Woensdag 01/02/2023

De vluchtelingen van Katrina

De ramp in New Orleans verspreidde duizenden mensen over de VS, en ver daarbuiten. 'The Independent' praatte een jaar later met enkelen die de stad definitief hebben verlaten.

Linda Veches en Nicole Kruger

(Minneapolis, Minnesota)

Moeder Linda en dochter Nicole waren op reis in New Orleans toen Katrina toesloeg. Ze werden uit hun hotel ontzet, naar de Superdome overgebracht en uiteindelijk geëvacueerd naar West Virginia, in het noordoosten van de VS. Van daaruit keerden ze terug naar hun huis in Minneapolis. Nicole wordt er overvallen door nachtmerries en paniekaanvallen en is in therapie voor posttraumatische stress. "Ik heb flashbacks van de Superdome, ik zie mezelf daar opnieuw, ik zie er mensen vermoord worden. Maar nu gaat het goed, ik vecht me een weg erdoor."

Otto Ukele en Kim Wilson

(Johnson City, Tennessee / Bluefield, West Virginia)

Als tiener, maar wel al zwanger van hun eerste kindje, waren Otto en Kim (foto) met de auto vanuit Tennessee naar New Orleans gekomen om er samen een nieuw leven op te bouwen. Ze waren nog maar net in de stad gearriveerd toen Katrina er huishield. In de nasleep van de ramp verbleef het koppel een tijdje in West Virginia, waar Kim een miskraam had. Zij is er gebleven, Otto is naar huis teruggekeerd en heeft er een nieuwe vriendin. "Door alles wat ik mij herinner en alles wat gebeurd is, kan ik niet slapen", zegt Otto. "Het is lastig omdat ik de enige ben in Tennessee die dat doormaakte."

Stephanie Fontenot

(Saint Augustine,

Florida)

Stephanie Fontenot bracht haar kinderen groot in New Orleans maar woont nu aan de noordoostkust van Florida. De voorbije twaalf maanden heeft ze het erg moeilijk gehad maar haar familie heeft haar enorm gesteund. In Florida, waar ze vrienden gemaakt heeft, wil Stephanie met een schone lei beginnen. Ze trok in de lente nog eens naar New Orleans om er wat spullen op te halen, maar definitief terugkeren ziet ze niet zitten. Een veilige plek om te wonen is er volgens Stephanie niet te vinden. "Wanneer ik terugblik is het ronduit surreëel, maar tegelijk herinner ik mij de gesprekken met iedereen waar ik (in de Superdome) contact mee had", zegt ze.

Francette Izard

(La Rochelle,

Frankrijk)

Als ze denkt aan wat in New Orleans gebeurd is en aan de "onvoorstelbare" manier waarop ze werd behandeld, wordt Francette Izard nog altijd kwaad. De Française woonde meer dan twintig jaar in de stad aan de Golfkust maar is nu naar haar thuisland teruggekeerd. Haar partner woont nog altijd in New Orleans en zelf is ze er sinds de storm al drie keer op bezoek geweest. "Het is vreselijk. Je zou denken dat er na een jaar al een en ander gebeurd is, maar nee. Het voelt nog steeds aan als een nachtmerrie, maar tegelijk is het echt. Ik word nog altijd erg boos om de overheid, om hoe ze niets deed om de mensen uit de stad te krijgen."

Edith en Jennifer Johnson

(Huntingdon, West Virginia)

Ook Edith Johnson en haar dochter Jennifer (foto) werden naar West Virginia overgebracht. Het gezin werd aanvankelijk gescheiden, omdat Ediths zoon Jonathan op een vliegtuig naar Dallas zat. De Johnsons woonden al twee eeuwen in New Orleans maar moeder, zoon en dochter lijken in West Virginia te willen blijven. In de overwegend blanke wijk waar ze nu verblijven werd de Afro-Amerikaanse familie hartelijk verwelkomd en Jennifer en Jonathan plannen er naar de universiteit te trekken. "Ik ben geboren en getogen in New Orleans, maar nog nooit heb ik zoveel mogelijkheden gehad als nu", zegt Jennifer.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234