Maandag 01/06/2020

De ultieme droom van De Wever: Antwerps burgemeester worden

De Wever zelf ontkent niet ‘dat Antwerpen mijn grote belangstelling wegdraagt en mogelijkheden biedt voor electorale verruiming’.

De ‘Antwerpse roeping’ van Bart De Wever is veel meer dan een aaneenrijging van geruchten en speculatie. Kijken we even naar de stembusuitslag in het kanton Antwerpen. Philip Dewinter (VB) is daar met 30.575 voorkeurstemmen de populairste politicus. Niet zo heel ver achter hem volgt Bart De Wever (25.309 stemmen), flink vóór burgemeester Patrick Janssens (sp.a, 16.397 persoonlijke stemmen), die weliswaar nauwelijks campagne voerde en niet eens lijsttrekker van zijn partij was. De rest staat zelfs niet op de finishfoto: Mieke Vogels (Groen!) haalde nog 9.410 stemmen, de Antwerpenaars van CD&V en Open Vld kregen een rammeling van de lokale kiezer.Een mens zou voor minder beginnen te dromen. Links en rechts heeft De Wever de voorbije weken al een ballonnetje opgelaten, zo bevestigen bronnen binnen N-VA én CD&V aan De Morgen. Dat er ‘mogelijkheden’ zijn in Antwerpen, zelfs tegen de in 2006 oppermachtig gebleken Patrick Janssens en zelfs al volgen de komende lokale verkiezingen pas in 2012. “Dit persoonlijke plebisciet van de kiezer heeft De Wever gesterkt in zijn overtuiging dat er iets kan bewegen in de stad”, heet het bij een Antwerpse CD&V-politicus. “Hij spaart in ieder geval geen moeite om het lokale kartel in stand te houden, los van wat er nationaal gebeurt.” De Wever zit vandaag al in de gemeenteraad, en trekt daar, ondanks zijn drukke nationale bezigheden, aardig zijn streng.Alvast bij CD&V, nationaal en lokaal, zijn er belangrijke stemmen die De Wever wel willen steunen in zijn vooralsnog onuitgesproken ambitie. “De cijfers geven hem gelijk”, zegt een top-CD&V’er. “N-VA is nu al groter dan CD&V in de stad, en De Wever is veruit onze sterkste kandidaat. Wij hebben zelf niemand die de leiding kan nemen om Patrick Janssens geloofwaardig uit te dagen. Als Bart doorzet, dan zie ik hem de steun van CD&V verwerven. Hij is simpelweg onze enige kans op het burgemeesterschap.”Een prominente Antwerpse CD&V’er bevestigt: “De Wever is vandaag met voorsprong onze beste gok. Marc Van Peel heeft de brandende ambitie niet meer, en we moeten eerlijk durven toe te geven dat Heylen te licht weegt. Dit gezegd zijnde: drie jaar is heel erg lang, er zal nog veel water door de Schelde vloeien. Ook de populariteit van De Wever kan snel afkalven, zeker omdat er hoe dan ook eerst nog federale verkiezingen volgen.” Philip Heylen, schepen van Cultuur en huidig CD&V-boegbeeld in Antwerpen is niet opgezet met de berichten. “Flauwekul”, reageert hij kortaf. Ook Heylen zal evenwel moeten toegeven dat hij in 2006 compleet door het ijs gezakt is als ambitieuze uitdager van Patrick Janssens.

Open Vld mag meedoen

Ook bij N-VA zelf zijn er de voorbije weken ogen opengegaan. “In Antwerpen is veel mogelijk. Kan Patrick Janssens zijn stunt van 2006 nog eens overdoen en heel democratisch Antwerpen achter zijn vlag scharen? Wij betwijfelen dat. Dewinter heeft anderzijds in 2006 al zijn Stalingrad beleefd en zakt sindsdien steeds dieper. Tussen beide smeltende polen zit een gat dat steeds groter wordt. Daar ligt gecumuleerd 20 procent voor het oprapen. Met alle respect, wij zien bij Open Vld of CD&V niemand die daarin kan duiken. CD&V scoort rampzalig in de grootste stad van Vlaanderen, het valt erg te betwijfelen of de partij zelfstandig nog wel voldoende volk kan mobiliseren om alle districtslijsten te vullen.” Bij N-VA gaan zelfs stemmen op om te proberen een ‘democratisch monsterverbond’ met CD&V én Open Vld op de been te brengen tegen de sp.a van Patrick Janssens. “Op nationaal niveau zien die partijen brood in onze analyse”, heet het bij de Vlaams-radicalen. “Probleem is dat de lokale baronnen nog liever een pak slaag krijgen van Janssens dan een pas achteruit te zetten. Ze zitten liever in hun kapelletje dan dat ze dromen van een kathedraal.”“Janssens zal in 2012 uitpakken met een echte stadslijst en proberen de eerste oogst van na de ‘lente van 2006’ binnen te halen. Het zou prachtig zijn mocht Bart De Wever daar een democratisch alternatief tegenover kunnen stellen”, besluiten ze bij N-VA. En De Wever zelf? De analyse is verleidelijk, geeft die toe, maar het is nog een beetje te vroeg om ze nu al uit te spreken. “De Antwerpse politiek draagt mijn grote belangstelling

De droom van Schiltz

Als De Wever voor de burgemeesterssjerp in Antwerpen gaat en in zijn opzet slaagt, dan maakt hij de oude droom van VU-icoon Hugo Schiltz waar: een Vlaams-nationalist op het Schoon Verdiep. In 1994 trok Schiltz naar de kiezer als kopman van de kartellijst Antwerpen ’94, maar hij beet zijn tanden stuk op de taaiheid van de SP, de groei van het Vlaams Blok en de verdeeldheid van zijn kartelpartner CVP.Op de verkiezingsavond al feliciteerde burgemeester Patrick Janssens De Wever met zijn stembusresultaat, ongevraagd en in opmerkelijke bewoordingen: “omdat dankzij hem het Vlaams-nationalisme opnieuw een democratisch gelaat gekregen heeft.”Janssens was daar naar eigen zeggen “als Vlaming en als Antwerpenaar” erg blij om. Het zal weinigen verbazen mocht topstrateeg Janssens toen al bevroeden dat diezelfde Bart De Wever over drie jaar wel eens zijn belangrijkste uitdager zou kunnen worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234