Zondag 11/04/2021

Opinie

De Wever heeft gewoon gelijk: New York is een mikmak

Bart De Wever tuurt naar boven, naar de nieuwe Tower One, mijmerend over Antwerpens Gouden Eeuw. Beeld Natan Dvir / Polaris Images
Bart De Wever tuurt naar boven, naar de nieuwe Tower One, mijmerend over Antwerpens Gouden Eeuw.Beeld Natan Dvir / Polaris Images

Michiel Vos is VS-correspondent in New York.

Turend naar boven (waar anders? Dit is tenslotte New York City!) lijkt Bart De Wever heel even de beginnersfout te maken van elke bezoeker in New York. "Man, het is hier een boeltje", of, op zijn Bart De Wevers: "Ne mikmak. 't Is onvoorstelbaar."

Maar De Wever maakt geen beginnersfout, hij heeft gewoon gelijk. New York is een mikmak - een warboel van verschillende bouwstijlen, haarstijlen, afkomst, kleuren en religies. Een stad waar rijkdom en armetierigheid op één blok samenwonen en waar alles en iedereen door elkaar loopt, hopend op de droom die uitkomt, vechtend voor een piece of the rock. Een stad waar bezoekers, net als De Wever, zelfverklaard komen "om te leren". De Wever deed veel stof opwaaien met zijn uitspraken over Pieter De Crem, ikzelf bleef hangen bij wat de burgemeester zei over ruimtelijke ordening (of het gebrek daaraan) in New York.

Michiel Vos. Beeld PHOTO_NEWS
Michiel Vos.Beeld PHOTO_NEWS

En De Wever deed het niet slecht op zijn eerste dag in de Big Apple. Eerst zijn bezoek aan Wall Street, waar de neoklassieke zuilengalerij van de aandelenbeurs sinds jaar en dag gewikkeld is in een enorme Stars and Stripes. Die gigantische vlag, een tikje over the top wellicht, is hét symbool voor Amerika's financiële macht en verplicht bezoekpunt voor iedereen die iets van New York wil leren.

De Wever verwoordde zijn bewondering (of jaloezie?) voor Amerika op het naast Wall Street gelegen World Trade Center. Daar in de nieuwe 381 meter hoge Tower One lijkt De Wever onder de indruk. Antwerpens Gouden Eeuw was dan de 16de, toen ze de "belangrijkste stad van de wereld" was, de Amerikanen hebben koud 400 jaar later toch maar mooi een ware mikmak van bedrijvigheid weten te planten. De "nieuwe wereld heeft iets sneller weten te bouwen dan de oude".

Het is niet altijd mooi, lijkt De Wever te zeggen, maar het werkt wel.

World Trade is natuurlijk de ziel van New York. Onze meest kwetsbare plek, symbool voor de nieuwe strijd die dit land sinds die fatale dinsdag in september 2001 voert tegen de radicale islam, maar ook de plek die veel New Yorkers zien als hun coming together punt - 9/11 bracht bijeen. We bouwen het nieuwe (noodgedwongen) op dezelfde plek als het oude, op zijn Amerikaans. Het was wellicht inspiratie voor zijn positieve uitlatingen over de samenwerking tussen federale en lokale politie in een miljoenenstad met haar dagelijkse strijd tegen terrorisme en radicalisering.

Natuurlijk kon De Wever zijn eerste dag niet doorkomen zonder een wafel bij de truck van Wafels & Dinges ('A must on every foodie's bucket list'). Een Belgische wafel, zomaar op straat, ergens in New York. "We are huge BDW fans", twitterde W&D. Iedere bezoeker ziet graag dat zijn land óók een stukje van New York heeft weten te veroveren. De wafel maakt New York een beetje Belgisch. En zo ziet iedere bezoeker het graag: 'Die mikmak die ze daar hebben neergezet? Die is ook van ons!'

En een bekende buitenlander als De Wever mag zijn eigen mediacircus meenemen. De camera's en journalisten om hem heen worden keurig genegeerd door voortsnellende New Yorkers: today it's Antwerp's mayor, tomorrow the King of The Netherlands.

Hoe kun je in deze stad wonen, vragen bezoekers mij altijd. Zo groot, zo chaotisch. Hoe overleef je deze mikmak?, willen ze eigenlijk weten. Het antwoord is dat je niet in de grote mikmak van 8,5 miljoen mensen woont. Je woont in je eigen buurt, met je eigen koffietent, stomerij en buurtsuper. En zo nu en dan verdwijn je de metro in, richting de wereld van Wall Street of World Trade waar je een dag lang vecht met al die andere jong ambitieuzen, om 's avonds na een dag lang beulen in de Amerikaanse markt terug te keren met een Belgische wafel op de bank.

Deze stad is immers van iedereen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234