Vrijdag 19/07/2019

WK 2018

De weg naar de kleine finale in 11 sleutelmomenten: "Het geluk van de wereld in één kopbal"

Het delirium-moment van dit WK: na de 3-2 van Chadli in de allerlaatste seconden tegen Japan regeert de euforie bij spelers en supporters. Beeld Photo News

De finale is zaterdag dan wel klein, de supportersharten zijn nog nooit zo groot geweest voor deze generatie Rode Duivels. Waarom slaagt België nu wel waar het de vorige twee eindtoernooien faalde? Elf sleutelmomenten tonen hoe de puzzelstukjes in elkaar vielen.

1. De honderdste cap (02/06 - 20.42 uur)

Mooi beeld vlak voor de eerste oefenwedstrijd tegen Portugal: Vertonghen krijgt voor zijn 100ste cap een pet en een dikke knuffel van de mama. Het is de exponent van een belangrijke drijfkracht bij dit elftal: ervaring. Met gemiddeld 45 caps per speler hoort België bij de meest geroutineerde teams op dit toernooi. Terwijl België op het WK in 2014 de  allerjongste ploeg was met 24,6 jaar gemiddeld, steeg die leeftijd nu naar 27. De geschiedenis leert dat de ideale leeftijd om wereldkampioen te worden 27,5 jaar is. Close enough.

2. Uitzwaaien met bravoure (11/06 - 22.35 uur)

De laatste oefenwedstrijd in het vertrouwde Koning Boudewijnstadion tegen Costa Rica staat bol van het swingende voetbal. De uitzwaaiwedstrijd wordt gewonnen met 4-1 en de handjes gaan vlot op elkaar voor de Rode Duivels. Ontspannen vertrekken naar Rusland, heet dat. Wat een verschil met 2014, toen Mertens pas in de 89ste minuut voor de verlossing zorgde tegen Tunesië. Of 2016, toen België amper voorbij Noorwegen - nummer 83 op de FIFA-ranking - geraakte met 3-2.

3. De banbreker (18/06 - 18.05 uur)

Ok, het duurde tegen de Panamezen veel langer dan verwacht, en de goal van Dries Mertens viel - letterlijk - uit de lucht, maar de ban is vanaf dat moment gebroken. De Belgen combineren een heel toernooi lang vrank en vrij, met veel aanvalsdrift. In Brazilië en Frankrijk moesten we telkens wachten tot de achtste finales vooraleer het stugge en stijve juk werd afgeworpen. Gevolg: geen morrende pers in Moskou, alleen veroverde harten.

4. Blinkende Lukaku (23/06 - 14.48 uur)

Bekijkt u nog even de tweede goal van Lukaku tegen Tunesië? Het stiftballetje is de doellijn nog niet gepasseerd, maar Big Rom richt zijn blik al op oneindig: incontournable. Het vertrouwen waar hij zo naar snakt, maar niet altijd kreeg van Marc Wilmots - hoe snel moest Lukaku plaats ruimen voor Origi in 2014? - vindt hij nu wel terug bij Roberto Martínez. En ook bij Thierry Henry natuurlijk, de spitsenfluisteraar.

5. Het moeilijke pad (28/06 - 21.08 uur)

Slikte Roberto Martinez een vloek in toen Adnan Januzaj besloot om de bal voorbij de Engelse doelman Pickford te schilderen? Misschien. Met een tweede plek in groep G lag de weg naar de finale op papier open, met tegenstanders Colombia, Zweden en Kroatië. En toch. Datzelfde scenario leidde in 2016 naar een complete desillusie tegen Wales. Bedankt dus, Adnan, al was het maar voor de hilarische viering van Michy Batshuayi AKA Bim Bam Batsman. Humor en zelfrelativering, ook dat heeft deze groep voetballers in overvloed.

6. Lijf en leden (02/07 - 20.28 uur)

De laatste drie seizoenen was Vincent Kompany 511 dagen (!) geblesseerd. Groot was dan ook de verbijstering van Kawashima toen hij bij een corner aan de tweede paal opdook in volle strek. Keizer Kompany ging voorop, de rest volgde gezwind en vulde daarmee een hiaat bij deze generatie Duivels: de wil om tot het uiterste te gaan, de drang om elke millimeter dicht te lopen, het truitje dat nat staat van het zweet.

Kompany toont zijn strijdershart. Beeld AFP

7. Kampioenengeluk (02/07 - 21.26 uur)

Op het moment dat de kopjes naar beneden hangen en de vlaggen al bijna halfstok, gebeurt het onwaarschijnlijke. Al het geluk van de wereld zit in die ene kopbal van Jan Vertonghen vervat. "En die bal valt binneeeeeeuh", roept een verbaasde voetbalcommentator. Op de juiste momenten toont Dame Fortuna dat ze een boontje heeft voor de Rode Duivels. Voetbal en toeval schelen één letter, en die bepaalt soms het verschil tussen een bal tegen de paal of tegen de netten, een bal op de stip of 'niets aan de hand'. Brazilië, iemand?

8. 'Gewoon winnen!' (02/07 - 21.51 uur)

De verlossende goal van Nacer Chadli heeft alles in zich om de goal van een generatie te worden: dramatische timing, onwaarschijnlijke ommekeer, meesterlijke counter, onbaatzuchtige teamgoal. Het delirium weekt na de wedstrijd de meest on-Belgische reacties uit bij de spelers. "Nu Brazilië? Gewoon winnen!", zegt Kevin De Bruyne met Hollandse branie. De Rode Duivels gooien echt alle clichés overboord.

9. De masterclass van Martínez (06/07 - 20.05 uur)

Verwarring troef wanneer de veldbezetting tegen Brazilië zich ontrafelt, want Martínez gooit het vertrouwde systeem helemaal om: een viermansdefensie, De Bruyne die hoog speelt en Lukaku die de rechterflank afdekt. Het blijkt een tactische meesterzet van Martínez, die overladen wordt met lof door zijn eigen spelers. We willen niet met stenen smijten, maar het is de voorbije twee toernooien wel eens anders geweest. Hulde.

10. De grote vier (06/07 - 21.49 uur)

Op belangrijke momenten staan de grote individuen op. Tegen Brazilië hebben de Belgische sterspelers de spoken uit het verleden - kies maar: Argentinië of Wales - verjaagd. Het is dan ook bijzonder moeilijk om een sleutelmoment te kiezen. De onhoudbare rush van Romelu Lukaku? De al even onhoudbare streep van Kevin De Bruyne? Eén van de tien dribbels van Eden Hazard? We kiezen voor de save van Thibaut Courtois op een plaatsbal van Neymar in de verlengingen. Nu al de redding van het WK, straks ook de keeper van het WK?

We zijn nog steeds niet zeker of die bal wel zou binnengaan en dat maakt de save misschien des te straffer. Beeld REUTERS

11. Verbetenheid (10/07 - 21.54 uur)

Het fluitsignaal van Andres Cuhna vereeuwigt de droge 1-0 tegen Frankrijk. Wat smaakt de nederlaag zuur, wat zijn de tranen bitter, maar wat reageert ook Eden Hazard scherp na de wedstrijd: "Ik verlies liever met België dan zo te winnen met dit Frankrijk." Un grand capitaine, als u het ons vraagt. Op naar die derde plaats.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden