Zaterdag 28/03/2020

De uitvinder van de selfie

De Bruul is de vroeger wat slordige maar dankzij Superbart Somers geheel vernieuwde Ramblas van Mechelen.

Weinig dingen zijn mooier dan op een zonnige, verloren en dus eigenlijk gewonnen middag een beetje lanterfantend af te zakken naar De Zondvloed, vlak bij de Champs-Elysées van Mechelen, in de Hanswijk.

Boekhandel der boekhandels, beschaafde papieren rots in de ruwe branding der digitalisering. Boeken worden er gekoesterd en gekeurd, betast en aanbeden.

Traag licht valt door de ramen. Zachte muziek van Leonard Cohen.

Niemand zegt een woord en áls er dan toch gesproken wordt, zegt niemand een woord te veel.

En ik zit in hun facturatiesysteem, dus dat scheelt weer met de belastingen.

Verschrikkelijk veel vierkante meters met verschrikkelijk veel boeken die op mij liggen te wachten alsof het hondjes zijn die allemaal met hun staart wiebelen om geknuffeld en gekocht te worden.

De belezen hond.

Op de tweede verdieping is er een koffiebar, waar je makkelijk een paar uur kunt zitten zonder dat er iemand vraagt of je koffie of iets fris moet. Heerlijk.

Ga daar maar ergens anders om.

Ik tors me een lamme arm aan Toen met een lijst van nu errond, de - het woord mag gebezigd - monumentale biografie van Thomas Eyskens over Mechelens grootste dode dichter: Herman de Coninck.

Beetje lanterfantend blader ik door de verse turf van 587 bladzijden waarin Eyskens met een fijne kam door het verleden van zijn overleden onderwerp gaat.

Hij gebruikt zelf een prachtig beeld van Julian Barnes om zijn monnikenwerk te duiden: "Je haalt bij het schrijven van een biografie geen vol visnet naar boven, maar gaten met een touw erom heen."

't Is een mooie verzameling gaten geworden.

De Coninck beoefende zonder het te weten en zovele jaren voor de echte uitvinding ervan de kunst van de selfie: niet in de vorm van slecht gekadreerde en overbelichte foto's, maar in brief en vers gegoten observaties, vol zelfkennis en zelfbeklag en gelukkig veel humor. Ondanks alles.

Zijn beste bundel, De hectaren van het geheugen, gaat over zijn slechtste tijd: die van zijn scheiding.

"De toekomst is al jaren voorbij. Maar nu ook het verleden (Jij nam het met je mee)".

De verkoop liep als een trein: op het einde van het jaar kon de uitgever met trots melden dat de eerste druk helemaal uitverkocht was. Het betrof hier 2.568 exemplaren.

Hoe ongelukkiger de auteur, hoe meer succes. Dat is dikwijls zo.

Het beste vermaak is leedvermaak.

"De uitzichtloze tevredenheid van achter een begrafenisstoet aanlopen en denken, héhé, straks lekkere boterkoeken" (uit De buigzaamheid van het verdriet): dat gevoel dus.

Als het bruidsbed van steen is omdat de vrouw heen is, schrijft de dichter een lamento en de muzikant een lied. Zo ook Frank Vander linden van De Mens, die scènes uit een huwelijksleven dat voorbij is, bezingt in tien nieuwe aangrijpende liederen.

Vier akkoorden: meer heeft hij niet nodig om misschien wel het beste werk uit zijn carrière te maken. En allemaal opgenomen in amper 24 uur. Ik ken muzikanten die in 24 uur hun gitaar niet gestemd krijgen.

Muzikale selfies: 24 uur is een zelfhulpplaat voor mensen met relatieproblemen waarvan de refreinen zeer meezingbaar zijn.

Op weg naar huis stap ik binnen in de Hanswijkkerk. Daar vindt men, naast vele brandende kaarsen, ook een boek met verzoeken aan Onze-Lieve-Vrouw.

"Zorg voor een goede verstandhouding tussen mijn zoon en schoondochter", lees ik. "Maak ze gelukkig en houdt ze samen."

Lees eens een gedicht van De Coninck of luister eens naar De Mens, brom ik gevat tegen mijzelf bij het naar buiten gaan, waar de lage najaarszon mij verblindt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234