Dinsdag 22/09/2020

'De Val': het confronterende verhaal van vijf hechte (wieler)vrienden

Beeld REUTERS

Mooi, meeslepend. Maar bij momenten ook keihard, emotioneel en uitermate confronterend. In 'De Val' reconstrueert (sport)journalist Matthias M.R. Declercq het verhaal achter het bekende trainingskliekje van het jaagpad langs de Schelde. Vijf aardige jongens, vrienden voor het leven, gedreven door een gelijklopende passie en ambitie: koers. Samen realiseren ze hun grote profdroom. Tot het noodlot hen abrupt uit elkaar rukt.

Iljo Keisse, Wouter Weylandt, Dimitri De Fauw, Bert De Backer en Kurt Hovelijnck. Zij zijn de hoofdrolspelers in 'De Val', het literaire debuut van Gentenaar Matthias M.R. Declercq (31), journalist bij onder meer De Morgen, Humo en wielertijdschrift Bahamontes. De vijf ontmoeten elkaar eerder bij toeval begin van deze eeuw, omdat ze allen eenzelfde doel nastreven: profwielrenner worden. Samen vormen ze een vaste trainingskliek, die solidair en plichtsbewust zijn kilometers maalt op het jaagpad langs de Schelde tussen Gent en Oudenaarde. Samen timmeren ze aan de lange en moeilijke weg.

Een missie waar ze uiteindelijk alle vijf - zes, want ook Frederiek Nolf zet zich af en toe in het spoor - voor worden beloond. Maar dan keert het geluk. In november 2008 test Keisse positief in de Zesdaagse van Gent. Finaal wordt hij vrijgesproken van dopinggebruik, maar de procedureslag die daaraan voorafgaat is slopend. In de nacht van 4 op 5 februari 2009 sterft Nolf op een hotelkamer in Qatar in zijn slaap, vermoedelijk als gevolg van een hartfalen. Op 17 maart van dat jaar belandt Hovelijnck na een kwalijke val op het jaagpad met een schedelbreuk in coma. Er wacht hem een lang en zwaar herstel. Enkele maanden later beneemt De Fauw zich onverwacht van het leven. Vrienden en familie blijven verslagen achter. En als klap op de vuurpijl verongelukt Weylandt op 9 mei 2011 na een val in de derde etappe van de Giro. De mentale dreun voor al wie hem lief heeft is verschrikkelijk.

Beeld kos
Beeld EPA
Beeld EPA

Rauwe werkelijkheid. Beladen en per definitie uiterst gevoelige materie. "Wat niet betekent dat het niet op een correcte, schone manier mag worden opgeschreven", vindt Declercq, zelf fervent fietsfanaat, jarenlange 'vaste klant' op het jaagpad en dus zeker geen nobele onbekende voor Keisse en co. "Er is zóveel gebeurd met die jongens. Dit was een verhaal dat zich opdrong, hoe pijnlijk het ook mag zijn." Declercq is perfect geslaagd in zijn opzet. "Belangrijk: het leest niet inktzwart vanaf pagina één. Af en toe is het zelfs doorspekt met een vleugje humor. Ik heb er ook bewust een 'coming-of-age'-gevoel ingestoken. Waardoor het geen puur sportboek werd, maar een brede story over alle aspecten van het leven. Met vriendschap en volwassenwording als belangrijke centrale thema's."

Sereen en deontologisch verantwoord, omschrijft Declercq 'De Val'. Met respect voor de menselijke privacy, maar zonder daarbij de waarheid te ontvluchten. "Ik wilde in geen geval om de hete, delicate onderwerpen heen fietsen. Geen helden maken van de jongens, maar simpelweg optekenen hoe het allemaal zijn gang is gegaan. Dat is blijkbaar geapprecieerd." Declercq kreeg inderdaad de volledige steun van iedereen die bij het verhaal is betrokken. "Een honderdtal mensen, goed voor meer dan tweehonderd interviewuren. Zéér intens, was dat", klinkt het. Naast de getuigenissen van Keisse, De Backer en Hovelijnck, liep Declercq onder meer ook langs bij Frank Wezenbeek, vaste kine van AA Gent én het jaagpad-groepje, en uiteraard ook bij de ouders en nabestaanden van de overleden renners. "Hen heb ik alles eerst zorgvuldig laten lezen vóór publicatie. Ze vonden het oké. Dat was een cruciale voorwaarde voor mij. Zoniet was dit boek er nooit gekomen."

Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld Photo News
Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234