Donderdag 09/12/2021

'De wereld van 1900 is in 30 jaar erg veranderd'

In de doorgaans rustige buurt Toxteth Area in Liverpool is het een drukte van belang. 'Irene Forsyte' heeft een ontmoeting met 'Young Jolyo' en daarom is de politie al vroeg uit de veren om het verkeer op een afstandje te houden. Niet dat Irene net zo populair is als Britney Spears, Victoria Beckham of Kylie Minogue, maar de tv-makers kunnen het zich nu eenmaal niet veroorloven dat midden in deze scène uit de vijfde aflevering van de nieuwe The Forsyte Saga ineens supermoderne autoclaxons klinken of een 21ste-eeuwse gsm de zorgvuldig voorbereide scènes verstoort.

Liverpool / Van onze medewerker

Patrick Bremmers

Bijna vijfendertig jaar geleden is het nu dat de BBC een 26 afleveringen durende tv-bewerking uitzond van het boek van John Galsworthy over de aristocratische familie Forsyte. In zwart-wit, terwijl kleurentelevisie toch al haar intrede had gedaan. Achteraf gezien een enorme flater, want de eerste tv-bewerking van The Forsyte Saga geldt als een van de best bekeken en hoogst gewaardeerde tv-series aller tijden en werd tot in de verste uithoeken van de wereld op de buis gebracht. Zo'n 160 miljoen mensen zouden de serie hebben gezien. En The Forsyte Saga is ook nu nog op video in de Britse winkels een groot succes.

Want wat Peyton Place en Dallas in de jaren zestig en zeventig waren voor Amerika, waren The Brothers (Hammond) en The Forsyte Saga in dezelfde periode voor Engeland. Eric Porter alias Soames Forsyte, Nyree Dawn Porter als Irene, Kenneth More (Jolyon) en 'nieuwkomer' Susan Hampshire (Fleur) groeiden uit tot nationale beroemdheden. Niet in de laatste plaats omdat elke aflevering eindigde met een cliffhanger, waardoor de kijker niets anders kon dan de volgende week weer inschakelen. In sommige plaatsen in Groot-Brittannië werd het tijdstip van de avondmis op zondag zelfs bijgesteld zodat de kerkgangers ruim op tijd thuis konden zijn voor de verdere verwikkelingen in het roerige leven van de Forsytes.

Het is daarom niet verwonderlijk dat de Britse tv-maatschappijen reeds jaren met de gedachte speelden om de kostuumserie nieuw leven in te blazen. Met geavanceerde filmtechnieken, hoge productiewaarden en een geheel nieuwe generatie die nog nooit van Soames, Montague Dartie en Old Jolyon had gehoord, lag een remake vroeg of later zonder meer in het verschiet. De BBC had de serie jarenlang in, zoals dat heet, development maar kon maar niet tot een besluit komen.

Granada Television in Manchester, die in een ver verleden hoge ogen gooide met Brideshead Revisited en The Jewel in the Crown, raapte uiteindelijk vorig jaar genoeg moed bij elkaar en is sinds de late zomer in productie met de (nieuwe) Forsyte Saga. Want moed is zeker nodig voor het maken van de nieuwe serie. De verwachtingen zijn immers enorm hooggespannen. Wanneer ik producer Sita Williams er tussen de opnamen op aanspreek, haalt ze haar schouders op. "Die serie dateert uit 1967", roept ze. "We zijn inmiddels 38 jaar verder, hoor. Er wordt maar gedaan alsof we een remake van een televisieprogramma maken. En dat is niet zo. Je hoort de mensen nooit zeggen: 'O, maken jullie nu weer een Great Expectations of een Oliver Twist? Ik moet ze er elke keer aan herinneren dat de serie gebaseerd is op de boeken van Galsworthy. Het is pas de tweede keer in de geschiedenis van het medium dat er van die boeken een tv-serie wordt gemaakt."

Wanneer ik acteur Damian Lewis, die momenteel op de BBC te zien is in de Amerikaanse dramaserie Band of Brothers en in januari met Morgan Freeman de Stephen King-film Dreamcatcher opneemt, vraag of het niet moeilijk is in de voetstappen van Eric Porter te treden, is zijn reactie niet anders. "Mensen zullen ongetwijfeld vergelijkingen willen maken met de oude televisieserie", zegt 'Soames', vlug een bord pap naar binnen werkend in zijn caravan op de set. "The Forsyte Saga die wij nu opnemen is een interpretatie van het boek anno 2001. De televisieserie uit 1967 mag er destijds misschien wel erg modern uit hebben gezien, maar wanneer je ze vandaag op dezelfde manier zou opnemen, zouden de kijkers al gauw afhaken. Ook de manier waarop we in de jaren zestig tegen begin 1900 aankeken, is heel anders dan we nu doen. Er is in dertig jaar veel veranderd." Daarom hoopt Lewis dat de kijkers hem en zijn collega's (onder anderen Ioan Gruffudd, Gina McKee, Amanda Ryan en Rupert Graves) zullen beoordelen los van de serie van toen. The (New) Forsyte Saga beleeft halverwege februari haar première op de Britse commerciële televisie. Vooralsnog heeft niemand de serie in Vlaanderen aangekocht.

Granada Television, die hoge ogen gooide met 'Brideshead Revisited' en 'The Jewel in the Crown', in volle productie met nieuwe 'Forsyte Saga'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234