Dinsdag 20/04/2021

'De wereld lag aan mijn voeten'

Matthias M.R. Declercq en Jonas Lampens rijden voor deze rubriek lukraak door het land en klampen mensen aan met de simpele vraag: 'Meneer, mevrouw, oe is't?' Vandaag: een ex-tennisser in Braine-l'Alleud.

"David Hancq is mijn naam. En op de vraag hoe het met mij gaat, kan ik alleen maar zeer positief antwoorden. Ik ben net verjaard (35), en ook nog eens pas getrouwd. Kijk, wat vind je ervan? Mooie ring, hè? Misschien ben ik een van de weinigen die de toekomst hoopvol tegemoetziet. Daar zal dat huwelijk wel mee te maken hebben, maar toch. En dat terwijl ik haast uitsluitend in het verleden leef.

"Ik werk hier, in dit museum. De Hoeve van Hougoumont is een monument, een authentieke plaats uit de slag bij Waterloo. Deze boerderij kwam ondanks herhaaldelijke aanvallen van Napoleon nooit in handen van de Fransen. Kijk hier (wijst naar de bast van een oude boom): die gaten die je ziet, zijn afkomstig van geweervuur tijdens die bloedige veldslag. Dat is toch fantastisch om te zien: kogelgaten uit de tijd van Napoleon.

"Door hier te werken, denkt een mens al eens aan zijn eigen, persoonlijke geschiedenis. Ik sta hier nu als opzichter in een museum, maar mijn leven kon er helemaal anders uitgezien hebben.

"Als tiener was ik een tennistalent. Ik trainde vaak samen met Christophe Rochus, die het later toch gemaakt heeft in de profwereld. De wereld lag aan mijn voeten en ik trok naar de Verenigde Staten, naar de bekende tennisschool van coach Nick Bollettieri. Die man leidde toppers als Andre Agassi en Serena Williams naar de top. Ik schaafde er mijn talent bij, maar kon bij terugkomst in België niet doorbreken.

"Er ging een andere wereld voor mij open. Ik ging uit en verloor de focus op topsport. Spijtig, ja. Ik heb uiteindelijk nog tien jaar als semiprofessioneel gespeeld, maar het grote doel was vervlogen.

"'Later heb ik dan maar een klein audiovisueel eventbureau opgestart. Onze bedoeling was het organiseren van videogametoernooien. Voornamelijk sportgames. Het bedrijf is helaas nooit echt van de grond geraakt. Het bleek technisch niet simpel om zo'n toernooi te organiseren. Het bedrijf ging over de kop en ik kon weer helemaal opnieuw beginnen.

Dat deed wel pijn, ja. Wat zou ik nu eigenlijk maken van mijn leven? Dat heb ik toen vaak gedacht.

"Plots deed deze kans zich dan voor: de boerderij van Hougoumont. Ik twijfelde niet. Na omzwervingen in de States, na te hebben getennist in het hele land, doet het deugd naar huis terug te keren. Ik ben geboren in deze streek, weet er iedere boom staan, ken ieder pad, de bakker, de slager.

"Nu kijk ik vanuit het museum uit over de streek, en hoewel de geschiedenis in het verleden rust, zie ik alleen maar toekomst. Gehuwd, verjaard, vertrouwen: het is tijd om in gang te schieten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234