Maandag 18/01/2021

"De Wever heeft slinks plan om kansspelwetgeving te slopen"

'Blackjack Bart', uitgroepen tot de meest gedreven lobbyist van het gokwezen.Beeld BELGA

Belgische casino's zijn economische kerkhoven geworden die, gebukt onder de antiwitwaswetgeving, de spelersbescherming en het drank- en rookverbod, rake klappen krijgen van de virtuele speelhallen op het internet en de soepele casino's in de buurlanden. Ondanks de dieprode cijfers streeft burgemeester Bart de Wever, door HUMO omgedoopt tot 'Blackjack Bart',  naar een gloednieuw casino in Antwerpen. Volgens een reportage op de website van het weekblad tekent zich een slinks plan af om de strenge regels van de kansspelwetgeving te slopen.

Waarom zet Bart de Wever zich enthousiast in voor een uitzichtloze business? En waarom hakt zijn N-VA tegelijkertijd genadeloos in op de Nationale Loterij, waarvan de inkomsten tenminste naar de staatskas vloeien? Op die vragen zocht HUMO een antwoord door te praten met insiders en enkele kopstukken uit de Belgische casinowereld.

Politieke agenda
In het regeerakkoord werd opgenomen dat aanleggende cruiselijnen in Antwerpen de toelating krijgen om de kansspelen op hun schepen ook in Belgische territoriale wateren te exploiteren. Daarnaast staat ook het bouwen van twee nieuwe Belgische casino's, eentje in Wallonië en eentje in Antwerpen, op de politieke agenda.

"Vanuit het niets is Bart De Wever de meest gedreven lobbyist van het gokwezen geworden. Hij was het die de twee nieuwe Belgische casino's wilde en die eis op de politieke agenda van de regering-Michel heeft laten zetten. En de Antwerpse burgemeester staat te popelen om aan zijn casino te beginnen, ook al is er wettelijk nog niets geregeld. Een wetswijziging moet eerst nog worden goedgekeurd door het parlement en daarna in het Staatsblad worden gepubliceerd. Pas dan kan De Wever een openbare aanbesteding uitschrijven voor de concessie ervan. Dat is dus absoluut nog niet voor morgen. Maar toch, zeggen insiders, is De Wever op dit moment al in het geheim aan het onderhandelen met het Oostenrijkse Novomatic van multimiljardair Johann Graf, het grootste gokbedrijf ter wereld.", schrijft HUMO.

Beeld PHOTO_NEWS

Slimme zet?
Terwijl Bart De Wever overtuigd lijkt dat een casino een slimme, economische zet is voor Antwerpen, blijkt uit de reportage dat het ontzettend slecht gesteld is met de Belgische casinobusiness. Volgens Peter Naessens, adviseur bij de Kansspelcommissie, is deze negatieve evolutie zo'n tien jaar geleden begonnen, met het strenger worden van de antiwitwaswetgeving in België.

Spelers die grote bedragen inzetten, moeten nu aan de autoriteiten uitleggen waar hun geld vandaan komt. Ook de hoge belastingen, het rookverbod en de concurrentie van virtuele casino's (in België zijn meer dan 1 miljoen online gokkers geregistreerd) zijn moordend. Wie niet vanuit zijn luie zetel speelt, wordt gelokt door de veel vrijere spelregels in de buurlanden.

Afgrond
Dat de kansspelsector niet staat de popelen voor de bouw van twee nieuwe casino's in ons land, bevestigt Emmanuel Mewissen, voorzitter van de casinofederatie: "De Belgische casino's zijn het eigenlijk grondig oneens met de plannen van De Wever. We staan nu al op de rand van de afgrond! We hebben 30 procent van ons personeel de laan uit moeten sturen. En het zal alleen maar erger worden. Het casino in Brussel heeft een put van tientallen miljoenen euro's. Ondertussen zijn alle randactiviteiten - restaurants, bars, entertainment, enzovoort - daar al gesloten en afgestoten, omdat de verliezen gewoon te groot zijn". Mewissen is dan ook zeker dat het casino van De Wever geen cent winst zal maken.

De enige manier om de sector terug een beetje leefbaar te maken, is de versoepeling van de kansspelwetgeving, die binnen Europa gezien wordt als de strengste. Uiteraard zijn al die regels - de antiwitwaswetgeving, de spelersbescherming en het drank- en rookverbod - er met een reden gekomen. De vraag die nu gesteld wordt is of Bart De Wever dan geen moer geeft om fraude, oplichting, witwaspraktijken en potentiële infiltratie van de georganiseerde misdaad.

De Wevers kabinetschef Philippe Beinaerts stelt dat de vraag voor een versoepeling van de kansspelwet enkel en alleen op tafel ligt voor de cruiseschepen. Momenteel zijn die gedwongen hun casino aan boord te sluiten van zodra ze de Schelde opvaren. Omdat gokken echter wonderen doet voor de inkomsten wordt Antwerpen vaak gemeden. "Dat moet veranderen", luidt het.

Op de vraag of het de intentie is om de huidige Belgische kansspelwetgeving af te bouwen zodat alles weer mogelijk is (in het toekomstige casino van Antwerpen, red.) reageerde Beinaerts als volgt: "Die discussie ligt totaal niet op tafel. Wij hebben ook geen marktonderzoek gedaan, het is niet aan ons om de goksector door te lichten".

Wat de contacten van Bart De Wever met het beruchte Oostenrijkse Novomatic, het grootste gokbedrijf ter wereld, betreft, loste Beinarts niet meer dan de bevestiging dat hij helemaal niets bevestigt.

Voormalig vtm-journalist Philippe Beinaerts.Beeld vmma
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234