Woensdag 08/12/2021

De trillende paarzang van de miljoenpoot

De Afrikaanse miljoenpoot maakt tsjirpende geluiden zoals de krekel bij zijn paarzang. Dat ontdekte Didier Van den Spiegel, onderzoeker in het Koninklijk Museum voor Midden-Afrika met een internationaal team. Het onderzoek werd gepubliceerd in het maandblad Naturwissenschaften.

De Sphaerotheriida, een groep miljoenpoten, zijn in staat om zich volledig tot een bol op te rollen, zoals ook egels en schubdieren doen, om zich te beschermen tegen eventuele roofdieren. Dat oprollen vormt wel een belangrijk probleem bij het paren. Het wijfje rolt zich immers op zodra ze zich bedreigd voelt, zelfs als een mannetje van haar soort haar benadert.

Om het wijfje te 'ontrollen' zendt het mannetje een specifiek signaal uit door met de richels op het laatste paar poten tegen de knobbels op zijn pantser te wrijven. Het mannetje stoot op die manier geluiden uit, vergelijkbaar met krekels. Maar deze miljoenpoten hebben geen akoestische organen en zijn dus doof... Eigenlijk detecteren de vrouwtjes niet het gesjirp, maar de trillingen die dat gesjirp veroorzaakt. Tijdens het bestuderen van deze complexe paarmechanismen, hebben de wetenschappers bovendien ontdekt dat elke soort een verschillende 'paarzang' produceert. Zo zal een vrouwtje een mannetje pas toelaten bij good vibrations, dus wanneer de trillingen aan de verwachtingen voldoen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234