Donderdag 20/02/2020

De Tweede Wereldoorlog in het klein

In de veelvuldig bekroonde Amerikaanse docu Marwencol speelt een man, bij wijze van therapie, met Barbie- en G.I. Joe-poppen scènes na uit het Ardennenoffensief tijdens WO II, in een zelfgebouwd Belgisch miniatuurstadje. Deze docu, die eerder dit jaar al gelauwerd werd op Docville in Leuven, gaat vanaf september op tournee langs Vlaamse bioscopen en culturele centra.

Zijn eigen moeder herkende hem nog nauwelijks, nadat Mark Hogancamp in april 2000 tijdens een caféruzie in zijn thuisstadje Kingston, op enkele tientallen kilometers van New York, door vijf mannen in elkaar was geslagen. Ze haalden zo zwaar uit dat hij de vechtpartij ternauwernood overleefde. Nadat hij uit een negen dagen durende coma was ontwaakt, bleek dat Hogancamp een zware hersenbeschadiging had opgelopen, met niet alleen geheugenverlies maar ook motorische en mentale letsels tot gevolg. Hij moest opnieuw leren praten, schrijven, eten, stappen en moest tegelijk het trauma van die bloedige confrontatie proberen te verwerken.

Toen zijn revalidatie wegens geldgebrek stop moest worden gezet, begon Hogancamp dan maar met zijn hoogsteigen fysieke en psychologische therapie. In zijn tuin bouwde hij, op een schaal van 1 op 6, het fictieve Belgische stadje Marwencol na, dat tijdens de Tweede Wereldoorlog door de nazi's werd bezet en waar zij met de Amerikaanse soldaten van generaal Patton in de clinch gingen.

Marwencol wordt integraal bevolkt door Barbie- en G.I. Joe-achtige poppetjes, waarvan er een aantal gemodelleerd werden naar familieleden en vrienden van Hogancamp, die uiteraard ook zelf met een eigen lookalike van de partij is. De zorg voor detail is indrukwekkend, met bijvoorbeeld kleine pistooltjes waarin nog kleinere kogeltjes zitten. Het schoeisel van een van de vrouwelijke poppetjes blijkt zowaar op dat van Manolo Blahnik geïnspireerd te zijn.

Fotograaf Jeff Malmberg, die in de buurt woonde, ontdekte dit 'alternatieve' universum toevallig, toen hij Hogancamp met een speelgoedjeep en poppetjes langs de weg zag wandelen. Hij besloot een praatje te slaan, won het vertrouwen en kreeg behalve het miniatuurdorp ook nog eens de honderden foto's te zien waarop Hogancamp het vaak erg gewelddadige, maar soms ook romantische leven in Marwencol had vastgelegd. Het resultaat van hun ontmoeting werd uiteindelijk de verbluffende documentaire Marwencol, waarmee Jeff Malmberg, die zo'n vier jaar met dit project in de weer was, meteen een opmerkelijk debuut als filmmaker maakte. De naam is een samenvoeging van Mark met Wendy en Colleen, twee vriendinnen van de schepper van deze excentrieke miniwereld, waarin hij zijn fantasie de vrije loop kan laten en tegelijk de vaak bedreigende en chaotische buitenwereld op afstand probeert te houden.

Werden ook in het aanbod van Docville on Tour opgenomen: de documentaire De engel van Doel van Tom Fassaert (over het bekendste polderdorp van Vlaanderen), This Way of Life van Thomas Burstyn (over een alternatieve levensstijl middenin de natuur), Reindeerspotting van Joonas Neuvonen (over een jonge drugsverslaafde) en If a Tree Falls van Marshall Curry & Sam Cullman (over de militante milieugroep Earth Liberation Front).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234