Maandag 25/01/2021

De wereld door een kleine camera

Alice noemde de Franse fotograaf Didier Lefèvre zijn dochter: een naam gevormd met de letters van Leica. Hij is dood, maar het fototoestel leeft nog en in Gent opent vandaag Eyes Wide Open! over honderd jaar Leica. Twee jaar na die eeuwige verjaardag, maar met nieuwe Belgische namen. Als een ode aan de camera.

Het verhaal van Didier Lefèvre, in 2007 helaas overleden aan een hartaanval toen hij pas 49 was, is vereeuwigd in een beroemde driedelige strip van Emmanuel Guibert: Le Photographe. Het zijn tekeningen gelardeerd met zijn foto's uit Afghanistan. En op een tekening én portret van Lefèvre zie je altijd diezelfde camera om zijn nek. Die Leica.

Het is een mythe dat je met een Leica-camera goede foto's maakt. Eerst is er het oog en dan pas het toestel, waarvan Henri Cartier-Bresson wel zei dat het een verlengstuk van zijn oog was. Ongetwijfeld was Cartier-Bresson de bekendste Leica-gebruiker, maar hij was niet alleen. Dat zie je in Eyes Wide Open!, twee jaar geleden gecureerd door Hans-Michael Koetzle, en nu in de Gentse Sint-Pietersabdij te zien.

Iconisch

De namen lezen als de geschiedenis van de fotografie. Naast de Franse Magnum-stichter vind je er Robert Capa, René Burri, William Eggleston, Saul Leiter, Paolo Rovers en Nick Ut. Voor veel van die foto's wordt dan het woord iconisch bovengehaald. Historische Huizen Gent haalt al die beelden naar hier en vulde aan met eigen Belgische rijkdom.

Ook grote namen. Je vindt er het meesterlijke kleurwerk van Harry Gruyaert naast historische zwart-witfoto's van Herman Selleslags, Walter De Mulder, John Vink, Michiel Hendryckx, Michel Vanden Eeckhoudt en de jongere garde als Gael Turine en Cédric Gerbehaye. Allemaal met het ogenschijnlijk eenvoudig toestel dat Oskar Barnack ontwikkelde en waarover Lou Reed ooit zei: "God zou een Leica moeten hebben."

Zou: God had die niet. Dus fotografeerden in zijn plaats al die groten dan maar de wereld met die kleine camera. De wereld en alle tijden.

Eyes Wide Open! in de Gentse Sint-Pietersabdij loopt van 17/6 tot en met 14/8.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234