Maandag 03/10/2022

De Volder onzeker voor Het Volk

Stijn Devolder:

Nationaal kampioen heeft last van de pols na zijn val in Algarve

Nog vijf keer slapen en het Belgische wielerseizoen neemt een start. De voorbije dagen reden potentiële favorieten hun voorbereidende kilometers in het zuiden van Spanje, Portugal en de Verenigde Staten. Ervaren ploegleiders hebben genoeg gezien. Schrijf op: Boonen, Gilbert, Hoste of Nuyens.

Gent l Devolder twijfelt. Hij heeft last van een pijnlijke pols na zijn val in de Algarve.

In de voorbije veertig jaar kende de Omloop Het Volk slechts zes niet-Belgische winnaars. Enkel de Italianen Filippo Pozzato (2007), Michele Bartoli (2001), Franco Ballerini (1995), de Duitser Andreas Kappes (1991) en de Nederlanders Teun van Vliet (1987) en Jan Raas (1981) konden de Belgische hegemonie doorbreken. Ook dit jaar prijken er vooral landgenoten bovenaan op de favorietenlijstjes: Philippe Gilbert, Tom Boonen, Nick Nuyens, Leif Hoste. Enkele buitenlanders dreigen de Belgen in de wielen te fietsen: Thor Hushovd bijvoorbeeld, Steffen Wesemann of Sylvain Chavanel.

De Belgische ProTourploegen Silence-Lotto en QuickStep leken hun ijzers in het vuur te hebben liggen. Maar de voorbije dagen kregen ze met pech af te rekenen. Nationaal kampioen Stijn Devolder toonde tijdens de tijdrit in de Algarve dat hij klaar was voor Het Volk maar kwam in de slotetappe ten val. "Ik ben een beetje ongerust", zei hij gisteren bij zijn terugkeer. "Ik heb iets minder pijn dan zondag maar ik vrees voor de kasseien. De verkenning woensdag zal me veel wijzer maken."

Het had voor 'Volderke' in vorm een kans uit de duizend kunnen worden. Ploegmaats Boonen en Paolo Bettini moeten afwachten of ze de jetlag van negen uur uit de benen krijgen. Gert Steegmans viel vorige week letterlijk op zijn gezicht. Ploegleiders als Jef Braeckevelt (Mitsubishi) en Herman Frison (Silence) noteerden de West-Vlaming alvast met stip.

Al plaatst Frison zijn kopman Leif Hoste, rustig freewheelend in de Ruta del Sol, helemaal bovenaan op de lijst. "Hij is mijn grote favoriet en gelukkig tiptop in orde." Dat laatste zegt Frison niet zonder reden. De voorbije dagen kreeg ook Silence een deel van de tegenslag. Robbie McEwen viel in de Algarve en Greg Van Avermaet werd ziek in de Ruta.

"Als Greg nog last heeft van evenwichtsstoornissen, is starten uitgesloten", zegt Marc Sergeant. "McEwen is fit maar is nog geen honderd procent." De sportief manager denkt er aan om de jonge Jürgen Roelandts als joker uit te spelen. "Hij is in vorm, kan overleven in een selecte groep en is snel aan de streep."

Net als Gilbert, die dat ten overvloede bewees in de Trofeo Mallorca. Een troef waar Nick Nuyens (winnaar in 2005) niet op kan rekenen. De kopman van Cofidis stoomde zich in de schaduw van Chavanel klaar in de Algarve. Alain Deloeuil, ploegleider van het Franse Cofidis, is tevreden over de voorbereiding. "Bovendien zijn onze Belgen zeer gemotiveerd om in eigen land een knalprestatie neer te zetten. Ik zet Nuyens op één. Gilbert was wat ziek maar zal er ook wel staan. En vergeet Boonen niet. Hij won hier nog nooit en wil dat zeker veranderen."

En de buitenlanders? Hilaire Van der Schueren (Cycle Collstrop) verwacht veel van kopman Steffen Wesemann. Deloeuil hoopt op een sterke prestatie van Chavanel (tweede in de eindstand van de Algarve). Walter Planckaert, sportdirecteur van Topsport Vlaanderen, plaatst Thor Hushovd op het podium. "Maar Boonen zal de te kloppen man zijn."

Sportdirecteur Rik Van Slijcke van QuickStep gaat zelfs uit van een compleet Belgisch podium, met Gert Steegmans op één. Maar, zegt Van Slijcke: "Het kan een rare Omloop worden met die nieuwe finale en het hertekende parkoers. Veel zal afhangen van de weersomstandigheden. Bij barre weersomstandigheden zie ik alles zelfs nog voor de laatste beklimming van de dag, de Molenberg, beslist." (KB)

Ik heb iets minder pijn dan zondag maar ik vrees voor de kasseien

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234