Vrijdag 13/12/2019

De verbeelding aan de macht

Wie de filmografie van de Amerikaanse regisseur Tim Burton overloopt (met titels als Beetlejuice en Batman, Edward Scissorhands en Mars Attacks!, The Nightmare Before Christmas en Pee-wee's Big Adventure, Ed Wood en Sleepy Hollow) kan alleen maar vaststellen dat hij een begenadigd en fantasierijk filmmaker is. Ook duidelijk is zijn voorliefde voor wat hij zelf 'strong images' noemt; excentrieke personages, gestileerde sets, bizarre vertellingen én een duister kantje.

Dat is opnieuw het geval in Big Fish, met één toch wel zeer opmerkelijk verschil: de verbeeldingskracht heeft kleur gekregen. Zonder meteen aan huis-, tuin- en keukenpsychologie te willen doen, zullen enkele gebeurtenissen uit het privé-leven van Tim Burton daar wel voor iets tussen zitten. Het feit dat hij onlangs zelf vader is geworden met name, nadat hij enkele jaren geleden zijn eigen vader verloor.

Big Fish begint als het verhaal van een zeer gespannen vader-zoonverhouding. De jonge Will Bloom (Billy Crudup) is razend omdat, uitgerekend op zijn trouwdag, zijn vader Edward Bloom (Albert Finney) nog maar eens alle aandacht naar zich toe trekt met het vertellen van de meest fabelachtige verhalen die hem zogezegd allemaal echt overkomen zijn. "Ik vertel feiten", zegt de verbaasde Edward als hij merkt hoe woedend zijn zoon wel is. "Je vertelt leugens, pa", is de bitse reactie. Will vertrekt om carrière te maken in de journalistiek - de feiten en niets dan de feiten - en kijkt niet maar achterom. Tot het moment dat hij van zijn moeder (Jessica Lange) hoort dat zijn vader stervende is. Aan het ziekbed doet Will een laatste poging om het échte levensverhaal van zijn vader te horen te krijgen. En opnieuw blijken dat de meest fantasierijke anekdotes en bizarre episodes te zijn.

Het zijn die vertellingen die het grootste deel uitmaken van Big Fish, waarbij de rol van de jonge Edward Bloom vertolkt wordt door acteur Ewan McGregor. Die beleeft de meest 'fantastische' avonturen op de bizarste of sprookjesachtigste locaties, die bevolkt zijn met de excentriekste personages, gaande van een ongelukkige reus, over een sensuele Siamese tweeling, tot een weinig productieve dichter (Steve Buscemi) die ook wel eens een bank durft te overvallen. Daarnaast zijn er nog een circusdirecteur (Danny DeVito) die soms in een weerwolf verandert en een heks (Helena Bonham Carter) met een glazen oog waarin men kan zien hoe en wanneer men zal overlijden. Vanuit de filmhemel kijkt Fellini waarschijnlijk glimlachend toe. De locaties zijn al even bizar als kleurrijk: een veld vol narcissen, een dorpje waar alle bewoners blootvoets lopen omdat de straat eigenlijk één grot grasveld is, een mistig bos met vliegende spinnen, een boom met een grote rode wagen tussen zijn takken en een meer waarin een zeemeermin voorbijzwemt.

Waan of werkelijkheid? Feit of fictie? Who cares! Als de zoon uiteindelijk afscheid neemt van zijn vader, doet hij dat met de woorden: "Je wordt wat je altijd geweest bent: een zeer grote vis".

Jan Temmerman

HHH

VERTOLKING Ewan McGregor, Albert Finney, Billy Crudup, Jessica Lange, Helena Bonham Carter, Alsion Lohman, Steve Buscemi, Danny DeVito REGIE Tim Burton GENRE Vader-zoonfabel LAND VS SPEELDUUR 125 minuten

KORT SAMENGEVAT

Een zoon wordt woedend omwille van de fabelachtige verhalen die zijn vader als waarheid verteld heeft. En altijd maar blijft vertellen. Voor 'beeldenmaker' Tim Burton was dit scenario een gedroomde gelegenheid om zijn eigen visuele verbeeldingskracht weer eens de vrije loop te laten. Maar dit keer in kleur en met het happy end van de uiteindelijke verzoening.

De meest 'fantastische' avonturen op de bizarste of sprookjesachtigste locaties

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234