Zaterdag 08/08/2020

De vliegende schotel naar Londen is in aantocht op spoor 4

Britse spoorwegen speelden met plan om reizigers te vervoeren in vliegende schotel

British Rail, de Britse spoorwegen, speelde vroeger met het plan om zijn reizigers te vervoeren in wat lijkt op een vliegende schotel, zo bericht The Guardian. Diep verscholen in de archieven van het Europese patentbureau ontdekte een student bewijzen dat in de jaren zeventig een ontwerp werd ingediend voor een vliegende schotel die vliegt of rijdt op kernenergie. Een patent werd aangevraagd in het kantoor te Londen door Jensen and Son op 1 december 1970, in naam van British Rail. Het patent, genummerd 1310990, werd ook effectief toegekend op 21 maart 1973.

Het ontwerp is van de hand van ingenieur en uitvinder Charles Osmond Frederick. Hij kreeg de opdracht om een 'optillend platform' te ontwerpen voor de Britse spoorwegen. Het toestel zou de passagiers over de hele planeet en zelfs naar andere planeten moeten vervoeren. Zijn ontwerp had verdacht veel weg van een vliegende schotel, met een compartiment voor de passagiers bovenaan en motoren van kracht voorzien door middel van een lasergestuurde thermonucleaire fusie.

Experts schieten het project, zovele jaren na dato, zwaar af. Michel van Baal van het European Space Agency (ESA) meent dat het toestel "een onnoemlijke hoeveelheid energie nodig heeft om te vliegen". De plannen zijn volgens hem zeker niet uitvoerbaar. De fusie waarvan sprake als krachtbron voor de motoren was toen en zelfs nu nog niet mogelijk.

Hoe British Rail dacht over het idee is niet duidelijk, maar het feit dat de schotel nooit in gebruik is genomen, zegt misschien al genoeg. Onderaan het patent staat: "Het patent is gevallen over niet-betaalde, hernieuwde honoraria." (SR)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234