Woensdag 21/04/2021

NieuwsMilieu

De verwoesting van het regenwoud gaat ook tijdens de pandemie onverminderd voort

26 augustus 2019. De Braziliaanse landbouwer Helio Lombardo Do Santos op een stuk afgebrand regenwoud in de Amazone. Beeld AFP
26 augustus 2019. De Braziliaanse landbouwer Helio Lombardo Do Santos op een stuk afgebrand regenwoud in de Amazone.Beeld AFP

De verwoesting van tropische regenwouden is ondanks de coronapandemie vorig jaar flink toegenomen. In 2020 verdween wereldwijd 4,2 miljoen hectare aan primair tropisch regenwoud, een gebied ter grootte van Nederland. Dat is 12 procent meer dan het jaar ervoor.

Dat bleek woensdag uit nieuwe satellietgegevens van Global Forest Watch (GFW) en de Universiteit van Maryland in de VS in een rapport van het World Resources Institute (WRI). De onderzoekers waarschuwen voor een verdere toename van de ontbossing in de tropen nu landen hun economie weer opstarten na de coronacrisis.

Het verlies aan primair tropisch regenwoud (intacte regenwouden) door houtkap en bosbranden was het op twee na hoogste sinds het jaar 2002, toen de metingen van GFW begonnen. De ontbossing veroorzaakte vorig jaar een uitstoot van 2,64 gigaton CO2, equivalent met de jaaremissies van meer dan 570 miljoen auto’s.

En dat terwijl 2020 was bedoeld als jaar van ommekeer voor het klimaat en de biodiversiteit, waarin landen en bedrijfstakken hadden beloofd het bosverlies te zullen halveren of stoppen.

Ontbossing is een belangrijke motor achter klimaatverandering. Bossen slaan een derde van de uitstoot van broeikasgassen op, en het kappen ervan is omgekeerd een van de belangrijkste oorzaken van uitstoot. Bossen zijn daarnaast onmisbaar als vitale ecosystemen voor mens, dier en klimaat. Tegengaan van ontbossing is dan ook een cruciaal onderdeel van klimaatbeleid, onder meer via grootschalige herbebossing.

In totaal verloren de tropen in 2020 zo’n 12,2 miljoen hectare bosbedekking (zowel natuurlijke als aangeplante bossen), vooral door ontginning voor landbouw en veeteelt, houtkap en bosbranden. Overigens monitoren GFW en WRI verlies van regenwoud, niet eventuele boswinst. De data zijn zeggen dus niets over nettoveranderingen in bosbedekking.

Koploper in tropische ontbossing was ook vorig jaar Brazilië, ook het land met het meeste regenwoud. Zo’n 1,7 miljoen hectare ging verloren, 25 procent meer dan in 2019. President Bolsonaro bezuinigde op bosbescherming en gaf ruim baan aan veeboeren, mijnbouwers en houthakkers en liet catastrofale (veelal aangestoken) bosbranden hun gang gaan, een scherpe trendbreuk met de vooruitgang in de jaren ervoor.

In Congo, nummer twee, werd 490.000 hectare primair regenwoud gekapt, vooral door ontginning voor kleinschalige landbouw en de vraag naar houtskool. In Bolivia, nummer drie, ging 276.900 hectare verloren, vooral door (veelal aangestoken) bosbranden die uit de hand liepen door extreme droogte.

Lichtpuntjes waren er ook. De ontbossing in Indonesië daalde voor het vierde jaar op rij, mede dankzij een moratorium op het kappen van primaire regenwouden en een vergunningenstop voor nieuwe palmolieplantages. Ook buurland Maleisië zag een afname dankzij een ban op palmolieplantages. Maar andere landen in Zuidoost-Azië ging de ontbossing gewoon door, met name in Cambodja, Laos en Myanmar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234