Maandag 06/07/2020

De vijf andere ruimtemachten en hun maanplannen

Verenigde Staten

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA stuurde de eerste mens ooit naar de maan. De droom was duidelijk: to boldly go where no man has gone before... In 1969 plantte Neil Armstrong zijn voet op de maanbodem. In de jaren 70 bleven de Amerikanen scoren met hun Apollomissies, maar er waren ook twee dodelijke mislukkingen.

Pas tegen 2020 plannen de Verenigde Staten een nieuw maaninitiatief.

Rusland

Al in 1957 schoot de toenmalige USSR een satelliet de ruimte in. Vier jaar later volgde de eerste bemande missie, met Joeri Gagarin. In september 1959 boekten de Russen een eerste succes met een maansonde, toen de onbemande Loenik-2 op het maanoppervlak te pletter sloeg. De VS echter gingen met de pluimen lopen: de eerste man op de maan was een Amerikaan. Momenteel beperkt Rusland zijn maanplannen tot samenwerking met de NASA. Het land investeert wel in een Marsmissie.

China

China begon laat aan ruimtevaart, maar laat er tegenwoordig geen gras over groeien. In 2003 werd voor het eerst een Chinese 'taikonaut' de ruimte in geschoten. In oktober 2007 al lanceerde het land een eerste sonde naar de maan, de Chang'e-1. Vorige maand voerde Zhai Zhigang de allereerste Chinese ruimtewandeling uit, die exact vijftien minuten duurde. Nu droomt de ambitieuze grootmacht van een eigen ruimtestation.

Europa

De European Space Agency (ESA) had een bescheiden start, maar bouwde in de jaren 90 de lanceringsracket Ariane, die succesvol verschillende sondes de ruimte in schoot.

Tussen 2003 en 2006 cirkelde de sonde SMART-1 rond de maan. Het volgende grote project is een onbemande expeditie naar Mars, gepland in 2016.

Japan

Ook het JAXA deed zijn duit in het zakje. De ruimtevaartorganisatie van de oosterse grootmacht lanceerde in september 2007 zijn eerste sonde naar de maan. De 355 miljoen euro kostende Kaguya moet de maan nauwkeuriger dan ooit is gebeurd in kaart brengen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234