Dinsdag 19/01/2021

De vleermuis krabbelt op

Beeld PHOTO_NEWS

Het gaat weer beter met de vleermuizen in Europa. Hun aantallen zijn tussen 1993 en 2011 met 40 procent toegenomen, na een jarenlange daling. Dat blijkt uit een studie van het Europees Milieuagentschap (EEA), een onderzoeksgroep van de Europese Unie.

In de tweede helft van de 20ste eeuw kreeg het vliegende zoogdiertje flink te lijden onder intensivering van de landbouw, ontbossing en de vernietiging van zijn slaapplaatsen, waardoor hele kolonies werden uitgeroeid. Ook bezweken veel vleermuizen aan het giftige dieldrin, een in 2004 verboden middel om hout voor woningbouw insectenwerend te maken.

Blijvende bescherming nodig
Intussen lijkt het erop dat nationale beschermingsprogramma's en Europese wetgeving hun vruchten hebben afgeworpen. "Maar laten we niet te vroeg juichen", zegt dierecoloog Jasja Dekker, die namens de Zoogdiervereniging aan het onderzoek heeft meegeschreven. Volgens hem zijn de vleermuizenpopulaties nog altijd kleiner dan voor de Tweede Wereldoorlog, toen de daling inzette, dus hun leefgebieden hebben blijvende bescherming nodig.

"Maar we zijn op de goede weg. We moeten volhouden en op lange termijn blijven kijken', aldus Dekker.

Het onderzoek werd gedaan in negen Europese landen en beslaat 16 van de 45 voorkomende vleermuissoorten. Dekker hoopt het onderzoek in de toekomst te kunnen uitbreiden met meer landen en meer tellingen. "Nu is alleen in de winter geteld, maar hopelijk kunnen we ook in de zomer gaan tellen, bijvoorbeeld in grotten in het Middellandse Zeegebied", zegt Dekker.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234