Zondag 26/05/2019

Drugs

De trip verklaard: dit doet lsd met uw hersenen

Beeld uit 'Fear and Loathing in Las Vegas', de filmklassieker uit 1998 van Terry Gilliam. Beeld kos

Voor het eerst hebben wetenschappers beelden kunnen nemen van hersenen op lsd, een van de meest krachtige drugs die de mens ooit heeft gemaakt. "Dit is als het higgsboson voor de neurowetenschap", zegt een expert.

Neurologen hebben er een dikke vijftig jaar op gewacht: scans van hersenen onder de invloed van lsd of lysergic acid diethylamide. Het goedje is voor het eerst samengesteld in 1938, maar de buitengewone geestverruimende effecten ervan zijn pas begin jaren 40 duidelijk geworden.

In de jaren 50 en 60 had lsd een grote impact op onderzoek in de psychologie en de psychiatrie. Maar omdat het middel als 'vrijetijdsdrug' erg populair werd onder jongeren, werd het in de jaren 60 verboden. Daardoor viel ook het onderzoek stil naar de effecten op de hersenen en de mogelijke therapeutische effecten.

Dankzij een crowdfundingcampagne en The Beckley Foundation, die psychoactieve stoffen onderzoekt, zijn nu wel vrijwilligers gevonden die in naam van de wetenschap lsd namen en scans van hun brein lieten nemen. Op dag één kregen de twintig proefkonijnen een injectie met 75 microgram lsd, op dag twee kregen ze een placebo. (tekst gaat verder onder de foto)

Beeld thinkstock

De effecten van lsd blijken overweldigend, zo blijkt uit de publicatie in het vakblad Proceedings of the National Academy of Sciences. De drug zet een hele reeks veranderingen in gang in breinactiviteit en verbinding tussen de verschillende hersendelen die bijvoorbeeld met zicht, aandacht en beweging hebben te maken.

Hersenregio's die normaal gezien niet 'met elkaar communiceren', doen dat door de lsd wel, terwijl hersenregio's die normaal één netwerk vormen meer afgescheiden worden. Gevoelens van 'eenheid met het universum' en 'het ego dat oplost' zijn nu beter te verklaren. Ook laten de scans zien dat een bom aan visuele informatie binnenkomt terwijl de ogen gesloten zijn, wat getuigenissen over hallucinaties bevestigt.

Het onderzoek kan een aanzet zijn om psychiatrische aandoeningen te behandelen met lsd of afgeleiden daarvan, omdat het middel de hersenen uit de patronen van bijvoorbeeld depressie lijkt te kunnen trekken.

Beeld thinkstock
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.