Zondag 22/09/2019

WK 2018

De wedstrijd tegen Brazilië dreigt een kleine hel te worden vanavond

De Rode Duivels trainen in Dedovsk, in de aanloop naar de match tegen Brazilië. Beeld Photo News

De gouden generatie staat voor het zwaarste examen in de Belgische voetbalgeschiedenis. Nooit zijn de verwachtingen in elf tricolore spelers groter geweest, maar die geven ogenschijnlijk geen krimp. “De grootste wedstrijd is de halve finale na Brazilië.”

Ulitsa Baumana in Kazan, de Baumanstraat dus, was gisterennamiddag een en al Braziliaans. Getrommel, gezang, geen gezuip, gewoon feesten. Geel en groen, soms blauw, de kleuren waarmee de Braziliaanse nationale teams de wereld tegemoet treden, zijn ook die van hun fans. Blanke fans, want Brazilië is dan een zogezegd divers land waar blank, zwart en bruin samenleven, in de praktijk is voetbal de dure hobby van de beter begoede Braziliaan.

Die heeft de 1-7 van vier jaar geleden tegen Duitsland verdrongen. De Seleção van toen is ook niet meer die van nu. Zo is David Luiz er niet meer bij en kan dus ook niet meer blunderen. Het stuurloze schip van 2014 is vandaag een tanker, niet door twintig sleepboten te stoppen, die recht op zijn doel afvaart: een zesde wereldtitel.

Na Zwitserland, Costa Rica en Servië in de groepsfase, Mexico in de achtste finale, is het nu aan België om te proberen de aangekondigde kroniek van deze Braziliaanse triomf een plotwending te geven. Dit België, met zijn sympathieke meertalige Rode Duivels heeft fans, veel fans, tot de vrouw die bloemen verkocht aan het metrostation bij het hotel. “Belgieje!” Vergezeld van twee duimen omhoog.

Alleen, waar zijn de Belgische fans in de Baumanstraat? Ze zijn er niet eens in de minderheid, ze zijn onbestaande. Drie hebben we er geteld: een eenling en een duo. Het is een van de mysteries die de Nederlandse media die België volgen maar niet loslaat: “Waar zijn in godsnaam jullie fans? Hier moet je op alle mogelijke manieren met duizenden bij willen zijn. Toch?”

In de buurt van de Kazan Arena zijn er geen Belgische fans te bespeuren. Beeld Photo News

Neen dus. Voor de vijfde keer op rij dit toernooi zal België een uitwedstrijd spelen. En was dat tegen Panama en Tunesië nog wel sympathiek, tegen Engeland door de rare klassering gewoon braaf, dan werd dat tegen Japan al behoorlijk vervelend. Vanavond tegen Brazilië dreigt het een kleine hel te worden. Dit is zowel voor België als Brazilië de kwaadste wedstrijd van het toernooi.

Lof voor elkaar

De persconferenties vooraf waren bloemencorso’s. Roberto Martínez haalde zijn stopzinnetjes boven: We respect immensely… (vul maar aan). Brazil is a great team. Romelu Lukaku zong ook de lof van de Brazilianen. Noch Martínez, noch Lukaku liet zich verleiden om iets naars te zeggen over Neymar, de schwalbe-operettist die zo vreselijk goed kan voetballen en zo dramatisch slecht kan acteren. Lukaku onverstoord: “Een grote speler, die de allergrootste kan worden.”

Ook de Brazilianen hadden alleen maar lof voor hun tegenstanders. Tite, de Braziliaanse wondercoach – althans nu nog – prees de aanvallende capaciteiten van de Belgen. “Wie denkt dat België voorin terug te brengen is tot Lukaku droomt. Het is een ploeg die veel en goed kan aanvallen. Ik verwacht een spetterende wedstrijd.”

De persbabbels van Tite en Martínez brachten weinig nieuws, die van Lukaku was veelzeggender. Onlangs had die zich nog eens geuit op mediaplatform The Player’s Tribune in een monoloog, die het midden hield tussen klaagzang en masturbatie, maar gisteren was er van een regie geen sprake. Lukaku maakte net als Vincent Kompany een dag eerder behoorlijk wat indruk door ook in vier talen te antwoorden. Bij Kompany was Duits de verrassing, Lukaku sprak een aardig mondje Portugees.

Rise to the occasion, is Amerikaanse sporttaal: in exceptionele omstandigheden exceptionele prestaties leveren. Romelu Lukaku, die de LeBron James van het voetbal wil zijn, is daartoe in staat en gisteren leek hij alvast erg ontspannen. “Of het tegen Brazilië de grootste wedstrijd is van het toernooi? Neen, dat is de halve finale na Brazilië.” Enzovoort, en zo verder.

Romelu Lukaku schuift aan voor de persconferentie. Beeld Photo News

Andere tactiek

Het is simpel: als Brazilië en België op het niveau van hun worldcup blijven acteren, maken de Rode Duivels geen kans. Als ze exceptioneel presteren, wat deze groep in zich heeft, kunnen ze elk land aan. Er wacht de Rode Duivels een afspraak met de geschiedenis.

Een nieuwe kwartfinale bereiken tegen een topland als Brazilië en eervol worden uitgeschakeld, mag nu al hoger worden ingeschat dan die halve finale van 1986, maar dat gold ook al voor de kwartfinale van 2014. Een halve finale tegen Frankrijk of Uruguay, die om 16 uur Belgische tijd hun kwartfinale spelen, zou de beste prestatie ooit zijn in de Belgische voetbalgeschiedenis.

Om het zover te schoppen, zal er meer dan één Rode Duivel nodig zijn die opstaat en het team bij de hand neemt, maar de eerste voorwaarde wordt een andere tactiek. Martínez zegt dan wel dat hij zal blijven aanvallen, verwacht vanavond een België dat in blok verdedigt en met snelle uitbraken probeert in de buurt van doelman Alisson Becker te geraken. Wie met Brazilië in gevecht gaat om de bal, legt de duimen, technisch, tactisch en fysiek.

Verwacht ook Marouane Fellaini in de basis en Nacer Chadli, met meer defensieve opdrachten. Verwacht met andere woorden een ander België, een dat meer lijkt op een vroegere underdogversie. Als dat de sleutel is tot succes tegen het beste team van de wereld, dan nemen we daar vrede mee.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234