Vrijdag 23/10/2020

wetenschap

De weg van de minste weerstand: je bent niet lui, je brein werkt gewoon goed

Imaging of the brain on mri scanBeeld Thinkstock

De inspanning die nodig is om iets te doen, beïnvloedt wat we denken te zien. Een stevige uitdaging ziet er dus niet minder aantrekkelijk uit omdat we lui zijn, het is gewoon de schuld van onze hersenen.

"Ons brein fopt ons door ons te doen geloven dat het fruit dat aan de laagste takken hangt, het rijpste is", zegt onderzoeker Nobuhiro Hagura. "We ontdekten dat het vooruitzicht op inspanning niet enkel het gedrag van mensen beïnvloedt, het verandert zelfs wat we denken dat we zien."

Verandering in de perceptie

Voor het onderzoek, dat werd uitgevoerd door wetenschappers van de University College London (UCL), werden 52 participanten getest. Ze moesten onder meer beoordelen of stippen op een scherm naar links of naar rechts bewegen. Daarvoor moesten ze respectievelijk een hendel met hun linker- of rechterhand in beweging brengen. Als de onderzoekers gewicht aan een van de hendels toevoegden zodat die moeilijker te bedienen werd, zagen ze dat de proefpersonen de neiging hadden om partijdig te worden en vooral te kiezen voor de hendel met weinig weerstand.

Cruciaal is dat de participanten zich niet bewust waren van het feit dat een van de hendels zwaarder werd om te bedienen. Hun motorisch systeem (gecommandeerd door de hersenen) paste zich automatisch aan en veroorzaakte een verandering in hun perceptie.

"De trend om de beslissing die meer moeite kost te vermijden, bleef zelfs gehandhaafd toen we vroegen om hun beslissing mondeling uit te drukken, in plaats van de hendel in te drukken", zegt Hagura. "De geleidelijke verandering van de inspanning veroorzaakte een verandering in hoe het brein de visuele input interpreteerde. Belangrijk is dat dit volledig automatisch gebeurde, zonder enig bewustzijn of strategie."

Koekjes op het hoge schap

"Wetenschappers hebben tot nog toe aangenomen dat het visueel systeem ons informatie geeft waar de motoriek dan op inspeelt, gebaseerd op wat we hebben gezien. Onze experimenten suggereren eerder dat de motoriek onze beslissingen kan beïnvloeden over wat we hebben gezien", zegt Hagura.

"Gedragsverandering focust meestal op het promoten van gewenst gedrag", zegt Patrick Haggard van UCL. "Onze resultaten suggereren dat je de wereld er ook min of meer anders kan laten uitzien door een inspanning zwaarder te maken. Misschien is het zo dat de ouder die de koekjes op het hoogste schap zet, ze er zo eigenlijk minder smakelijk laat uitzien voor de kleuter die op de grond aan het spelen is."

De studie is gepubliceerd in eLife.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234