Donderdag 01/10/2020

Klimaat

De 'vuile' top 100, (en hoe ze properder worden)

China, Shanxi Provincie, Datong, een derde van China's steenkool komt uit deze provincieBeeld Telemans Dieter

Amper honderd bedrijven zijn verantwoordelijk voor meer dan de helft van alle broeikasgassen die ooit door de industrie zijn uitgestoten. "Ze hebben slechts twee opties: hun bedrijf klaarmaken voor een wereld zonder fossiele brandstoffen, of ter verantwoording geroepen worden voor het vertragen van de nodige actie tegen de klimaatopwarming."

Een groep van slechts honderd bedrijven is, direct en indirect, verantwoordelijk te houden voor de uitstoot van meer dan de helft van alle broeikasgassen. Wereldwijd, sinds 1988. De relatief kleine groep industriegiganten wint en verhandelt massaal olie, gas en steenkool. Het gebruik van hun fossiele energieproducten resulteerde in 53 procent van de mondiale uitstoot.

Dat meldt het onderzoeksteam van Carbon Disclosure Project (CDP), een onafhankelijke milieu- en onderzoeksorganisatie, in een nieuwe studie. De groene non-profitorganisatie beperkte zich daarbij tot fossiele industrie- en energiegiganten.

Volgens CDP-onderzoeker Paul Griffin zijn de inzichten nuttig. "Nu weten we bij welke honderd bedrijven de sleutel ligt om het klimaatprobleem aan te pakken, heel gericht en bij de kern."

Dat cijfer van honderd is enigszins vertekend, omdat CDP de hele Chinese steenkoolindustrie als één geheel ziet. In de praktijk is dat een amalgaam van tientallen individuele bedrijven. Er is wel een rode draad: de Chinese overheid is de aandeelhouder. Die Chinese steenkoolsector voert de lijst van grootste historische uitstoters met grote voorsprong aan, met 14 procent van de uitstoot sinds 1988. In de lijst staan zowat alle grote olie- en steenkoolmaatschappijen. Ook Europese concerns zoals Shell, BP, Total, Eni, etc.

'340 miljard aan duurzame investeringen'

Het goede nieuws is dat er onder druk van stakeholders, milieumaatschappijen en beleggers steeds meer de kaart van de duurzame omslag wordt getrokken. China investeert fors in duurzame energie. De Nationale Energie Administratie (NEA) coördineert diverse investeringen voor in totaal zo'n 340 miljard euro, verspreid over vier jaar. De grootste energiemarkt ter wereld zou daarmee sneller afstand nemen van de zwaar vervuilende kolencentrales waar het land nu nog grotendeels op draait.

De Chinese overheid hoopt met de investering ook de eigen, snelgroeiende, industrie rondom duurzame energie een impuls te geven. Chinese bedrijven investeren de jongste tijd fors in zonne-energie, waterkrachtcentrales, kerncentrales en windmolenparken. Tegen 2020 moet ook 4,5 procent van Ruslands energievoorziening duurzaam zijn, en het grootste deel daarvan zal worden geleverd door windenergie. Rosatom zal bijna eenderde van die capaciteit voor zijn rekening nemen. Vanaf volgend jaar gaat het tientallen windmolenparken bouwen in het zuiden van Rusland om energie te leveren aan het Russische elektriciteitsnet.

En ook de private olie- en gasmaatschappijen investeren steeds vaker in groene investeringen. 

Shell heeft in 2015 een hernieuwbare poot opgezet met een investering van 1,7 miljard dollar, en Chevron investeert in twee van 's werelds grootste kooldioxide-injectieprojecten om koolstof op te vangen en te bewaren. Andere giganten als BP of ExxonMobil onderzoeken projecten, nadat ze zware kritiek te slikken kregen op hun (zwakke) milieuprestaties. 

De omslag is ingezet, of het snel genoeg en afdoende zal zijn, moet nog blijken. Greenpeace zegt alvast dat deze "grootste CO2-uitstoters nog niet ver en niet snel genoeg schakelen naar een economie en samenleving zonder fossiele brandstoffen." 

Greenpeace-woordvoerster Aline Keustermans: "Deze bedrijven hebben een verantwoordelijkheid, niet alleen aan hun aandeelhouders, maar ook aan de gemeenschappen die het hardst getroffen worden door de effecten van de klimaatopwarming, om deze trend te stoppen. Het management heeft vandaag slechts twee opties: hun bedrijf klaarmaken voor een wereld zonder fossiele brandstoffen, of ter verantwoording geroepen worden voor het vertragen van de nodige actie tegen de klimaatopwarming."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234