Dinsdag 18/05/2021

De vorstin van powerdressing

Wie Margaret Thatcher zegt, zegt helmhaar en mantelpakjes. De look en principes van de Britse oud-premier waren even onkreukbaar.

François Mitterand omschreef Thatcher ooit als een Brigitte Bardot met de ogen van de Romeinse princeps Gaius Caesar Augustus Germanicus of Caligula. Het is niet de meest treffende vergelijking, maar Mitterand wou duidelijk de dualiteit van Thatchers look verwoorden: haar krachtige, haast mannelijke snits en vrouwelijke, tuttige bloesjes. De politica omschreef haar eigen stijl als volgt: "Ik draag mijn zondagse kleding zeven dagen per week." Haar kleerkast bevatte ettelijke mantelpakjes in primaire kleuren.

Zeven exemplaren uit de jaren zeventig brachten in september 2012 nog 73.125 pond (85.700 euro) op bij een veiling. Een buitensporig bedrag dat Thatcher zelf nooit of te nimmer aan haar garderobe zou uitgeven. Ze hield van mode, maar winkelde steeds doordacht. Haar favoriete winkels waren Marks & Spencer en Aquascutum, een Brits familiebedrijf dat prijs-kwaliteitsverhoudingen destijds hoog in het vaandel droeg. Ze was zuinig op haar kleding. Getuige daarvan is een zwarte tas die haar voor dertig jaar gezelschap hield. Thatcher noemde de binnenkant van de tas ooit "de enige veilige plek in Downing Street".

Prinses Diana

Naast de tas en de mantelpakjes vormde een stijf kapsel een van de kenmerken van de politica. De premier schreef voor staatsbezoeken in vreemde landen altijd eerst naar de Britse ambassade waarbij ze haar ambassadeur vroeg om een kapper vast te leggen die haar favoriete soort krulspelden gebruikte. IJdelheid was Thatcher immers niet vreemd. Ze beperkte haar ontbijt tot een kop koffie met een wolkje melk en vermeed chocolade en toast met marmelade. "Eens je toegeeft, blijft het aan je heupen plakken", mopperde ze ooit tijdens een interview.

Om haar harde look met helmhaar en strakke snits te verzachten, investeerde ze in fleurige bloesjes met een strik om de hals. De strikken werden altijd vergezeld van een parelsnoer.

De premier kreeg haar gevoel voor snit en kleur met de paplepel binnen, haar moeder werkte namelijk als kleermaakster en kleine Margaret zag haar in de weer met stoffen en patronen.

Toen Thatcher voor het eerst opkwam voor de Tory-partij straalde ze een pak minder macht uit dan tijdens haar regeerperiode. Haar haren waren hoogblond, ze droeg pastelkleurige cardigans en vreemde hoedjes.

In de aanloop naar haar campagne als partijvoorzitter nam ze lessen om haar schrille stem te veranderen en onderging ze een heuse metamorfose: de truttige hoedjes en truitjes maakten plaats voor powersuits. Om haar overwinning te vieren hulde ze zich van top tot teen in Tory-blauw. Sindsdien staan beelden van de ijzeren dame met gouden haren in het collectieve geheugen gebrand. Van de eischaalkleurige jas, sjaal en stofbril waarmee ze in een tank klauterde, tot haar mantelpakjes met brede schouders of de donkere Aquascutum-jas met pelskraag die haar warm hield tijdens de Koude Oorlog.

Toch werd de premier tijdens haar ambtstermijn zelden omschreven als een stijlicoon. Haar klim naar de top speelde zich immers voor een groot deel af in de jaren tachtig. Haar standvastige en weloverwogen kledingkeuze verbleekte bij de extravagante prints en extreme kapsels die het tijdperk domineerden. Op de koop toe ging prinses Diana met de aandacht van modeminnend Groot-Brittannië lopen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234