Dinsdag 11/05/2021

De weg naar Rio: 12 Belgen al zeker

Met zijn gouden medaille op het WK taekwondo nam Jaouad Achab (22) maandag een optie op een olympisch ticket voor de Spelen van 2016. Hij is niet de eerste Belg die zo lang op voorhand met één been in Rio staat: acht atleten en één team konden zich al plaatsen.

Twee weken terug maakte 'chef de mission' Eddy De Smedt van het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC) een voorzichtige inschatting. Hij rekent erop dat België straks op zijn minst 120 atleten - in Londen 2012 waren ze met 115 - naar Rio kan sturen, op voorwaarde dat er een team bij zit. Dat is nog altijd mogelijk: de volleybal- en hockeyteams staan op dat vlak voor cruciale maanden.

De meeste atleten zijn nog niet zeker van een olympisch ticket, maar toch zijn er al Belgen die op hun twee oren mogen slapen. Een van hen is zeiler Wannes Van Laer, die net als Evi Van Acker in september op het WK zijn ticket greep. Nuance: een ticket voor België. Als een concurrent plots beter presteert of ze een blessure oplopen, wordt hun plek door een landgenoot ingenomen. Ook de Belgian Tornados, de 4x400 meter-estafetteploeg, stormde op het voorbije WK aflossingen naar brons én naar Rio.

Criteria BOIC

Ook in het zwemmen gaat het de goede kant uit met de Belgen. Met zijn zessen zijn ze intussen al, tot grote tevredenheid van nationaal trainer Ronald Gaastra. "Omdat het rust brengt", legt hij uit. "Mijn zwemmers hebben nu anderhalf jaar om zich af te vragen: wat kan ik doen om op de Spelen minstens in de halve finale te staan? Als hij eens ziek is of een minder toernooi zwemt, dan hoef je niet te panikeren."

Het is pas voor het eerst dat Gaastra meer dan een jaar voor de Spelen al met zes olympische atleten kan uitpakken. Dat heeft veel, zo niet alles te maken met de veranderde criteria van het BOIC. Die waren altijd strenger dan die van de Internationale Zwemfederatie (FINA). Maar een half jaar terug besliste het BOIC om die eigen normen in de vuilbak te dumpen. Er kwamen toch alleen maar rechtszaken van.

"De limiettijden zijn minder zwaar dan we gewend waren", zegt Gaastra. "Het maakt dat er meer Belgische zwemmers zullen zijn in Rio dan in Londen."

Nieuwe namen zijn er tot slot in het taekwondo te verwachten. Jaouad Achab zal na zijn goud op het WK zijn vierde positie op de olympische ranking in de gewichtsklasse tot 68 kilogram verstevigd hebben - alleen de top zes kwalificeert zich. Ook Si Mohamed Ketbi, zilver op het WK -58 kg, maakt kans op Rio.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234