Dinsdag 02/03/2021

De wereldkampioen leeft nog

Aardig crossje, daar in Gieten. Mathieu van der Poel won, maar zijn overwicht was een stuk kleiner dan gedacht. Plots was Wout van Aert daar om hem het leven zuur te maken. De wereldkampioen neemt de handschoen op.

Wout van Aert kijkt uit naar de cross in Ronse, zegt hij. Zondag krijgt hij een parcours dat hem op het lijf geschreven is, met veel klimmen en veel stoempen. Een wedstrijd voor echte venten. Is Mathieu van der Poel dan nog steeds de beste?

Na de doffe ellende in Amerika, waar hij vrede moest nemen met een veertiende en zevende plaats, zat er gisteren opnieuw een sprankel in de ogen van Van Aert. Zeven ronden lang hield de wereldkampioen gelijke tred met de Nederlandse kampioen. Die Van der Poel is nog niet van me af, zag je hem denken.

Uitstekend nieuws voor de veldritfans, zouden we zeggen. Laat Van Aert in Ronse maar eens tonen wat hij waard is. Want dat is de boodschap die hij de wereld instuurde: de wereldkampioen leeft. Hij legt zich niet neer bij de dominantie van zijn grote rivaal en is klaar voor de strijd. "Iedereen zegt dat de kloof tussen Van der Poel en de rest enorm is, maar ik vind dat overdreven", zei hij. "Wij zijn ook geen sukkelaars." Aan Van Aert om dat hard te maken.

Voor alle duidelijkheid, ook in de Superprestige-manche in Gieten was Van der Poel de beste. Toen hij er op twee ronden van het einde vandoor ging, had niemand een antwoord. Toch was de Nederlander niet helemaal tevreden met zijn race. "Ik denk dat ik bijna alles geraakt heb wat zich qua hindernissen op het parcours bevond. Op technisch vlak heb ik een slechte cross gereden", foeterde hij. "Ik weet maar al te goed dat ik niet elke wedstrijd van bij de start iedereen achter mij kan laten, ik kan niet elke week super zijn. Nu kon ik bluffen en vol blijven doorgeven, maar dat heb ik gelukkig niet gedaan. Zo bouwde ik in de aanloop naar de finale de nodige reserves op, waarmee ik het alsnog kon afmaken."

Mentaal tikje

Van Aert had onderweg zelf wel een mentaal tikje uitgedeeld. Zijn grote concurrent leek, na alweer een razendsnelle start, op weg naar een makkelijke overwinning, toen hij vol overtuiging de achtervolging inzette. "Ik ben dit seizoen de eerste die Van der Poel kan terughalen nadat die een kloof heeft gemaakt", stelde Van Aert achteraf tevreden vast. "Dat geeft een goed gevoel."

"Ik ben blij met mijn tweede plaats", ging de Kempenaar verder. "Ik had een veel beter gevoel dan de vorige wedstrijden. In Amerika vocht ik tegen mezelf, hier koerste ik tegen de anderen." Of we dat een opluchting mochten noemen? "Toch wel, ja. Ik had wel verwacht dat ik hier in orde zou zijn, omdat dit toch veel meer een klassiek crossparcours is in vergelijking met die wedstrijden in Amerika, maar ik wilde wel graag de bevestiging zien."

Op Twitter schreef Van Aert: "Yes, ik kan weer met de fiets rijden." Aan alles merk je dat zijn strijdlust weer groeit. "Wat er de voorbije weken gebeurd is, is voorbij. Ik wil nu alleen nog vooruitkijken. Neen, ik denk niet dat ik al aan 100 procent zit. Normaal moet ik nog beter kunnen. Dat heeft ook met zelfvertrouwen te maken."

Als het moreel goed zit, presteert een renner beter, wilde hij zeggen. En net op dat vlak boekte Van Aert gisteren de grootste winst. "Het gaf wel vertrouwen dat ik weer in zijn spoor kon komen. Hier kan ik op bouwen. Ik ga ervan uit dat ik nog een heel stuk beter kan."

Rendez-vous op zondag om 15 uur, in het slijk van Ronse.

Superprestige in Gieten

1. Mathieu van der Poel (Ned)

57:45

2. Wout van Aert (Bel)op 0:15

3. Laurens Sweeck (Bel)0:27

4. Lars van der Haar (Ned)0:33

5. Quinten Hermans (Bel)0:43

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234