Woensdag 27/01/2021

De verborgen schat van de Caraïben

Beeld Karen Van Eyken

Azuurblauw water, witte stranden en wuivende palmbomen? Je vindt het allemaal op Curaçao in de Caraïben. Maar het grootste eiland van de Nederlandse Antillen biedt nog zo veel meer. Ook voor een portie cultuur, avontuur en een delicieuze exotische keuken ben je hier aan het juiste adres. Het heerlijke klimaat en de gulle gastvrijheid van de lokale bewoners krijg je er gratis bovenop.

Het visitekaartje van Curaçao zijn de bontgekleurde huisjes langs de kade van Willemstad, de ideale plaats om onze reis te starten en al wat couleur locale op te snuiven. De terrasjes langs het water nodigen uit om even te verpozen maar eigenlijk begint onze ontdekking van de wijk Punda nog maar net en dus zetten we eerst koers naar de drijvende marktjes aan de Caprileskade. Schippers uit Venezuela en Colombia prijzen er om ter luidst hun marktwaar aan. Vis, kruiden, groenten en fruit gaan vlot van de hand want ook de inwoners van Willemstad doen hier hun inkopen. Een heerlijk schouwspel!

Otrabanda
Ook de wijk Otrabanda aan de andere kant van het water verdient een bezoekje. Maar daarvoor moeten we de Koningin Emmabrug over, met 168 meter de langste draaiende pontonbrug in de wereld en een attractie op zich. Ze wordt ook wel de 'Swinging Old Lady' genoemd. Als je er over stapt, begrijp je meteen waarom, ze danst heerlijk heen en weer op het ritme van het water.

Slavernijmuseum
In Otrabanda bevindt zich ook het slavernijmuseum, opgericht door de Nederlander Jacob Gelt Dekker die de slavenhandel terecht omschrijft als de 'black holocaust'. De vele aangrijpende verhalen, die trouwens niet in de koude kleren kruipen, zijn onlosmakelijk verbonden met dit eiland. Door zijn rijke, koloniale geschiedenis is Curaçao immers een ware smeltkroes van culturen. Dit uit zich in de taal, bevolking en architectuur. Willemstad, met zijn keur aan historische gebouwen, is sinds 1997 op de werelderfgoedlijst van Unesco geplaatst.

De drijvende marktjesBeeld Karen Van Eyken
Couleur locale in de wijk Otrabanda in WillemstadBeeld Karen Van Eyken
Koningin EmmabrugBeeld Karen Van Eyken
De eilandbewoners zijn erg hartelijkBeeld Karen Van Eyken

Marshe Bieu
Ondertussen beginnen onze magen te knorren en willen we wel eens wat lokale kost proeven. Geen betere plaats om dit te doen dan op de 'Marshe Bieu' of 'Old Market', waar je heerlijk kan keuvelen met de plaatselijke bewoners nadat je eerst een plaats bemachtigd hebt aan één van de lange tafels. De gaarkeukens van de verschillende kraampjes draaien op volle toeren en het is moeilijk om een keuze te maken uit de diverse pruttelende potjes. Wat je ook kiest, het eten wordt met de grootst mogelijke glimlach opgediend. Onze dag kan al niet meer stuk!

Kookles
Na het proeven van die heerlijke gerechten, is onze nieuwsgierigheid naar de lokale keuken gewekt en willen we zelf ook wel eens in de kookpotten roeren. We begeven ons naar Angelica's Kitchen waar we een Caribische kookles geboekt hebben.

Onze uitstekende lesgeefster Claritta toont per gerechtje hoe alles gemaakt moet worden, en dan is het tijd om zelf aan de slag te gaan. Voor het hoofdgerecht, stoofpotje van runderlapjes, hebben we bergen werk met het snijden van de groenten en het opbakken van het vlees. Maar dat deert niet, want halverwege onze noeste arbeid zijn de tortillachips met salsa klaar, nog geen 10 minuten later komen de zelfgemaakte bladerdeeghapjes uit de oven en begint de pompoensoep aangenaam te geuren. De flessen wijn worden ontkurkt, terwijl de radio wat luider wordt gezet, waarop we spontaan een dansje doen. Caribische ambiance ten top.

Het beklijvende slavernijmuseumBeeld Karen Van Eyken
Volop bedrijvigheid op de Marshe BieuBeeld Karen Van Eyken
Kookles in kookatelier Angelica's kitchenBeeld Karen Van Eyken
Kruidenvrouw Dinah VeerisBeeld Karen Van Eyken

Hemelse stranden
Naast duiken, is ook luieren een favoriete bezigheid op Curaçao. Adembenemende stranden genoeg om deze activiteit in de praktijk te brengen. Heb je een voorliefde voor ongereptheid, dan is het strand 'Grote Knip' in het uiterste westen van het eiland helemaal jouw ding. Zusje 'Kleine knip' is dan weer oergezellig maar heb je niet voor jou alleen. Wil je zien en gezien worden, dan is er geen betere plaats dan Mambo beach met al die lekkere eettentjes of het zeer trendy Papagayo beach.

Kruidentuin en Chichi's
Tijdens een rondreis op Curaçao is een visite aan 'Den Paradera', de beroemde kruidentuin van Dinah Veeris, een aanrader. Deze elegante dame is een begrip op het eiland en laat je op een aanstekelijke manier kennismaken met de helende kracht van planten. Gooi je het liever over een kunstzinnige boeg, kunnen we een Chichi workshop in Serena's Art Factory ten zeerste aanbevelen. 'Chichi' is in het Papiaments een bijnaam voor de oudste dochter of zus. Chichi's hebben vaak een uitzonderlijk geproportioneerd lichaam, met grote borsten en billen. De poppetjes zijn op het hele eiland verkrijgbaar in talloze kleurrijke uitvoeringen, maar je kunt dus ook zelf eentje beschilderen als tastbaar souvenir aan een fantastische reis.

Heerlijk uitblazen op het strandBeeld Karen Van Eyken
Beeld Karen Van Eyken
Zelf een 'Chichi' maken is heel leuk om te doenBeeld Karen Van Eyken
Een hemels strandjeBeeld Karen Van Eyken

PRAKTISCH:

Rechtstreekse vluchten:
Vanuit Amsterdam Airport Schiphol:
- Arke Fly, dagelijkse vluchten
- KLM, dagelijkse vluchten
Vanuit Düsseldorf International:
- Air Berlin, wekelijkse vlucht op dinsdag

Website Dienst voor Toerisme van Curaçao:
www.bezoekcuracao.nl

Accommodatie:
Algemene website met breed aanbod van appartementen op Curaçao:
www.apartmentscuracao.com

Uitstekende logementen waar we zelf verbleven:
www.allwestcuracao.com
www.amaliacuracao.com

Klimaat:
Curacao heeft altijd een aangenaam klimaat: ±27°C, het hele jaar door. Onze zomer is het goedkoopste, de eindejaarsperiode het duurste.

Budgettip:
Met de Welcome Card Curacao krijg je kortingen tot 50 procent bij restaurants, spa's, bootverhuurders en musea.

Zwemmen met dolfijnen
In een afgebakende lagune of zelfs in de open zee kan je zwemmen, snorkelen of duiken met dolfijnen. Geïnteresseerd in deze dolfijne ervaring? Lees er hier meer over.

Een prachtig landhuisBeeld Karen Van Eyken
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234