Dinsdag 02/03/2021

De 'Uitgelezen Live'-tip van de week

Anna Luyten prijst 'Het verdorven genootschap' van Philipp Blom

Ik heb zelden een non-fictieboek gelezen dat zoveel energie gaf als dit boek over de oorspronkelijke idealen van de verlichting. Een boek over de 'verdorvenen', geef ik graag toe. Het is spitsvondig, prachtig geschreven, meeslepend en erudiet. En het zit vol liefde, met een schitterende tekening van de personages.

Het is ook nodig zo'n boek. Iedereen, maar vooral sommige groepen die over het gevaar van de islam begonnen te reclameren, had het de laatste jaren over de verlichting. De verlichting werd als een aan- en uitknop gebruikt, maar hoe divers die verlichtingsdenkers waren, daar had niemand het over. Gelukkig kwam dit boek. Wat wilden deze achttiende-eeuwers waarover het boek gaat? Wat wilden deze mannen en vrouwen die men de 'verdorvenen' van de verlichting noemt?

Weg, wilden ze, ver weg. Weg van het luie denken, weg van het slordige leven en weg van de al te gehoorzame kudde. Weg van de gezapigheid en weg van de bazigheid. Zo vonden ze elkaar. Het was rond 1750. En ze bleven samen komen. Om maar een paar namen te noemen: Diderot en baron d'Holbach.

Historicus, romancier, journalist en essayist Philippe Blom beschrijft hen op wonderlijke wijze en met een grote vorm van empathie. Blom houdt van zijn historische personages, en laat iedereen van hen houden. Hij is echt boos als iedereen ze blijkt vergeten te zijn. Zelden zo'n mooie verdedigingsrede gehoord voor dode mensen. Misschien waren ze hun tijd ver vooruit. In ieder geval zijn het denkers die wij nu nodig hebben. Ze onderzochten wat alle mensen los van religie samen zou kunnen houden en samenhoudt. Ze kwamen uit bij het verlangen en het genot. Zonde dat ze waren vergeten. Gelukkig dat ze zijn hervonden.

Philipp Blom
Het verdorven genootschap
De Bezige Bij, 384 p., 29,90 euro.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234