Zondag 19/09/2021
Casablanca.

AchtergrondMarokko

De zaak-Omar Radi: Belgische topadvocaat tegengehouden in Marokko en land uitgezet

Casablanca.Beeld Wikimedia Commons

De Belgische topadvocaat Christophe Marchand is tegengehouden bij landing in Marokko en wordt het land uitgezet. Marchand reisde af om journalist Omar Radi bij te staan, officieel gevangen voor verkrachting en spionage voor het buitenland. ‘We vragen dat Marokko stopt met het belagen van Omar Radi. Dat wordt duidelijk niet geapprecieerd.’

Maandagavond kwam Marchand aan in Casablanca. Hij wandelde naar de douane, maar werd aan de grens tegengehouden. Daar kreeg hij te horen dat hij een toegangsverbod heeft voor Marokko en werd uitgewezen. Meer uitleg kreeg hij naar eigen zeggen niet. Hij verbleef in een kleine ruimte op de luchthaven, waar hij de nacht doorbracht.

“Ik ben van mijn vrijheid beroofd, terwijl al mijn documenten in orde zijn”, vertelt Marchand. “Waarom weigeren ze mij de toegang? Om politieke redenen.” Iets na 13 uur is Marchand op een vliegtuig naar België gezet.

(Lees verder onder de foto)

Advocaat Christophe Marchand in de besloten ruimte op de luchthaven van Casablanca waar hij moest verblijven in afwachting van uitzetting naar België. Beeld rv
Advocaat Christophe Marchand in de besloten ruimte op de luchthaven van Casablanca waar hij moest verblijven in afwachting van uitzetting naar België.Beeld rv

Sinds een jaar maakt Marchand deel uit van de verdediging van Omar Radi. Diens proces is al even bezig, maar omwille van Covid-19 waren de grenzen gesloten. Vandaag kon Marchand eindelijk aanwezig zijn op het proces. Radi is een journalist die in het verleden schandalen uitbracht en een documentaire maakte over de protestbeweging in de Rif.

Nadat hij kritiek had geuit op de rechter die de Riffijnse protestleiders veroordeelde, kreeg Radi begin 2020 zelf vier maanden voorwaardelijk. Maar echte vervolging begon pas nadat in juni 2020 een rapport verscheen van Amnesty International. Volgens de mensenrechtenorganisatie stond op Radi’s telefoon een spionageprogramma, Pegasus, dat de Israëlische maker alleen verkoopt aan overheden. Amnesty vermoedde dat de Marokkaanse staat op die manier Radi in de gaten hield. De Marokkaanse overheid ontkende.

Deze keer luidt de aanklacht spionage. Radi wordt ervan verdacht dat hij banden had met een inlichtingenofficier van de Britse geheime dienst MI6, maar mogelijk ook met Nederlandse diensten.

De Marokkaanse journalist Omar Radi. Beeld REUTERS
De Marokkaanse journalist Omar Radi.Beeld REUTERS

Behalve van spionage wordt Radi ook verdacht van een verkrachting. Zelf houdt Radi staande dat de vrouw in kwestie instemde met seks.

Ngo’s als Human Rights Watch en Amnesty International houden het erop dat het Marokko er enkel om te doen is een kritische journalist het zwijgen op te leggen.

“Als advocaten stellen we rapporten op, waardoor ook de speciale rapporteur van de Verenigde Naties Marokko hierover lastige vragen stelt”, zegt Marchand. “We vragen dat Marokko stopt met het belagen van Omar Radi. Dat wordt duidelijk niet geapprecieerd.”

Het Belgisch consulaat bood Marchand ondersteuning terwijl hij vastzat op de luchthaven. Minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès (MR) wenst niet te reageren op de zaak, waardoor er geen sprake is van een diplomatiek incident. De Marokkaanse ambassade in ons land antwoordt voorlopig niet op vragen erover. Marchand is een bekend strafpleiter, die onder meer deel uitmaakte van het internationale team van advocaten van WikiLeaks-oprichter Julian Assange.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234