Vrijdag 23/10/2020

De triomfantelijke nederlaag van Eddie 'the Eagle' Edwards

Amateur werd lieveling van Winterspelen-publiek

Brussel / Eigen berichtgeving

Jan Temmerman

Alleen echte skifanaten herinneren zich wellicht dat het schansspringen tijdens de Olympische Winterspelen van Calgary in '88 gewonnen werd door ene Matti Nykanen. Maar velen weten nog dat Eddie 'the Eagle' Edwards toen als allerlaatste eindigde en daarmee wereldberoemd werd. In Hollywood bestaan er nu zelfs plannen om een film te maken over de sportieve 'wanprestaties' van de sympathieke Brit.

De niet bepaald atletisch gebouwde voormalige stukadoor uit Cheltenham met de dikke brilglazen en de wat onnozele glimlach besloot eind de jaren tachtig dat hij Groot-Brittannië wou vertegenwoordigen als schansspringer tijdens de Olympische Winterspelen. Dat was enerzijds erg makkelijk - bij gebrek aan concurrenten werd Eddie de eerste en dus meteen ook de beste Britse ski jumper - maar anderzijds ook erg moeilijk, want bij gebrek aan officieel Brits ski jumping program waren er ook geen sponsors om de hele zaak te financieren. Eddie raakte hoe dan ook in Calgary, kreeg daar de ironische bijnaam 'the Eagle' opgeplakt, werd met zijn opvallend roze gekleurde skipakken en zijn uitbundig gewuif naar de fans van op de negentig meter hoge skischans snel de lieveling van het publiek en eindigde uiteindelijk op de 58ste en dus laatste plaats.

Het publiek in Calgary en de televisiekijkers overal ter wereld waren dol op Eddie Edwards, maar het IOC was minder enthousiast en wilde herhaling van dat soort 'clowneske' toestanden liefst vermijden. Er werd toen beslist (een maatregel die sindsdien bekend bleef als de Eddie the Eagle Rule) dat olympische kandidaten voortaan eerst voldoende hoog in een of andere internationale competitie moesten eindigen om daarna te mogen meedoen aan de Olympische Winterspelen. Maar Eddie had zijn slag al thuisgehaald: "Mijn gouden medaille bestond erin dat ik aan de Olympische Spelen heb kunnen deelnemen." Ondanks zijn laatste plaats verdiende hij trouwens mooi geld door zijn levensverhaal aan een tabloidkrant te verkopen en hij nam ook een liedje op dat onder de titel 'Mun Niemi En Eetu' (My Name is Eddie) zowaar een tweede plaats behaalde in de toptien van... Finland.

Vrij snel was er toen ook sprake van filmplannen, waarbij naar verluidt maar liefst drie grote Hollywood-studio's (Fox, Disney en DreamWorks) interesse betoonden voor de exploten van die eerste Britse schansspringer. Een tijdlang circuleerden er zelfs geruchten dat een of andere producer absoluut de Schotse acteur Ewan McGregor, die toen net furore maakte als de jonge Obi-Wan Kenobi in The Phantom Menace, wou strikken voor de hoofdrol. Onlangs raakte bekend dat de filmrechten uiteindelijk gekocht werden door het kleine, onafhankelijke filmbedrijf Saville Productions. Eddie Edwards heeft al laten weten dat hij graag zou hebben dat zijn levensverhaal vertolkt zou worden door Brad Pitt, maar als men Catherine Zeta-Jones zou kunnen strikken voor de rol van zijn vriendin, dan wil Eddie toch liever zelf zijn eigen rol spelen! Van zijn kant liet producer Rupert Maconick al weten dat men voor de hoofdrol meer denkt in de richting van Mike 'Austin Powers' Myers of Rhys 'Notting Hill' Ifans. Gehoopt wordt dat de filmopnamen volgend jaar van start kunnen gaan.

Dat de Disney-studio geïnteresseerd geweest zou zijn in het Calgary-verhaal van Eddie 'the Eagle' Edwards is niet onwaarschijnlijk. In '93 pakte Disney namelijk uit met de vrolijke sportkomedie Cool Runnings, waarin een ander curiosum uit de Olympische Winterspelen van '88 centraal stond, namelijk de deelname van een Jamaicaanse bobsleeploeg. 'Mijn oxymoronproject' noemde producente Dawn Steel dat toen en daar had ze inderdaad alle reden toe. Een oxymoron is een stijlfiguur waarbij twee woorden of begrippen die in feite elkaars tegengestelde zijn toch met elkaar in verband worden gebracht. Hier was dat dus Jamaica en bobslee. Het eerste woord roept namelijk associaties op met reggae, zonovergoten stranden en andere rustgevende troeven van dat Caraïbische eiland, terwijl bobslee alles te maken heeft met koude, snelheid, gevaar en ijs. Veel ijs.

Hoewel Cool Runnings gebaseerd werd 'on the true story of the 1988 Jamaican Olympic bobsled team', hebben de filmmakers zich natuurlijk de nodige vrijheden gepermitteerd. Zo kwam het idee om voor het eerst met een bobsleeploeg te beginnen niet van een Jamaicaans atleet (die zich volgens het filmverhaal door een stomme valpartij niet kon kwalificeren als sprinter en daarom op zoek ging naar een andere olympische discipline), maar van een Amerikaans zakenman die de hele zaak financierde door de succesvolle merchandising van allerlei souvenirs. Wat wel klopte, was het feit dat de Jamaicaanse bobsleeploeg in minder dan zes maanden tijd werd klaargestoomd voor Calgary, dat het IOC effectief geprobeerd heeft de deelname te verhinderen, dat de Jamaicaanse zakenwereld het project niet wilde sponsoren, dat het team als kleurrijk curiosum bijzonder populair was bij de media en dat hun bobslee inderdaad tijdens de derde manche over de kop is gegaan. Wat ook waar is, is dat de Jamaicanen, in tegenstelling tot de 'unieke' prestatie van Eddie 'the Eagle' Edwards, sinds Calgary steeds weer present zijn geweest bij de opeenvolgende winterspelen.

Van zijn kant hoeft Eddie Edwards niet meer zo nodig een olympische selectie in de wacht te slepen. Hij blijft weliswaar zo nu en dan skilessen geven, heeft een populaire radioshow op de BBC, volgt rechtenstudies aan de De MontFord University in Leicester en hoopt met de film-in-wording over zijn Calgary-avontuur die hele Eddie the Eagle-periode in schoonheid te kunnen afsluiten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234