Donderdag 02/12/2021

De US Open, waar 'quiet please' niet hoort

Home sweet home: af en toe zullen Kim Clijsters en Justine Henin wel aan dat gezegde denken als ze weer eens aan de andere kant van de wereld vertoeven. De laatste weken stoomden beiden zich in de Verenigde Staten klaar voor het laatste grandslamtoernooi van het jaar. Vandaag begint de US Open in New York, de stad die nooit slaapt. En even onrustig is het tennis in Flushing Meadow: uniek door de nachtsessies, hectisch door de atmosfeer en beklijvend door het hoge showgehalte.

Brussel / New York

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

Maar ver weg zijn van thuis heeft ook zo zijn voordelen. Roland Garros en Wimbledon, waar Kim Clijsters en Justine Henin recent de doorbraak naar de absolute top lukte, hebben hun tol geëist. De groeiende media-aandacht vanuit het thuisfront dat hen kort op de huid zat, de stijgende prestatiedruk ook, de stress omdat het allemaal wat 'nieuw' was voor hen, en dan nog de verplichtingen en eresaluten nadien... En zo keek Kim Clijsters half juli eigenlijk al uit naar haar trip in de Verenigde Staten, zo zei ze vorige week in New Haven. "Het was allemaal wat hectisch in België, terwijl ik snakte naar rust. Daarom vertrok ik graag naar de VS, ik hoopte er wat te kunnen relaxen."

Kim Clijsters had na Wimbledon voor zichzelf ook wel een druk programma uitgestippeld, drukker in ieder geval dan Justine Henin die zichzelf een aantal weken rust gunde, ook om haar voetblaar te laten genezen. Clijsters startte haar Amerikaanse toernee trouwens geweldig. Meteen won ze het sterk bezette toernooi van Stanford. In de finale klopte ze voor het eerst in haar carrière haar zwart beest Lindsay Davenport. Het was ook tegen Davenport in het toernooi van New Haven dat Clijsters vrijdagavond met een dijblessure forfait moest geven. Ze zou de blessure in New York intensief laten behandelen in de hoop alsnog fit te geraken voor de US Open. Ook zou ze het organisatiecomité vragen haar eersterondepartij tegen de Nieuw-Zeelandse Pavlina Nola vandaag een dag later te programmeren.

Justine Henin lijkt wel in optima forma voor de US Open. Mentaal en fysiek fris knoopte ze pas vorige week opnieuw met tennis aan, en verloor ze in de kwartfinale van New Haven eervol van Venus Williams, de grote favoriete en titelverdedigster van de US Open. Die partij was meteen een heruitgave van de Wimbledon-finale en opnieuw had Henin het Williams lastig kunnen maken in drie sets: 6-3, 5-7, 6-2.

Maar vanaf vandaag zal de hectiek voor Justine Henin en Kim Clijsters - mede door hun verse topstatus - weer toenemen. De US Open heeft dezelfde grandslamwaarde als Roland Garros en Wimbledon - de wereldsportpers zit er kort op -, bovendien heeft Flushing Meadow nog wat specifieke trekjes die het tennissen er extra lastig maken. De US Open staat bekend als een van de rumoerigste toernooien. Vergeet het maar dat een scheidsrechter daar tussen de luidruchtige, bier drinkende en popcorn vretende Amerikaanse fans om 'Quiet please' zal vragen. De US Open is het andere extreem van Wimbledon, waar op Centre Court een kennerspubliek in het spel opgaat en juicht is als het mag, maar muisstil is als het moet. Een voorbeeld: als op Centre Court van Wimbledon iemands gsm tijdens het spel rinkelt, dan zucht het publiek nijdig en zijn de blikken vernietigend voor de man of vrouw die het schaamrood voelen opstijgen. In het imposante Arthur Ashe-stadion - goed voor 23.000 zitplaatsen - kijkt niemand er van op als zijn buur in de gsm zit te kwetteren of midden in het spel opstaat omdat het hem niet langer interesseert of om even een hotdog te halen.

Maar bij een boeiende wedstrijd kan het publiek de tennissers ook als geen ander opzwepen als geen ander, nergens zijn de aanvuringen zo talrijk. De heksenketel krijgt voor de spelers soms nog een bijkomende moeilijkheidsgraad door andere atmosferische omstandigheden. Zo durft het in die periode vaak bijzonder warm en vochtig zijn, maar het is heel gewoon als dat van de ene op de andere dag omslaat. Uniek aan de US Open zijn ook de nachtsessies - met vaak de aantrekkelijkste affiche - waarbij het kunstlicht voor een aparte sfeer zorgt. En dan is er natuurlijk nog de grootstad zelf die geen tekening behoeft: New York, de stad die nooit slaapt.

En allicht loopt de stad dit jaar meer dan anders storm voor de toptennissers. Want de situatie is toch gekeerd in vergelijking met enkele jaren geleden. Toen maakte een columnist van de Washington Post nog het testament van het Amerikaanse tennis, onder invloed van de dalende tv-tenniskijkcijfers, de naar adem en toeschouwers happende toernooien, de kleurloze figuren à la Sampras (Agassi was in die periode een op hol geslagen schip) en de bloedarmoede bij de volgende generatie. Maar de opmerkelijke resultaten van Andre Agassi, de komst van de Williams-zussen, de comeback van Jennifer Capriati en de weer op niveau spelende Monica Seles hebben het Amerikaanse tennis nieuw leven ingeblazen. Bij de mannen staat met Andy Roddick ook de opvolger van Pete Sampras klaar - en beter nog: Roddick is helemaal niet saai. En bij de vrouwen staan momenteel vijf Amerikanen in de toptien, zoals het een grootmacht betaamt. Ook in dat opzicht weet België dat het met Justine Henin en Kim Clijsters op plaats vijf en zes niet slecht boert.

Tennis

De US Open is het andere extreem van Wimbledon: hectisch, rumoerig en veel show

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234