Dinsdag 18/05/2021

Opinie

De voetbalbond blijft té stil over racisme

null Beeld CREDIT: ID/ Kris Van Exel
Beeld CREDIT: ID/ Kris Van Exel

Raf Willems is voetbal-schrijver en oprichter van het adviesbureau Iedereen Voetbal 2020.

"Voetbal heeft de kracht te verenigen en haalt raciale barrières neer." (Nelson Mandela)

"We moeten het racisme in de menselijke geest en het hart overwinnen." (Pelé)

Het waren spreuken van rond het jaar 2000 van de Zuid-Afrikaanse mensenrechtenactivist en de Braziliaanse 'voetballer van de twintigste eeuw'. Mandela en Pelé werden opgevoerd door de nieuwe organisatie Football Against Racism in Europe. Ik bezocht in 2002 haar eerste congres in Sheffield, symbolisch want de oudste voetbalstad ter wereld, en besloot om ook in België campagnes op te zetten.

Raf Willems. Beeld rv
Raf Willems.Beeld rv

Ik schreef een sociaal charter met een zespuntenplan voor de KBVB, dat ondertekend werd door de toenmalige aanvoerders van de nationale mannen-, vrouwen-, belofte- en futsalploeg. Het hangt nog steeds in de hal van het bondsgebouw, maar iedereen is het vergeten.

Nochtans staat er duidelijk in vermeld: "De KBVB ziet in voetbal een middel tot verbetering van het algemeen welzijn, verdraagzaamheid en sociale integratie. De KBVB steunt het tienpuntenplan tegen racisme van de UEFA: Unite Against Racism." Er volgde nog een 'kleurrijke' Rode Kaart voor Racisme-optocht met kinderen van alle nationaliteiten bij de derby der Lage Landen van 2003, maar daarna werd het stil. Té stil.

Lees ook: Het valt te vrezen dat het boek van Beloy over racisme op onze voetbalvelden enkele updates zal krijgen (+)

Terwijl in Engeland de Kick Racism Out of Football-actie het voorbije decennium de kracht kreeg van een nationaal 'integratiemoment'. Tijdens de jaarlijkse veertiendaagse in oktober vinden de werelden van voetbal, onderwijs, welzijn en cultuur elkaar in duizenden plaatselijke initiatieven rondom het thema. Wie op educatieve wijze investeert in 'voetbal versus discriminatie' zal dat vertaald zien in een prettiger atmosfeer en verstandiger mensen.

Voetbal is de populairste sport en al ruim honderd jaar een universeel verschijnsel dankzij migranten, asielzoekers en kleine luyden. Het spel om de bal hielp hen vaak te integreren, maar evengoed gaven ze een gezicht aan de plaatselijke voetbalcultuur. De voorbije eeuw - van 1920 tot vandaag - waren vedettes van élk decennium kinderen van mensen met 'vreemde roots': Andrade, Sindelar, Puskas, Garrincha, Di Stefano, Pelé, Maradona, Platini, Gullit, Cantona, Zidane, Ronaldinho, Messi. Verschillende topclubs ontstonden dankzij vluchtelingen of migranten: Celtic, Manchester United, Barça, Juventus, Bayern, Borussia Dortmund. De lijst is veel langer dan deze opsomming.

De huidige generatie Rode Duivels weerspiegelt de nieuwe Belgische samenleving, maar doet verder niets met dit gegeven. Paul Beloy was in de jaren 70 in onze competitie de eerste Belgische profspeler met Afrikaanse roots. Hij legde met zijn boek Vuile zwarte de vinger op de wonde. Geen betere persoon dan hij om met het thema aan de slag te gaan in onze voetbalwereld. Volgens de filosofie van Pelé en Mandela.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234