Maandag 09/12/2019

'De Tour winnen? Ik ben Superman niet'

De wereldtitel in het ploegentijdrijden heeft hij al op zak met Sunweb. Goud in de individuele tijdrit, dat ontbreekt nog op het palmares van Tom Dumoulin (26). Vandaag in Bergen vindt hij alvast een parcours op zijn maat.

Je bent veranderd na je Giro-zege

"Neen, een ander mens ben ik niet geworden. Dat hoop ik toch, tenminste. Mijn leven staat wel behoorlijk op zijn kop. Ik heb er minder controle over en mijn downtime is zwaar gecomprimeerd. Rustig over straat lopen of een terrasje doen in mijn eigen Maastricht zit er niet meer in, ik word constant aangeklampt. Voor een nuchter type dat niet graag in de belangstelling staat, is dat bij momenten heel erg lastig.

"Het is fijn dat mensen voor mij naar de koers komen en me aanmoedigen. Logisch ook. Ik heb iets heel speciaals gepresteerd. Maar als ik dan naar huis toe ga, wil ik het kunnen afsluiten en dat is moeilijk."

Jij zou nooit een medisch uitzonderingsattest (TUE) aanvragen in een ronde

"Neen, in geen geval. Je kansrijke positie op die manier nog kansrijker maken, daar is zo'n attest niet voor bedoeld. Ik heb er tot dusver nog nooit een moeten aanvragen, maar ik kan me wel voorstellen dat TUE's soms onvermijdelijk zijn. Bij een bijensteek, bijvoorbeeld.

"Ik ben niet tegen gebruik van TUE's, wel tegen misbruik. Als je een cortisonespuit laat zetten en het wordt bewezen dat je er drie weken later nog steeds profijt uit haalt, dan heb je niet enkel je probleem opgelost maar ga je er ook nog eens harder door fietsen. In dat geval is het onverbiddelijk: aan de kant."

Jij wint de Tour in 2018

"Goh, was het maar zo eenvoudig. In wezen is het nog niet eens zeker dat ik de Tour rijd. Het parcours zal moeten aansluiten bij mijn profiel. Zo niet, pas ik. Ik ben Superman niet. Liever ga ik dan nog een keer voor winst in de Giro of Vuelta dan voor een zesde plaats in de Tour. Er hoeft niet noodzakelijk veel chronowerk in te zitten, ik koers ook graag in de bergen. Doe mij dus maar iets tussenin, een mooie combinatie van beide. Daar kan ik mijn voordeel mee doen. Er schuilt ook opnieuw een kasseienrit in de editie van 2018, las ik. Goed zo. Ik rijd graag over de kasseien."

Mount Fløyen biedt je een uitgelezen kans op tijdritgoud

"Ja. Glooiend, weinig vlakke stukken en dan die slotklim, al is die niet zo zwaar als ik verwacht had. Precies wat ik nodig heb. Dit moet me veel beter liggen dan wat we de voorbije jaren aan WK-tijdrittrajecten kregen gepresenteerd. Richmond was zo goed als vlak, Doha een biljartlaken. Niets voor mij. Ik ben me bewust van de mooie kans. Maar uiteraard geldt dat ook voor Chris Froome en Rohan Dennis. De Australiër heb ik al een jaar lang niet meer kunnen verslaan. Ik beschouw hem als mijn grootste opponent. Dennis heeft een uitstekende Vuelta achter de rug. Dan ben je klaar om wereldkampioen te worden."
Nog dit: de Mount Fløyen is zo steil dat Dumoulin aan de voet zijn stugge tijdritfiets voor een gewone wegfiets wil wisselen. Dat zou sneller zijn. Hij vertrouwt daarvoor op berekeningen van bewegingswetenschapper Adriaan Helmantel.

Ooit rijd je de Vlaamse klassiekers

"Ja, absoluut. Ik heb al wel wat gesnuffeld aan de Vlaamse Ardennen, maar altijd halfslachtig. In mijn debuutjaar als prof reed ik de Ronde, daarna ben ik de focus op de Vlaamse klassiekers verloren. Voor ik mijn carrière afsluit, wil ik zeker Parijs-Roubaix hebben gereden. Daar is een fysieke omschakeling voor nodig. Ik zal iets meer moeten poweren. Mijn sprint en explosiviteit zijn afgebot, die zal ik moeten aanscherpen. Ik vind het leuk koersen in Vlaanderen. Het heeft iets feestelijks."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234