Woensdag 12/08/2020

De triomf van het pure tennis

David Goffin klopte Rafael Nadal in de ATP World Tour Finals. Daarop gaf Nadal forfait voor de resterende wedstrijden met het commentaar: "Zo heeft het geen zin."

David Goffin is Belg en achtste op de ATP-ranking. Rafael Nadal is Spanjaard en opnieuw eerste na een tijdje door een blessure te zijn weggezakt. De nummer acht die de nummer één klopt, dat gebeurt nog weleens. Geen wereldwonder dus, maar laat dat geen vrijgeleide zijn om de prestatie van de Luikenaar dood te relativeren.

Nadal zei dat het geen zin had om verder te spelen - hij had in dat rare poulesysteem nog één wedstrijd voor de boeg tegen Dominic Thiem - omdat hij kampt met een knieblessure en liet uitschijnen dat zijn verlies daaraan te wijten was. Jammer voor Goffin, want dit is wat de internationale pers onthoudt: Nadal die verliest van een Belgisch onderdeurtje door blessure.

Gave touch

Aan de kenners om het verschil in zijn spel te duiden, maar heel erg geblesseerd zag Nadal er niet uit toen hij in de tweede set vier wedstrijdballen na elkaar redde en doorging om die set te winnen met de tiebreak. Vervolgens keek hij al snel weer tegen een break aan in de derde en hield daarna gelijke tred, maar dat was niet voldoende. 7-6, 6-7, 6-4 in de derde set, na 160 minuten intens tennis op hardcourt, dat is niet direct de score die je verwacht na een collaps door blessure.

Laten we toch een beetje relativeren: diezelfde wedstrijd tegen die tegenstander wint Goffin nooit in de eerste helft van het jaar. Nadal beschikt dan doorgaans over zijn volle fysieke mogelijkheden: de combinatie van een wereldkampioen houthakken, een marathonloper onder de drie uur en een terugmepper van harde en juiste ballen.

Goffin speelt zowel in het voorjaar als het najaar het tennis dat hij altijd speelt: puntgaaf, artistiek, mathematisch, slim. Soms volstaat dat niet, soms haalt de brute kracht het van het pure tennis, maar aan het eind van het seizoen komt het pure tennis bovendrijven.

Goffin is meer Roger Federer dan Rafael Nadal en daar moeten we blij om zijn en ook een beetje trots. Hoewel hij minder naar het net komt dan de Zwitser, zijn er parallellen tussen de twee. Dit is spelsport zoals spelsport moet worden beoefend: eerst een feest van techniek en tactiek en vervolgens van fysiek, níét omgekeerd. Goffin die Nadal klopte in Londen was geen toeval, maar de triomf van het pure tennis. Goffin die aan het eind van het seizoen een tussenspurt inzet en zich van een plaats bij de beste acht verzekert, is ook geen toeval. Als alle anderen op hun tandvlees zitten, drijft de gave touch van Goffin boven.

Tennisanalisten en voormalige collega's als Sabine Appelmans staan al langer in bewondering voor de tennisspeler David Goffin, met de nadruk op spéler. "Hij beheerst tennis. Hoe hij het spel versnelt door de bal vroeg te nemen, de hoeken die hij slaat, David is een van de grote tennissers van het moment."

Uiterlijk van een boekhouder

Uiteraard valt er nog wat te schaven aan Goffin. Zo schijnt hij verwoede pogingen te doen om als atleet door het leven te gaan, maar dat lukt niet te best. Wie hem in stadskledij tegen het lijf loopt, vermoedt in hem eerder een speler uit de e-sporten. Met zijn piekhaar, zijn coole, soms doffe blik, zijn boekhouderschoudertjes en zijn bleke huid lijkt hij in niks op een tennisser uit de wereldtop.

Bij de Davis Cup-halve finale tegen Australië kwam hij maar traag op gang. Toen het nodig was, begon hij knap te serveren en haalde geregeld de 200 kilometer per uur. Ik vroeg aan ex-prof Filip Dewulf hoe hij dat in godsnaam klaarspeelde met dat frêle lijfje van 1,80 meter. Filip, nooit een man van veel woorden, draaide zich om en zei: "Techniek."

David Goffin moet vandaag (om 15 uur) tegen Grigor Dimitrov voor een plaats in de halve finales. Die Dimitrov kan een stukje tennissen, maar is nog beter bekend als mooie jongen en van zijn veroveringen: achtereenvolgens Serena Williams, Maria Sjarapova en nu Nicole Scherzinger, geen tennisspeelster maar een ster van de reality-tv. Meer testosteron dan Goffin, dat zeker, maar of dat zal volstaan?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234