Woensdag 05/08/2020

Aanslagen Brussel

De vertrekhal: de achilleshiel in de beveiliging van Zaventem

Beeld AFP

Brussels Airport is een van de meest beveiligde luchthavens ter wereld. Toch konden terroristen een aanslag plegen in de vertrekhal. "Je kunt onmogelijk alle reizigers fouilleren voor ze binnenkomen", zegt luchtvaartexpert Luk De Wilde.

Met meer dan twintig zijn ze, de militairen die sinds de aanslag in Parijs de luchthaven van Zaventem controleren. Zij patrouilleren altijd en overal, tot in het ondergronds treinstation toe. In de vertrekhal lopen ook altijd agenten in burger. Zij wandelen als toeristen rond met een rugzak en houden iedereen in de gaten. Als de agenten een verdachte persoon spotten, melden ze via een zendertje in hun mouw. Het signaal voor de politie in uniform om in actie te schieten.

Ook vanochtend waren al die veiligheidsmaatregelen van kracht, maar dat kon de aanslagen niet voorkomen. Is de beveiliging op de luchthaven dan toch te zwak? Luchtvaartexpert Luk De Wilde zegt van niet. "Brussels Airport is nu al een van de meest beveiligde luchthavens ter wereld. Elke dag passeren hier duizenden Europese ambtenaren, allemaal 'ogen' die de veiligheid controleren. Daardoor heeft Brussel scherpere passagierscontroles dan andere luchthavens."

Publieke ruimte

Dat neemt niet weg dat de terroristen de vertrekhal konden binnenlopen. De vertrekhal is immers een publieke ruimte. Wie op reis vertrekt of een familielid uitzwaait, kan er vrijuit binnen en buiten lopen. Er zijn geen controles aan de ingang. "Deze aanslag bevestigt wat ik al langer vermoedde: dat militairen een vals gevoel van veiligheid creëren op de luchthaven. Terroristen laten zich niet afschrikken door gewapende militairen", zegt De Wilde.

Sommige landen controleren nu al de bagage van passagiers voor zij de vertrekhal binnenkomen. In principe is dat ook in Zaventem mogelijk, maar volgens De Wilde zou dat enorme wachtrijen creëren. "In de Verenigde Staten werd er in de nasleep van 9/11 gecontroleerd op explosieven in de bagage, maar dat werd na enkele jaren weer afgevoerd wegens te lange wachttijden. De vraag is altijd: welke veiligheidsmaatregel zijn passagiers bereid te aanvaarden?"

Beeld EPA

Alleen met ticket?

In principe zijn er nog wel bijkomende controles op Zaventem mogelijk, maar daar zouden we wel een prijs voor betalen. Zijn we bijvoorbeeld bereid te aanvaarden dat je enkel nog de vertrekhal in kan als je een vliegticket hebt? En zijn we bereid om lang aan te schuiven terwijl onze bagage wordt gecontroleerd? De Wilde: "Dan zwijgen we nog over de controle van personen en handtassen. Het is onmogelijk om alle reizigers te fouilleren voor ze binnenkomen."

Ook in het Brusselse metrostation Maalbeek werd vanochtend een aanslag gepleegd. Het metrostation is net zoals de vertrekhal een publieke ruimte waar je vrij kunt rondlopen, op voorwaarde dat je een metroticket hebt om voorbij de toegangspoortjes te geraken. Ook hier zijn er geen controles aan de ingangen zelf. Dat zou voor te veel vertragingen zorgen.

Na de aanslagen in Parijs werden 200 militairen ingezet om de perrons en de ingangen van de metro in de hoofdstad te bewaken. "De militairen worden elke dag herverdeeld op basis van de richtlijnen van de politie", zegt een regeringsbron. "Of er op het moment van de aanslag in Maalbeek militairen aanwezig waren, is nog niet duidelijk."

Een goed ingelichte bron zegt van niet. Sowieso kunnen de militairen ook niet op de metro zelf meerijden. Dat is wettelijk niet toegestaan. De metropolitie kan dat wel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234