Donderdag 05/08/2021

ReportageRode Duivels op groot scherm

‘De uitbundigheid krijg je er niet uit’: voetbal op groot scherm is anders dan vroeger, maar toch ook niet

De eerste helft in de Gentse Glasfabriek: de Belgen staan achter en dus blijft iedereen zitten. Of toch bijna iedereen.  Beeld Wouter Maeckelberghe
De eerste helft in de Gentse Glasfabriek: de Belgen staan achter en dus blijft iedereen zitten. Of toch bijna iedereen.Beeld Wouter Maeckelberghe

Het EK volgen we dit jaar niet in een kolkende massa, maar braaf aan een tafeltje. Toch bleek de spanningsboog tegen Denemarken voer voor een kleine extase. ‘Er hangt hier best wat energie in de lucht.’

Een kwartiertje voor de wedstrijd van de Rode Duivels tegen Denemarken worden de zomerse beats in de Gentse pop-upbar Glasfabriek eindelijk ingewisseld voor de voorbeschouwing. Zo’n 300 mensen kijken er in de buitenlucht naar de wedstrijd op groot scherm. “Het is duidelijk een werkdag”, leest organisator Lieven Dermul van de gezichten af. “Ze moeten er nog een beetje inkomen.” De bal is al vijf seconden aan het rollen vooraleer de eerste rij – doorgaans de meest doorgewinterde supporters – een voorzichtige brul loslaat. Nog geen minuut later prikt een Deen de bal tegen de netten.

Juist ja. Plots heeft het publiek door dat er ook nog een wedstrijd is vandaag.

Kleine flashback naar 6 juli 2018, wanneer een uur voor de kwartfinale op het WK tegen Brazilië al een kolkende massa klaarstaat op de wei van Werchter. Als De Bruyne de 2-0 binnenjast is er geen enkele ledemaat te bespeuren die niet beweegt. Breinen krijgen een kortsluiting, onbekend is plots heel erg bemind, en de wat oudere man naast mij krijgt in volle extase een soort wurgknuffel cadeau – achteraf blijkt het Jan Eelen te zijn, waarvoor excuses. De douche die drie seconden later volgt, met een schuimend goedje van AB Inbev, nemen we er met de glimlach bij.

Neen, Denemarken is Brazilië niet, en een poulewedstrijd op een EK waar 16 van de 24 ploegen naar de knock-outfase doorstoten is al zeker geen kwartfinale op een wereldkampioenschap. Maar god wat voelt dit kampioenschap bij momenten troosteloos. De omzendbrief met beperkende maatregelen is omvangrijker dan de buitenspelregel. In Gent is de publieke ruimte helemaal voetballoos gelaten, en grote schermen op een caféterras mogen niet meer dan 2 meter breed zijn en moeten naar binnen gedraaid zijn om samentroepende pottenkijkers op straat te vermijden.

Niet iedereen kan zomaar blijven zitten als er eindelijk gescoord wordt.  Beeld Wouter Maeckelberghe
Niet iedereen kan zomaar blijven zitten als er eindelijk gescoord wordt.Beeld Wouter Maeckelberghe

Uitbundigheid

“Tijdens vorige edities hadden we een confettikanon, speelde er een dj in plaats van een voorbeschouwing en zaten we met 200 à 300 mensen aan het scherm geplakt”, klinkt het in kunstencentrum Vooruit, waar een uur voor de wedstrijd nog geen enkel tafeltje is ingepalmd. In het café kunnen 80 mensen in bubbels zitten. “Tegen Rusland bleven ook tijdens de match zelfs enkele tafeltjes leeg. Begrijp me niet verkeerd, het was allemaal erg leuk want we wonnen. Maar uitbundig was het niet echt.”

Wie in Gent meer dan 100 mensen ontvangt, moet daarvan melding maken bij de stad. Zo’n 42 organisatoren deden dat. Het aanbod is er dus wel, al is het niet evident om voor de wedstrijd tegen Denemarken de dag zelf nog een plekje te reserveren. “Alle tickets zijn de deur uit, we hebben zelfs niet eens zo veel reclame moeten maken”, zegt Lieven Dermul van de Gentse zomerbar Glasfabriek, waar 300 mensen de match in de openlucht volgen. “De Rode Duivels zijn voor veel mensen het eerste échte event dat weer doorgaat. Iedereen zit neer, het blijft een beetje saai. Maar er hangt hier best wel wat energie in de lucht.”

Die energie – die niet boven de 80 decibel mag uittorenen – doet grenzen genadeloos vervagen. Geen enkele uitbater die we spreken, doet moeite om dat weg te steken. “Probeer het maar eens tegen te houden dat mensen elkaar in de armen springen als er een goal valt”, zegt Emile De Schryver van Bar Broei. Hoe meer spanning, hoe meer de ‘coronaveilige’ bubbel barst. “Die uitbundigheid krijg je er niet zomaar uit, zeker niet bij fervente supporters.” De beelden van wielrenner Yves Lampaert, die zich na het BK tijdrijden in zijn thuisgemeente Ingelmunster gulzig in het supportersbad dompelde, spraken op dat vlak boekdelen.

De billen beginnen zich na een half uur eindelijk van hun stoel te wrikken in de Glasfabriek. Bij een eerste corner van de Belgen volgt er een gecoördineerd applausje, bij een nieuwe kans voor de Denen ontwaren we zelfs een akelig gilletje. De spanningsboog volgt niet toevallig de opbouw van promille in het bloed. Hoe langer de goal van de Duivels uitblijft, hoe steviger de ontlading.

null Beeld Wouter Maeckelberghe
Beeld Wouter Maeckelberghe

Feestje

“Die momenten moet je mensen gewoon gunnen, zeker nu de helft van de bevolking een eerste keer gevaccineerd is”, zegt Dermul. Hij geeft het grif toe: in de Glasfabriek lukte het na winst tegen Rusland pas na 10 minuten om een minifeestje af te breken, en was de laatste supporter niet om half twaalf stipt de deur uit. “We hebben dat achteraf zelf ook netjes gemeld bij de politie. De verstandhouding is heel goed.”

Matto Langeraert van de Gentse politie beaamt dat er tot nu toe geen inbreuken zijn vastgesteld wat het EK betreft. “Ook niet als Turkije speelt trouwens. In de Sleepstraat was er amper kabaal.” Een agent moet een knuffelende meute trouwens al bijna op heterdaad betrappen, en dat is wellicht moeilijk als je zelf een gat in de lucht springt.

De tweede helft volgen we in de Minor Swing, een bruine kroeg. De eerste goal valt, en twintig mensen veren op evenveel vierkante meter met een oerkreet recht. De tweede goal zorgt voor exponentieel genot.

Je vraagt je af of de overwinning nog vuriger was gevierd zonder dit alles. Maar je zit ook na goal twee nog steeds aan hetzelfde tafeltje. En de persoon aan de andere kant van het café ook. “Vergeet uw mondmasker niet”, zegt iemand na de wedstrijd. Bijna.

null Beeld Wouter Maeckelberghe
Beeld Wouter Maeckelberghe
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234