Zondag 03/07/2022

NieuwsOorlog in Oekraïne

De VS staan op het punt een verwoestend wapen aan Oekraïne te geven, tot woede van Rusland

Ook de Finnen beschikken over MLRS-systemen van Amerikaanse makelij.  Beeld Getty Images
Ook de Finnen beschikken over MLRS-systemen van Amerikaanse makelij.Beeld Getty Images

De VS staan op het punt om Oekraïne een raketsysteem te geven dat het meest vernietigende wapen zou zijn dat tot nu toe is geleverd. Met de MLRS kunnen de Russen in een minuut worden bestookt met twaalf raketten, die duizenden granaten bevatten. Rusland waarschuwt de VS niet zo ver te gaan.

Stieven Ramdharie

Het wapen staat al weken bovenaan de Oekraïense wensenlijst voor nieuwe wapens om het Russische leger in de Donbas te stoppen. De Amerikaanse regering overweegt het geavanceerde raketsysteem op korte termijn naar Oekraïne te sturen, zo bevestigen regeringsfunctionarissen aan CNN. Mogelijk wordt dit volgende week al bekendgemaakt in het kader van een nieuw wapenpakket voor Kiev.

Het verwoestende MLRS-systeem (Multiple Launch Rocket System) kan een forse bedreiging worden voor het Russische leger. Oekraïne zou met de raketten voor het eerst de Russische posities over een lange afstand kunnen beschieten, tot 300 kilometer. Het wapen biedt de mogelijkheid om een einde te maken aan de beschietingen door de Russische artillerie. Ook kan de Russische marine ermee worden bestookt die kruisraketten afvuurt vanaf de Zwarte Zee en Oekraïense havens blokkeert.

Amerikaanse soldaten vuren tijdens een oefening raketten af met een variant van het MLRS-systeem, de Himars. Beeld
Amerikaanse soldaten vuren tijdens een oefening raketten af met een variant van het MLRS-systeem, de Himars.

Het Kremlin voert de druk op het Witte Huis op om het moderne raketsysteem niet aan het Oekraïense leger te geven. Minister van Buitenlandse Zaken Sergej Lavrov waarschuwde donderdag dat dit een “grote stap richting onacceptabele escalatie” zou zijn omdat de raketten ook Russisch grondgebied kunnen treffen. Dat is een van de redenen waarom de VS tot nu toe weigerde het precisiewapen aan Oekraïne te geven. De regering-Biden was ook bang dat Moskou de leverantie als een flinke provocatie zou opvatten.

Enorme explosies

De Oekraïense regering voerde de afgelopen weken dagelijks de druk op de VS op om zich niets aan te trekken van de Russische waarschuwingen en snel over te gaan tot levering van het meervoudige raketsysteem. President Volodymyr Zelensky hoopte dat op een bijeenkomst vorige week over nieuwe wapenhulp aan Kiev een besluit zou worden genomen.

Het Witte Huis hield de boot echter af. “Wij doen een beroep op alle landen om het MLRS-systeem te leveren, waarmee wij het initiatief kunnen nemen en ons grondgebied kunnen bevrijden”, aldus Zelensky. Het Oekraïense ministerie van Defensie liet op donderdag een video zien om aan te geven wat de Russen met hun eigen MLRS-systemen aanrichten in de Donbas. Te zien is hoe in 19 seconden talloze raketten neerdalen op Oekraïense posities in de Donetsk-regio. Daarna volgen enorme explosies.

“Zo ziet de grootste en meest gruwelijke oorlog van de 21e eeuw eruit”, aldus het ministerie op Twitter. “Oekraïne is klaar om terug te slaan. Om dit te doen, hebben we MLRS nodig. Direct”. Oekraïne hoopt dat ook Europese landen, die het wapen eveneens hebben, zullen volgen als de Amerikanen overgaan tot levering. Minister van Buitenlandse Zaken Dmytro Kuleba zei woensdag dat hij had gesproken met tien landen die beschikken over het raketsysteem, waaronder de Britten. “MLRS, zo snel mogelijk”, aldus Kuleba.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234