Dinsdag 22/06/2021

De vrede is dansbaar

Wat krijg je als je de zanger van Radiohead, de bassist van Red Hot Chili Peppers, de drummer van R.E.M én de producer van onder meer Paul McCartney samen op een podium zet? Het antwoord werd dinsdagavond gegeven in de Antwerpse Lotto Arena, waar gelegenheidsband Atoms For Peace haar eerste Belgische concert speelde.

Atoms for Peace was in eerste instantie niet meer dan een groep die werd samengesteld om Thom Yorkes eerste soloplaat The Eraser live te brengen, maar het duurde niet lang voor de chemie tussen de bandleden van die aard was dat er ook nieuwe nummers ontstonden. Die verschenen eerder dit jaar op Amok van Atoms For Peace, een groepsnaam die -kwestie van het overzichtelijk te houden - werd geplukt uit de tracklist van The Eraser.

Opmerkelijk trouwens hoe anoniem supersterren kunnen zijn wanneer ze zich onder een andere vlag verstoppen, want hoewel zowel Radiohead, Red Hot Chili Peppers als R.E.M. meermaals de grootste festivals ter wereld hebben afgesloten, raakte de Antwerpse Lotto Arena dinsdag geenszins uitverkocht. Toegegeven: het concertaanbod is momenteel enorm, en het vooruitzicht om zo'n warme, stralende avond in een donkere concertzaal door te brengen was eigenlijk ook niet meteen iets om vrolijk van te worden. Maar het werd niettemin een verrassend sterk, dynamisch optreden.

Thom Yorke zag er, met 'We Come in Peace' in grote zwarte letters op zijn witte hemd, opvallend ontspannen uit, en het duurde niet lang voor Flea (in lange zwarte rok, mét hoge split) weer op en neer sprong als was hij de meest beweeglijke der zeven dwergen. Nochtans leek het op papier niet vanzelfsprekend om de songs van Amok en The Eraser naar een livecontext te vertalen. Yorke omschreef de platen al eerder als echte hoofdtelefoonplaten, met nummers die voornamelijk door laptops en drumcomputers werden gestuurd. En inderdaad: de set stond, op het door Yorke solo akoestisch gespeelde 'The Present Tense' na, helemaal in het teken van opzwepende ritmes, ritselende elektronica en mysterieuze soundscapes die van god weet waar leken te komen.

Avontuur

Opener 'Before Your Very Eyes' zette meteen de bakens uit: dwingende percussie, diepe funky bas, en dan, uiteraard, die hoge, uit de duizenden herkenbare stem van Yorke zelf. De cadans van de nummers veranderde voortdurend, zodat het er zowel bij de band als het publiek op aankwam bij de pinken te blijven. En dat lukte prima. Het spelplezier op het podium werkte aanstekelijk, en 'The Clock', 'Dropped' en 'Reverse Running' passeerden in sneltreinvaart de revue. Vaak bleken die songs live zodanig hertimmerd dat ze haast onherkenbaar waren geworden, maar het was net die drang naar avontuur die ervoor zorgde dat het optreden geen moment verveelde. Elke minuut lag er een nieuwe uitdaging op de loer en lonkte er een onverwachtte wending.

'Harrowdown Hill' - nog intenser dan op de plaat - schopte het tot een hoogtepunt, 'Rabbit in Your Headlights, de samenwerking van Yorke met UNKLE, werd de verrassing van de avond, en als toetje haalde ook 'Paperbag Writer' (met Yorke aan de piano) de setlist.

Eén bedenking: hoewel het allemaal hedendaags en opwindend klonk, herinnerde de opzwepende sound van Atoms For Peace meer dan eens aan Simple Minds (en meer specifiek 'Themes for Great Cities'), meer nog dan aan Remain in Light van Talking Heads, de plaat die door de groep zelf als een referentie naarvoor werd geschoven. Kort samengevat: een verrassend, opwindend concert van een gelegenheidsband die hopelijk nog meer platen in zich draagt. Atoms For Peace versus zwoele zomeravond: 1-0.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234