Maandag 06/02/2023

De vele vermommingen van Bonnie 'Prince' Billy

BRUSSEL l Vanavond treedt de enigmatische singer-songwriter Will Oldham, alias Bonnie 'Prince' Billy, op in een uitverkochte AB. Niet kwaad voor iemand die je zelden op de radio hoort. Maar Oldham is sinds 1987 ook actief als filmacteur. Hij is onder meer te zien in Old Joy van Kelly Reichardt, een roadmovie die weldra wordt vertoond in het MuHKA.

Door Dirk Steenhaut

Lofi, nu folk, alt.country, lost blues, gothic americana: het zijn slechts enkele termen waarmee muziekscribenten vruchteloos vat proberen te krijgen op de muziek van Will Oldham, een 36-jarige singer-songwriter uit Louisville, Kentucky. De man grijpt doorgaans terug op even traditionele als tijdloze Amerikaanse idiomen, houdt in zijn liedjes de geest van de oude folkmuziek uit de Appalachen levend en legt een merkwaardige voorliefde aan de dag voor hymnes, incantaties en Bijbels taalgebruik. Tegelijk schept hij voortdurend verwarring door zijn spartaans gearrangeerde liedjes vol te proppen met perverse of onverwacht gewelddadige tekstpassages. Net als Neil Young, met wie hij wel eens wordt vergeleken, zingt hij met een onvaste stem en hecht hij meer belang aan de spontaneïteit van het moment dan aan gepolijste producties waaruit alle leven is verdwenen. Die eigenzinnigheid heeft tot dusver al verscheidene onbetwiste meesterwerken opgeleverd, waaronder I See a Darkness, Master and Everyone en het vorig jaar verschenen The Letting Go.

Sinds hij in 1993 platen begon te maken heeft Oldham, die occasioneel ook opneemt onder zijn eigen naam, zich van pseudoniemen bediend als Palace Brothers, Palace Songs, Palace Music, Bonny Billy en Bonnie 'Prince' Billy. Tijdens een ontmoeting met bovengetekende vertelde hij ooit dat hij die vele artistieke vermommingen nodig heeft omdat hij op geen enkele manier de indruk wil wekken dat zijn songs autobiografisch zijn. "Een songschrijver die zich achter een personage kan verschuilen beschikt over een haast onbegrensde vrijheid", zei hij. "Zo'n fictieve 'ik' maakt het me gemakkelijker om van mijn creaties afstand te nemen en er objectiever, dus kritischer, tegenaan te kijken."

Oldham, de jongste jaren soms ook aan de zijde gesignaleerd van artiesten als Rian Murphy, Marquis de Tren, gitarist Matt Sweeney en de postrockband Tortoise, leek aanvankelijk gedoemd om louter een undergroundfenomeen te blijven. Maar toen wijlen Johnny Cash in 2000 zijn nummer 'I See a Darkness' opnam, kreeg zijn werk alsnog een ruimere bekendheid.

Voor hij muziek begon te maken was Oldham al op diverse andere terreinen actief. Zo maakte hij in 1991 de hoesfoto voor Spiderland, de inmiddels klassiek geworden tweede cd van Slint, en was hij op zijn zestiende al als filmacteur te zien in Matewan van John Sayles. Sindsdien speelde hij mee in nog elf andere independent films, waaronder Old Joy (2005) van cineaste Kelly Reichardt, naar een verhaal van Jonathan Raymond. Die internationaal gelauwerde psychologische roadmovie kreeg een Tiger Award op het filmfestival van Rotterdam. Hij gaat over twee oude vrienden, gespeeld door Oldham en Daniel London, die een weekendje gaan kamperen in de imposante wildernis van Oregon. Gaandeweg blijkt uit de spaarzame dialogen dat er tussen de personages een diepe kloof gaapt omdat een van beiden zich niet kan neerleggen bij de harde realiteit van het volwassen worden. Old Joy wordt omschreven als een "elegie voor een verloren jeugd" en is een mogelijke troostprijs voor wie naast een kaartje voor het AB-concert van Bonnie 'Prince' Billy heeft gegrepen.

Bonnie 'Prince' Billy speelt vanavond om 20 uur in een uitverkochte AB. De film Old Joy van Kelly Reichardt, met Will Oldham en Daniel London, is te zien in het MuHKA, Waalsekaai 47, 2000 Antwerpen op 1, 2, 3, 7 en 12 april, telkens om 20.30 uur en op 8 april om 15.30 uur.

Een songschrijver die zich achter een personage kan verschuilen beschikt over een haast onbegrensde vrijheid

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234