Maandag 23/05/2022

'De tijd van de grote nederlagen is duidelijk voorbij'

Ondanks een nederlaag gisteren tegen uittredend vice-Europees kampioen Rusland (56-76) ligt de Belgische vrouwenploeg nog steeds op kwalificatieschema voor de kwartfinales. Dat het team van coach Benny Mertens nog niet is uitgeteld, heeft het te danken aan een zege zaterdag tegen Hongarije (72-67) in poule B. 'We horen niets dan positieve geluiden over ons spel en enthousiasme', vertelt Mertens. 'De tijd dat we met dertig of veertig punten verschil afgeslacht werden, is voorbij', weet ook kapitein Caroline De Roose.

Brussel

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie

Het verschil tussen een nederlaag en een zege wordt, hoe kon het ook anders, vaak gemaakt door Ann Wauters. De 1m95 grote centerspeelster kende tegen Rusland een offday en kwam in 25 minuten tijd aan slechts vier punten. Tegen Hongarije was ze goed voor 21 punten. "Ze maakte zondag een vermoeide indruk", weet coach Benny Mertens. "Dan heeft het geen nut haar te veel op te stellen. Ze ervaart nu ook dat het EK van een heel ander niveau is dan de competitie in Zuid-Korea. De intensiteit ligt hier veel hoger en er wordt keihard verdedigd. Ann sukkelt natuurlijk nog wat met jetlag en elke dag staat er bovendien een match op het programma. De rustdag maandag zal haar goed doen. Jammer dat ze door die enkelblessure niet met het team kon meereizen anders ben ik er zeker van dat we bepaalde matchen met de vingers in de neus kunnen winnen."

Maar Mertens stelt vast dat niet alleen Wauters op internationaal vlak meer dan haar mannetje staat, ook andere speelsters zoals Kathy Wambé en Anke De Mondt stellen niet teleur. "De overwinning tegen Hongarije deed deugd", vertelt Mertens nog. "De nervositeit verdween zo wat en de druk was van de ketel. Zonder zege zouden heel wat speelsters onder druk staan. Maar nu is de sfeer uitstekend en het geloof in het bereiken van de kwartfinale is groot. Als we Oekraïne verslaan, dan zit het erin. Slowakije dinsdag zal een maatje te groot zijn, vrees ik. Op het EK horen we ook niets dan positieve geluiden over ons spel en enthousiasme. En als we in de kwartfinale staan, dan weet je maar nooit. Een uitzonderlijke dag kan dan bepalend zijn." Ook kapitein Caroline De Roose blijft hoopvol voor de kwartfinales. "Je kan niet om de vaststelling heen dat dit team voortdurend progressie maakt. De tijd dat we met dertig of veertig punten verschil afgeslacht werden door de grote kleppers, is voorbij. Oké, we verliezen wel met twintig punten van Rusland, maar vergeet niet welk palmares dat land kan voorleggen." Mertens knikt instemmend. "Op dit EK zijn we nog niet een keer belachelijk gemaakt. Integendeel, we verdienen respect. Maar daar zijn we niet tevreden mee. Eén zege, daar zijn we niet voor gekomen."

Groep B

Hongarije-België 67-72 België-Rusland 56-76

Mertens: 'De sfeer is uitstekend en het geloof in het bereiken van de kwartfinale groot'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234