Zaterdag 07/12/2019

De toekomst voorspeld voor 2041

Morgen is de dag aangebroken die Doc en Marty 26 jaar geleden al beleefden in de film Back to the Future II. En die werd aardig accuraat voorspeld. Dat doet ons dromen: hoe zou 21 oktober 2041 eruitzien?

Oké, ze zaten er soms ook radicaal naast. Auto's vliegen ons nog niet om de oren en onze veters moeten we nog zelf knopen. Maar je moet het regisseur Robert Zemeckis nageven: net als zijn acteurs in Back to the Future schieten we vandaag massaal plaatjes met flinterdunne fototoestellen, worden we op quasi iedere straathoek in de gaten gehouden door camera's en drones en skypen/facetimen we dat het een lieve lust is. Dus stel u voor dat we eens even snel 26 jaar doorspoelen. Waar zitten we dan?

Voor u al te enthousiast wordt, eerst even dit: "We zullen niet massaal verhuizen naar Mars en teleportatie zit er echt niet in voor 2141, laat staan 2041", tempert veranderingspsycholoog en trendwatcher Herman Konings de verwachtingen. "Voor het ene is de mens niet klaar, wie denkt van wel onderschat echt de impact van afgesneden te worden van de wereld. Het andere is zo ingewikkeld dat er meer dan twee generaties over zullen gaan vooraleer we een fysiek object integraal kunnen teleporteren." Andere spectaculaire veranderingen komen er wel aan. "Medisch zal het mogelijk zijn om 120, misschien wel 160 jaar te worden. Er zullen onsterfelijkheidsmechanismen kunnen worden ingebouwd in ons lichaam, maar dat is enkel voor de happy few", meent Konings.

Back to the fiets

Veel ingrijpender: over een kwarteeuw zouden alzheimerpatiënten hun geheugen kunnen terugkrijgen en zal kanker niet langer dodelijk zijn - de trendwatcher baseert zich op wetenschappelijke studies. "Problemen als waterschaarste, klimaatopwarming en overbevissing zullen de komende decennia catastrofale proporties aannemen, maar vlak voor het drama zich volledig voltrekt, zal de biologische wetenschap ons redden. Enkel de politiek moet dan nog volgen. En dat zal ze ook doen bij een echte ramp."

Volgens marketingprofessor Gino Van Ossel (Vlerick Business School) staren sommige revoluties ons nu al in het gezicht. "Zelfrijdende auto's, bijvoorbeeld. Files zullen daardoor zo goed als verdwijnen en ik kan me goed voorstellen dat die wagens allemaal buiten de stad geparkeerd zullen staan en ons op eenvoudig verzoek voor de deur komen ophalen. Wie weet zelfs door onze gedachten te lezen. Dat klinkt misschien als sciencefiction, maar dat is het voor mij echt niet."

Van Ossel ziet nog wel meer gebeuren. 3D-printers waarmee we thuis zowel ons nieuwe paar schoenen printen als onze salami met look. Computers die medische diagnoses zullen kunnen stellen op basis van onze hartslag- en andere meters. Machines die slimmer worden door een actie uit te voeren, zonder dat wij iedere mogelijke optie moeten voorprogrammeren.

Het codewoord is volgens Konings 'fygitaal', een samentrekking van fysiek en digitaal. "Winkels zullen niet verdwijnen door online shoppen, maar de digitale beleving in die fysieke winkels wordt wel veel groter. En nee, onze moestuin en dagelijks brood worden niet vervangen door een pilletje. Het is nu al een duidelijke tendens: biologisch voedsel, breien, zelf kleren maken. Mensen houden van analoog, niets wijst erop dat dat tegen 2041 anders zal zijn. De digital natives zullen tegen dan nog steeds maar ongeveer 30 procent van de bevolking uitmaken."

Het sluit naadloos aan bij de visie van Tom Palmaerts en Ellen Anthoni van trendbureau Trendwolves. "Bij toekomstvoorspellingen ligt de focus te vaak op gadgets. Terwijl de clou net ligt bij hoe de mensen omgaan met die veranderende wereld", zegt Palmaerts. "We kunnen de mond vol hebben van de drones van Google en Amazon, maar ondertussen wordt de fiets wel het vervoermiddel bij uitstek van de online delivery."

Anthoni: "Vaak worden sociologische en culturele reacties onderschat of verkeerd ingeschat in sf-verhalen. Zoals men ten tijde van van de technologische huishoudrevolutie in de jaren 60 niet inzag dat dat emancipatie van de vrouw veel meer mensen op de arbeidsmarkt zou brengen."

Wat niet wil zeggen dat u uw wildste innovatieve dromen best voor uzelf houdt. Want als Back to the Future iets heeft getoond, dan wel dat dromen de werkelijkheid kunnen inspireren, zegt Anthoni. "Zonder Back to the Future had Lexus wellicht nooit een hoverboard gemaakt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234