Maandag 03/08/2020
Jeroen Van HorenbeekBeeld DM

StandpuntJeroen Van Horenbeek

De toekomstvisie van premier Wilmès blijft baden in vaagheid. Dat moet veranderen. Dringend

Jeroen Van Horenbeek is journalist bij De Morgen.

Eerst het goede nieuws. De piek van het coronavirus ligt achter ons. De toestand blijft ernstig, ook woensdag zijn er 283 nieuwe overlijdens gerapporteerd, maar het aantal ingenomen ziekenhuisbedden daalt. Net zoals het aantal patiënten op intensieve zorg. Wat de algemene bevolking betreft hebben we deze enorme gezondheidscrisis stilaan onder controle. Dat is een opluchting na een maand in lockdown.

Het einde van die lockdown komt bovendien in zicht. De Veiligheidsraad heeft de huidige coronamaatregelen tot zondag 3 mei verlengd. Het openbare leven kan daarna wellicht voorzichtig heropstarten. De overgrote meerderheid van de 1,3 miljoen tijdelijk werklozen zal met plezier het werk hervatten. Het is een manier om weer routine op te bouwen en om de rekeningen te betalen. Wie zoals Els Ampe, kandidaat-voorzitter voor Open Vld, spreekt over een ‘lockdownvakantie’ weet niet wat het is om plots terug te vallen op een nettoloon tussen 1.000 en 1.500 euro.

Vervolgens het slechte nieuws. Dat de eerste piek van het coronavirus achter ons ligt, wil niet zeggen dat er geen tweede, derde of vierde piek kan komen. Volgens een nieuwe modelstudie vanuit Harvard zullen we – zolang er geen vaccin beschikbaar is – om de zoveel maanden in lockdown moeten om een uitbraak van het virus te vermijden. Tot 2022 zal afstand houden en telewerk ‘het nieuwe normaal’ zijn, waarschuwen de onderzoekers, om het ziekenhuissysteem niet te overbelasten.

Een somber perspectief. Hopelijk komt het niet zover. Maar als deze crisis ons iets moet leren, dan is het dat ook de ergste doemscenario’s soms realiteit worden. Van China over Italië tot de VS: het coronavirus straft elke veronachtzaamheid af.

Meteen wordt duidelijk hoe onzeker de relance na de lockdown nog is. In de eerste plaats moet het virus ingedamd worden, via massale investeringen in tests en de verdeling van medisch materiaal. Een succesvolle heropstart van onze economie gaat hand in hand met een verdere daling van het aantal besmettingen en doden. Tegelijk zullen de komende maanden grootschalige hulpprogramma’s nodig blijven om te voorkomen dat noodlijdende sectoren zoals de horeca imploderen. En er moet een doorrekend plan komen om deze nooduitgaven ooit terug te betalen.

We weten niet wat het coronavirus nog in petto heeft. We weten wel dat ons, hoe dan ook, een historische uitdaging wacht om de schade ervan te beperken. Zijn we hier klaar voor? Dat blijft de vraag. Premier Wilmès slaagt er voorlopig niet in om een helder antwoord te formuleren. Persconferenties worden afgelegd in overlevingsmodus. De ‘superkernen’ op zaterdag zijn een schimmenspel. Haar visie op de toekomst blijft baden in vaagheid. Dat moet veranderen. Dringend.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234