Dinsdag 24/05/2022

De VO2max van... Eddy Merckx

Een discussie onder militairen, gek van sport, zo begon de geschiedenis van de Ironman en van triatlon. "In Europa leeft een wielrenner. Zijn naam is Eddy Merckx en hij is de fitste atleet ter wereld, met de hoogste VO2max ooit gemeten", zei Navy-kapitein John Collins. "No way", zeiden zijn collega-officieren. "Lopers zijn het fitst." Of zwemmers. Collins besloot de Waikiki Roughwater Swim (2,4 mijl of 3,8 km) te koppelen aan de Around Oahu Bike Race (112 miles of 180 kilometer) en de Honolulu Marathon (26,2 mijl of 42,195 kilometer). De klok werd gestart om zeven uur en wie het eerste klaar was, mocht zich een jaar Ironman noemen. Een nieuwe sport was geboren en werd bijna onmiddellijk begraven. Aan de eerste editie deden vijftien mannen mee. In 1982 stortte Julie Moss totaal uitgeput en gedehydrateerd ineen en deed het met de aankomst in zicht en de camera's van ABC op haar gericht ook nog eens in de broek. De media spraken schande.

Vijfentwintig jaar later blijft de Ironman van Hawaï, reiskosten meegerekend, de duurste SM-tent ter wereld. "Elk mens heeft een breekpunt", zei de Nederlandse triatleet Frank Heldoorn. "Martelen is daarop gebaseerd. Triatleten zoeken dat breekpunt vrijwillig op."

Belgen zijn goed in triatlon. Luc Van Lierde won de wedstrijd al twee keer, in 1996, als eerste Europeaan en zelfs in een recordtijd die nog steeds staat. Alleen Amerikanen, een Duitser, een Canadees en Luc Van Lierde mogen zich Ironman noemen.

Vijf Belgen nemen vandaag de start bij de profs. Marc Herremans bij de mindervaliden en achttien andere Belgen (zie hieronder) doen het in de 'age groups', de verschillende leeftijdscategorieën. België is daarmee het tiende land. Nederland bijvoorbeeld heeft maar veertien atleten aan de start. Elke Belgische atleet die in Hawaï de start neemt, behoort in zijn leeftijdsgroep tot de wereldtop. Luc Van Lierde (34, Brugge) is de Belgische lijstaanvoerder. Zijn tactiek bestond er totnogtoe in de tegenstand in de waan te laten dat hij hier alleen is omdat het de 25ste Ironman betreft. Van Lierde weet dat als hij geen tien minuten achterstand oploopt tijdens het fietsen, hij in het lopen iedereen terugpakt. Debutant Rutger Beke wordt in de toptien verwacht. "Zelfs podium wordt voorspeld, maar dat is zo makkelijk gezegd. Ik heb Florida gedaan en daar was het ook warm en vochtig, dus dat kan ik wel hebben."

Beke (26, Heverlee) wil met Marino Van Hoenacker (27, Brugge) uit het water komen en in de tweede groep fietsen. De Bruggeling Van Hoenacker deed vorig jaar al eens mee, maar zal nu beter voorbereid zijn. Een val in een kleine triatlon in Honolulu, die hij won, heeft zijn voorbereiding in de war gestuurd. "Ik heb een tijd niets kunnen doen. We zien wel."

Gerrit Schellens ten slotte verbaasde iedereen door in Almere in de zomer een Ironman te winnen en de marathon in 2u38 te lopen. Hij was niet beschikbaar voor commentaar, evenmin de vijfde prof Thierry Claes (32, Berlaar).

Jim Beuselinck Oedelem 36 Marc Charles Brabant 40 Thierry Claes Berlaar 32 Kuurt Craeynest Kuurne 39 Cédric De Caluwé Brugge 28 Gerrit De Pauw Tervuren 24 Liesbet De Schrijver Retie 29 Dominique Gobert La Louvière 38 Gino Galloo Lisogne 43 Patrick Godesar Eupen 35 Gert Goedhart Antwerpen 35 Pascal Hendrickx Brabant 29 Alain Krickel Jalhax 33 Fabien Magnee Lorce 30 Nico Mariën Kessel 37 Jean-Michel Simar Sart 37 Luc Smet Belsele 38 Waldo Thienpont Gent 32 Françoise Wellekens Gent 38

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234