Zaterdag 22/01/2022

De topclub van Frankrijk wil ten koste van AC Milan haar eerste halve finaleticket in Champions league

Voorzitter Aulas ziet zijn club als een bedrijf. Vandaag de doodnormaalste zaak maar in 1987 kon niemand zich vinden in die visie

Lyon, wereldtop in wording

Voor het vierde jaar op rij is Lyon nu al kampioen van Frankrijk. De vijfde titel ligt binnen handbereik. Een succesverhaal waarvan het laatste hoofdstuk nog niet is geschreven. De drang om ook in Europa te schitteren wordt met de dag groter. Architect van het succes, en grootste dromer: preses Jean-Michel Aulas.

Brussels

Eigen berichtgeving

Kristof Windels

Onze topclubs zijn dit seizoen verre van dominant in eigen land. Vaak worden de belabberde uitslagen buitenshuis er bijgehaald om dat te staven. Wel, als die uitwedstrijden een graadmeter zijn, dan is Lyon de almachtige voetbalkoning van Frankrijk. De laatste wedstrijd die ze op verplaatsing verloren, dateert van vorig seizoen. 4 maart 2005, om precies te zijn. Lyon is met een straatlengte voorsprong de beste ploeg van onze zuiderburen. Leider in de competitie met negen punten meer dan eerste achtervolger Bordeaux, Marseille moest er al twintig toestaan. PSG hinkt nog verder achterop, met 22 punten minder. Lyon wordt voor de vijfde keer op rij kampioen in Frankrijk, daar twijfelt niemand nog aan. Een unicum in de geschiedenis van het Franse voetbal, maar eigenlijk de logica zelve.

Lyon heeft het grootste budget in de Franse competitie - 115 miljoen euro - en kent niet de problemen van Marseille en PSG. Wanbeleid maakte van die topclubs de laatste jaren zwalpende verenigingen. Terwijl l'OL net de andere richting opging. Lyon is kerngezond, de jeugdwerking levert jaar na jaar talenten af en er staat de jongste tijd ook geen maat op de populariteit van de club. Een peiling van Le Parisien toonde aan dat de naambekendheid in Frankrijk groter is dan die van de twee clubs uit de andere grootsteden, Marseille en PSG. Veel heeft te maken met de ingenieuze marketingstrategie, waarbij de club haar naam verbindt aan tal van handelszaken: kappers, taxibedrijven, rijscholen enzovoort.

Een ideetje van de grote architect achter het succes van Olympique Lyon: voorzitter Jean-Michel Aulas. Toen de man in 1987 het roer in handen nam bij de club, fronsten de criticasters en masse de wenkbrauwen. Wat zou die man - ex-handbalspeler en voetbalanalfabeet - Lyon bijbrengen? Toen hij ook nog eens vertelde dat hij binnen vier jaar een ticket voor Europees voetbal wilde versieren, werden de dwangbuizen al klaargehouden. Les Gones zaten toen nog in tweede klasse, en het eerste jaar onder Aulas rommelde het aan alle kanten. Liefst drie verschillende trainers passeerden de revue. Het volgende jaar promoveerde de club dan toch, en beter nog: twee jaar later mocht ze Europa in. Aulas had woord gehouden, maar kletterde meteen erna terug naar tweede.

In 1995 kwam Lyon terug, voorgoed deze keer. Het eindigde tweede achter het ongenaakbare FC Nantes en zou het jaar nadien heel Europa verbazen door met twee overwinningen Lazio te elimineren in de Uefabeker. Lyon groeide elk jaar, en de club vond in 1999 de centen om een echte topper binnen te halen. Een Braziliaan van Barcelona: Sonny Anderson. Zijn komst veranderde alles. Lyon was niet meer weg te denken van het kampioenenpodium, en in de twee laatste jaren van Anderson pakte Lyon de titel. Ze zouden het nadien, onder toeziend oog van succestrainer Paul Le Guen, nog twee keer overdoen. Dit jaar wordt van Gerard Houllier hetzelfde verwacht, en mogelijk meer. Voor preses Aulas is Frankrijk ondertussen wat te klein geworden.

Hij wil gaan concurreren met de Europese topclubs. "Met enkele aanpassingen kan het Franse voetbal veel performanter worden", is zijn overtuiging. Eén 'aanpassing' hebben onze zuiderburen al doorgemaakt. De tv-gelden zijn geëxplodeerd en staan met 600 miljoen euro bij de betere van Europa. Graag zou Aulas ook een nieuw stadion laten bouwen. Alle middelen zijn goed om Olympique Lyon groter, of liever: winstgevender, te maken. Aulas wil groeien en ziet zijn club al sinds zijn eerste werkdag als een bedrijf. Vandaag de doodnormaalste zaak van de wereld, maar in 1987 kon niemand zich vinden in die visie. Hoe dan ook drukte hij zijn willetje door. Met resultaat. Lyon staat vandaag voor een zoveelste stap vooruit in zijn bestaan. Tegen AC Milan wil het na twee gemiste kansen wél doorstoten naar de halve finales van de Champions League. En als het aan Aulas ligt, mag het ook nog een stapje hoger. Hij zit met zijn gedachten nu al bij de finale in Parijs. Kan het nog mooier?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234