Vrijdag 15/11/2019

Toerisme

"De tijd van last minutes is voorbij"

"Dit jaar zijn alle familiekamers en grotere appartementen volledig volzet in de populaire skigebieden", zegt Thomas Cook. Beeld thinkstock

Reizigers die nog vlug een lastminutevakantie willen boeken naar een populaire skibestemming zijn eraan voor de moeite. Volgens touroperator Thomas Cook is de tijd van last minutes voorbij. "Wie vandaag geen vier maanden op voorhand zijn reis boekt, blijft over met de kruimels."

Tijdens de krokusvakantie trekken jaarlijks heel wat Belgische toeristen naar populaire skigebieden zoals Val Thorens, Ischgl en Sölden. Die bestemmingen vallen duidelijk niet alleen in de smaak bij Belgen, want dit jaar zijn alle familiekamers en grotere appartementen volledig volzet in de populaire skigebieden. Dat blijkt uit boekingen van Thomas Cook.

Daardoor merkt Thomas Cook op dat er steeds minder lastminute-aanbiedingen zijn voor die periode. "De populaire bestemmingen zijn zodanig gehypet dat ze ook buiten vakantieperiodes al vol zitten. Last minutes zijn dus bijna onvindbaar", zegt Franklin Braeckman van Thomas Cook. Volgens hem ligt dat onder meer aan het feit dat vooral Nederlanders steeds vroeger boeken en zo de kruimels overlaten aan de Belgen. Zowel tijdens winter- als zomervakanties voorspelt Braeckman een enorme daling aan last minutes. "Meer zelfs, de tijd van last minutes is voorbij."

Sense of urgency

Ook andere touroperators bevestigen die tendens. "Wij kregen nu al melding van een Spaans hotel dat volgeboekt zit voor de maand juli. Er blijven steeds minder last minutes over", zegt Piet Demeyere van TUI. "Mensen beginnen gewoon te merken dat wat ze vroeger op het laatste moment konden boeken, nu al veel vroeger volzet is. Er ontstaat een 'sense of urgency'." Volgens hem hebben de vroegboekkortingen voor de belangrijkste ommekeer gezorgd. "Die gaan nu gepaard met financiële voordelen zoals een gratis transfer naar de luchthaven of gratis inbegrepen bagage. En dat slaat aan natuurlijk", aldus Demeyere.

Touroperator Joker merkt ook op dat er steeds vroeger geboekt wordt. "Wij doen vooral verre reizen, waar sowieso al vroeg gereserveerd wordt, en we zien dat mensen nog vroeger hun reis vastleggen dan voordien", zegt woordvoerder Marij Lambert.

"Geopolitieke situatie doorslaggevend"

Thomas Cook duidt ook de geopolitieke situatie aan als medeoorzaak voor het dalende aantal last minutes. "Terwijl de Russen een aantal jaar geleden vooral naar Turkije trokken, zakken ze nu samen met de Chinezen en Europeanen af naar Gran Canaria", verklaart Braeckman. Die analyse wordt gedeeld door TUI: "Vroeger reisden mensen veel meer naar landen als Egypte, Tunesië en Turkije maar die hebben nu te lijden onder de terreurdreiging, dus ligt de concentratie meer dan ooit op populaire bestemmingen zoals Spanje", zegt Demeyere. Daardoor is het normaal dat er minder last minutes zijn voor die bestemmingen, aldus nog de woordvoerder van TUI.

Antoon Van Eeckhout, voorzitter van de Vereniging van Vlaamse Reisbureaus (VVR) gaat akkoord met de stelling dat last minutes steeds minder voorkomen, maar hij is het niet eens met de beargumentering van Thomas Cook. "Landen als Tunesië, Egypte en Turkije zijn nooit bepalend geweest in de reisindustrie. Egypte en Turkije zijn zelfs samen nog niet eens goed voor 5 procent van de totale boekingen", aldus Van Eeckhout.

Antoon Van Eeckhout, voorzitter van de Vereniging van Vlaamse Reisbureaus (VVR). Beeld rv

"Overdaadcultus"

Van Eeckhout ziet vooral de 'crisis' als basis voor de daling. "Touroperators werden voorzichtiger en voorzagen steeds minder plaatsen, zowel in vliegtuigen als hotels."

Volgens de voorzitter van de VVR was er in de jaren voor de crisis een soort van 'overdaadcultus' ontstaan. Touroperators kochten almaar meer plaatsen in vliegtuigen en hotels. "Maar die overdaad is door de crisis sterk gedaald. Touroperators voorzien nu minder plaatsen omdat ze liever tien mensen weigeren dan dat ze twintig lege plekken in het vliegtuig hebben. En daardoor zullen last minutes in de toekomst slechts in beperkte mate voorkomen", legt Van Eeckhout uit.

Het fenomeen van last minutes is vooral afhankelijk van de marktomstandigheden, zegt professor Toerisme Norbert Vanhove (KU Leuven). "Is er veel bezetting in vliegtuigen en hotels, dan zijn er weinig last minutes. Dat is vrij logisch", klinkt het. "Vorig jaar werd er bijvoorbeeld ook veel vroeger geboekt dan anders. Maar het is te overdreven om te stellen dat last minutes in de toekomst zullen verdwijnen", besluit de professor.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234