Dinsdag 02/03/2021

De twijfels van Scott Sunderland

Aitken, Strole en Eeckhout moeten verlies Bomans en Hoj opvangen bij wielerploeg Palmans

WAREGEM.

EIGEN BERICHTGEVING

Voortgaande op de rennerslijst lijkt het een logische conclusie dat Palmans voor 1999 niet sterker uit de transferperiode gekomen is. Pionnen als Frank Hoj en Carlo Bomans zijn weg en werden vervangen door Nico Eeckhout, de Australische sprinter Brett Aitken en de Litouwse hardrijder Darius Strole. Eeckhout was in 1998 bijna een heel jaar lang op de sukkel met een achillespeesblessure en Aitken en Strole hebben als prof nog alles te bewijzen. "Juist", geeft ploegleider Walter Planckaert toe. "Maar Eeckhout is helemaal hersteld en niet toevallig zijn Aitken en Strole de meest talentvolle renners die we de laatste jaren hebben aangetrokken. Aitken is supersnel. Op de Spelen won hij als baanrenner zilver in Barcelona en brons in Atlanta, en Strole is een natuurtalent. Volgens dokter De Meirleir zijn zijn tests vergelijkbaar met die van de allergrootsten. In België kan geen enkele belofte op het niveau van Strole geplaatst worden. Met Eeckhout en Aitken hebben we nu ook twee spurters in huis, waardoor we het accent misschien op overwinningen kunnen leggen."

Groot vraagteken binnen de ploeg is Scott Sunderland. De Australiër reed vorig jaar geen onaardig voorseizoen, maar bij de Amstel Gold Race sloeg het noodlot toe. Zijn vroegere ploegleider Cees Priem reed de in Zottegem wonende Australiër gewoon van de sokken. Met een zware schedelwonde werd hij in het ziekenhuis van Maastricht opgenomen. "Ik ben er slecht behandeld geworden", zegt hij. "Men had er niet eens gemerkt dat er zich een bloedklonter had gevormd tussen de schedel en het hersenvlies." Een scanneronderzoek in het UZ van Gent bracht dat wel aan het licht. Vijf uur lang lag hij op de operatietafel en er volgde een maandenlange revalidatie. Na drie maanden zetten de dokters het licht op groen voor korte oefentochtjes. Op uitdrukkelijk verzoek van de dokters moest dat twee maanden lang onder begeleiding."

Vandaag de dag gaat het nog geen honderd procent met Sunderland. Na zware inspanningen heeft hij nog altijd hoofdpijn, en hals en rugspieren vertonen nog tekenen van spanning. Sunderland: "De dokters beweren wel dat het weer helemaal goed zal komen. Ik wacht voorlopig af. In de beginfase maakte ik enorme progressie. Ik was erg enthousiast. Nadien stabiliseerde zich het genezingsproces en geraakte ik erg depressief. Vooral in de periode van Kerst en nieuwjaar zat ik in een diepe put. Ik dacht zelfs aan stoppen."

Zo'n vaart liep het niet. Sunderland trok in januari naar Australië om er na acht maanden weer aan te knopen met competitie. "Maar veel bracht ik er niet van terecht. Ik kom nog kracht te kort. Maar het was een prettige ervaring weer de koerssfeer te beleven. Het voorjaar is voor mij altijd de belangrijkste periode van het seizoen geweest. Dit jaar zal dat niet het geval zijn. Mijn doel is nu in augustus weer een aanvaardbaar niveau te halen." (TL)

Palmans 1999

Ploegleiders: Walter Planckaert, Roger De Vlaeminck, Charles Palmans

Renners: Aitken Brett (Aus), Ben Berden, Dave Bruylandts, Hans De Clercq, Mario De Clercq, Nico Eeckhout, Roger Hammond (GB), Marc Janssens, Karl Pauwels, Darius Strole (Lit), Scott Sunderland (Aus), Gert Vanderaerden, Jurgen Van de Walle, Steven Van Malderghem, Jurgen Vermeersch

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234