Dinsdag 31/01/2023

Column

De toog heet nu 'Twitter', de koffiemachine 'Facebook'

null Beeld Bob Van Mol
Beeld Bob Van Mol

Schrijvende medemens Guillaume Van der Stighelen en marktonderzoeker Jan Callebaut schrijven om beurten de column op vrijdag. Vandaag is Van der Stighelen aan de beurt.

Guillaume Van der Stighelen

In de aflevering van Belga Sport met Eddy Merckx op Canvas zien we hoe Franse wielersupporters zich uitlaten over De Kannibaal. Boze wrange gezichten. Ze haten Merckx omdat hij altijd wint. Terwijl hij geen Fransman is. Ze spugen hun woede. Iemand langs de weg verkoopt hem zelfs een vuistslag in de lever, wat hem misschien wel zijn zesde overwinning kost.

Verbaal afval, het is er altijd geweest. Restvuil van de kleine geest. Alleen, vroeger was je niet verplicht die te zien, je kon je afwenden en voor jezelf de illusie wekken dat iedereen mee is met de beschaving. Kranten schreven in die tijd niet over wat er aan de toog en bij de koffiemachine werd gevuilbekt. Nu wel. Al heet de toog nu 'Twitter', de koffiemachine 'Facebook' en de deuren van openbare toiletten 'internetfora'.

Op plaatsen waar mensen samenkomen zijn mensen doorgaans vriendelijk en beleefd voor elkaar. Maar zulke plaatsen nodigen sommige mensen ook uit om heel gemeen te zijn, als men hun maar een reden geeft. Die reden bij Merckx was dat hij sneller bij de meet was dan Bernard Thévenet. Meer hoeft het vaak niet te zijn.

Merckx wordt daarom in de archiefbeelden een "egoïst" genoemd. Een "klootzak". Een "vuile smeerlap". Voor de camera tonen de mensen langs de Franse wegen hun misprijzen. Iedereen mag het weten. Ze haten hem. Ze vinden het heel gewoon dat zij een mens beledigen. Een jongeman die ze persoonlijk niet kennen en niets anders doet dan op pedalen trappen. Merckx reageert er in de prachtig versneden documentaire gelaten op. Het zal er wel bijhoren zeker. Sommige mensen hebben niet het succes dat ze van zichzelf verwachten en dat maakt hen wat boos als iemand wel succes heeft. Zoiets.

Nee, het internet haalt niet het boze in ons naar boven. Nee, mensen zijn niet dommer en brutaler geworden dan vroeger. Het enige wat het internet doet is tonen wat er altijd geweest is. Afgunst. Onafgewerkte boosheid, meegebracht van thuis. En misschien nog iets. We verwachten tegenwoordig van elkaar dat we allemaal dezelfde opvoeding hebben genoten. Dat we allemaal even goede ouders hebben gehad die ons geleerd hebben om onze gedachten te uiten op een wellevende manier, rekening houdend met de gevoelens van andere mensen. Hoe oneens we het met hen ook zijn.

Thévenet zegt op het einde van de documentaire, als gezette man naast zijn zwembad in het warme Zuiden, dat hij Merckx enorm dankbaar is. Omdat die ondanks de slag in zijn lever en ondanks een dubbele kaakbreuk door een val toch nog mee de Tour heeft uitgereden om hem voor te laten.

We kunnen ons afvragen, als die Franse supporters zich nu veertig jaar later terug zien op het scherm, hoe zouden ze zich voelen? Het zagen er heel gewone mensen uit. Geroepen om dat te zeggen wat iedereen dacht, dachten ze. Zouden ze zich schamen om hun uitspraken? En zou er iemand hen aanraden een lieve brief te schrijven naar Eddy? Dat ze er spijt van hebben en of hij het hen wil vergeven. Ze zouden er zich een stuk beter bij voelen. Hij waarschijnlijk ook.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234