Zondag 31/05/2020

'De vraag naar de Viagra-pil lijkt zelfs nog te groeien'

Ondanks een verbod om ze te verkopen zonder de toestemming van het ministerie van Volksgezondheid, schrijven twee Brusselse ziekenhuizen nu al Viagra-erectiepillen voor. In enkele verkooppunten in Europa loopt het intussen storm voor Viagra. Het middel is al vrij verkrijgbaar bij de Amerikaanse groothandels. Gezien de prijs van de erectiepil - in België zal één pil vanaf januari officieel worden verkocht voor een prijs tussen 380 en 400 frank - zal de zwarte markt binnenkort overspoeld worden met Viagra-klonen.

Brussel / san marino.

Reuters / eigen berichtgeving

Officieel zal Viagra pas vanaf januari van volgend jaar in de Belgische apotheken liggen. De pillen zullen enkel op doktersvoorschrift te krijgen zijn. Intussen blijkt dat in Brussel al twee ziekenhuizen de pillen in voorraad hebben en dat ze die ook al voorschrijven en leveren aan hun patiënten. Normaal moeten de apothekers - ook die van grote ziekenhuizen - daar vooraf de toestemming voor vragen aan het ministerie van Volksgezondheid. Maar sedert de Amerikaanse Food and Drug Administration in april het licht op groen zette voor de verkoop van Viagra, wordt zo'n aanvraag in principe niet geweigerd. De namen van de Brusselse ziekenhuizen worden angstvallig geheimgehouden.

Twintig andere medische centra, gespreid over het hele land, starten begin juni met het voorschrijven van de erectiepil in het kader van een reeks klinische tests. Gelijkaardige testprojecten liepen eerder ook al in enkele Belgische ziekenhuizen. Het staat nu al vast dat erectiepillen niet zullen worden terugbetaald door de ziekteverzekering. "Een terugbetaling zou het failliet van onze ziekteverzekering voor gevolg hebben", zegt Bo Coolsaet bloedserieus. Coolsaet volgt als geneesheer de ontwikkelingen op het Viagra-front op de voet. "De vraag naar Viagra is nu al zeer groot. Alle mannen lijken wel op zoek naar het middel en het heeft soms meer weg van een commercieel product dan van een geneesmiddel. Toch waarschuwen we iedereen dat de erectiepil zeker niet ongecontroleerd mag worden gebruikt. De aankoopprijs, ongeveer 400 frank per pilletje, zal hopelijk tot gevolg hebben dat het middel spaarzaam wordt gebruikt."

In San Marino, de kleine onafhankelijke stadstaat aan de Adriatische Zee, worden de pillen in tegenstelling tot in de rest van Europa wél al overal verkocht. De belangstelling van Italiaanse mannen is massaal. "Ondanks de berichten over de Viagra-doden", ondervond een ziekenhuisapotheker in San Marino. "De vraag lijkt zelfs nog te groeien. Niemand trekt zich wat aan van de bekende risico's. We verkochten nog nooit zoveel verpakkingen als zaterdag." Een man nam zelfs speciaal het vliegtuig vanuit Sicilië om zijn dosis erectiemateriaal te kopen, waarna hij terug huiswaarts vloog.

Volgens deskundigen is het meer dan waarschijnlijk dat Viagra binnenkort op grote schaal zal worden nagemaakt. "Het heeft alle eigenschappen van een populair commercieel product", zegt Coolsaet. "De vraag is ongemeen groot en het wérkt nog ook. Tests met placebo's bij patiënten met psychogene erectiestoornissen wezen uit dat er maar bij 17 procent verbetering optrad. In dezelfde doelgroep verdwenen dezelfde klachten bij meer dan 80 procent van de patiënten na gebruik van Viagra. De fysiologische werking is daarmee afdoende bewezen."

De samenstelling van het geneesmiddel is bekend: eender welk laboratorium kan in principe de pillen namaken. In de Verenigde staten dook al een eerste nep-Viagra-pil op die luisterde naar de naam Veagra. De producent van Veagra werd door een rechtbank in de Amerikaanse staat Missouri prompt veroordeeld voor de verkoop van zijn pillen. "Er zijn al verscheidene andere soorten pillen in onderzoek", preciseert Coolsaet. "Een erectie is het gevolg van een chemische reactie waarin verschillende schakels belangrijk zijn. Viagra werkt in op een van die schakels. Andere pillen pogen hetzelfde effect op te wekken door in te werken op andere schakels."

Viagra probeert intussen zijn eigen pillen tegen piraten te beschermen. Alle pillen zijn gelabeld en stuk voor stuk kregen ze een merker mee die naar verluidt niet namaakbaar is. Die merker zit ingeplant in ieder afzonderlijk pilletje en kan enkel opgespoord worden in de laboratoria van de producent zelf. "Toch is de kans zeer groot dat de zwarte markt binnenkort overspoeld wordt met Viagra-klonen", denkt Coolsaet. "Als er zoveel geld mee gemoeid is, zijn er altijd wel kapers op de kust." Frans Steenhoudt

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234