Zaterdag 31/10/2020

De tien beroemdste ontdekkingsreizen

Beeld UNKNOWN

"Als er een weg is die nog niet is begaan, dan moet ik die nemen", zei Edward John Eyre ooit. Andere ontdekkingsreizigers waren het vast met hem eens. Wandel in hun voetsporen aan de hand van deze top-10.

1. Erik de Rode, Qassiarsuk, Groenland
Nadat Erik de Rode vanwege een moord uit IJsland was verbannen, zeilde hij naar het westen. In 982 ontdekte hij Groenland, waar hij de hele kust verkende. Later vestigde hij zich met vijfhonderd kolonisten, die hij uit IJsland had opgehaald, in Qassiarsuk. Zijn vrouw, Thjodhild, bouwde er een kapel. Aan de naar Erik genoemde fjord staat een replica van deze kapel, naast een 'Langhus'.

Planning: Vlieg van Kopenhagen of IJsland naar Narsarsuaq. Wegen zijn er niet in Groenland, dus zal je met de boot (in drie uur) of de helikopter (in vijftien minuten) naar Qassiarsuk moeten.

www.greenland.com

2. Hernan Cortés, Veracruz, Mexico
In 1519 zette Cortés hier voet aan land, voordat hij Mexico veroverde. Veracruz is een bedrijvige haven. Na een wandeling over de Malecon-kade kan je neerstrijken op de Plaza de Armas, waar een bandje een mengelmoes van Cubaanse en Mexicaanse muziek speelt. Je kan natuurlijk ook naar het strand gaan.

Planning: Vanaf Mexico-Stad kan je met de bus, de trein of het vliegtuig naar Veracruz.

www.visitmexico.com

3. Christoffel Columbus, Watling Island, Bahamas
Dit zou het eiland kunnen zijn dat Columbus San Salvador noemde. Het is zo afgelegen dat het haast ongerept is. Nadat je Long Bay hebt verkend, kan je uitrusten op wit zand of in kristalhelder water zwemmen.

Planning: Vanuit Florida zijn de Bahamas makkelijk te bereiken; vanaf Freetown ga je met een charter of een mailboot naar Watling Island.

http://www.geographia.com/bahamas/bsssin01.htm

4. Francisco Pizarro, Cuzco, Peru
In 1533 werd de Incastad geplunderd door Pizarro. Nu kan je er nog een barokke kerk bewonderen, de Santa Domingo. Op de fundamenten van massief graniet stond eens de Zonnetempel. Bezoek ook Machu Picchu om je een voorstelling van een indrukwekkende Incastad te maken.

Planning: Je kan met de trein van Cuzco naar Machu Picchu.

www.cuzcoperu.com, www.perutourism.com

5. Isabella Bird, Seoel, Korea
Isabella Bird was de eerste vrouw die lid werd van de British Royal Geographical Society. In 1897 trok ze door Korea, als een van de eerste westerlingen. Volg haar naar Seoel en bezoek het 14e eeuwse paleis Gyeongbok.

Planning: Ga in het voor- of najaar want de zomers zijn snikheet.

www.visitseoul.nt

6. Abel Tasman, Tonga, Polynesië
Dit rijgsnoer van 156 eilanden werd in 1643 voor de VOC verkend door Abel Tasman, op zijn terugreis van Tasmanië (het deel van Australië dat naar hem is genoemd). Nu kan je er bultruggen observeren, die in de azuurblauwe zee spelen en in de stralende zon rond de koraalriffen zwemmen.

Planning: De drie grootste eilanden (Tongatapu, Ha'apai en Vava'u) zijn via de lucht bereikbaar. Voor een bezoek aan de andere eilanden huur je best een boot.

www.tongaholiday.com

7. Edward John Eyre en Wylie, Australië
Trek van Streaky Bay naar Albany, door de ruige binnenlanden van Australië, in de voetsporen van Edward John Eyre en Wylie, de inboorling die hem vergezelde. Zij overleefden in deze verzengende woestenij door sap uit plantenwortels te zuigen en hun van uitputting gestorven paarden en zelfs een pinguïn op te eten. Nu loopt de 2.500 kilometer lange Eyre Highway door de dorre Nullarborvlakte en de Great Australian Bight. Onderweg kan je meteorieten tegen, die als donkere rotsen tegen de lichte grond afsteken.

Planning: Volg de Eyre Highway langs de zuidrand van de Nullarbor Plain. De gevaren die op deze saaie weg loeren, zijn vermoeidheid en overstekende kangoeroes. Houd er ook rekening mee dat de nederzettingen ver uit elkaar liggen, de benzine duur en water schaars is.

www.nullarbornet.com.au, www.atn.com.au

8. Dr. Livingstone, Tanganjikameer, Tanzania
"Dr. Livingstone, I presume?" Het is 1871. In Ujiji, bij het Tanganjikameer, treft Henry Stanley de vermiste ontdekkingsreiziger David Livingstone aan. Volg de twee langs de oevers van het meer en door het dichte oerwoud. Ga naar het nationaal park Gombe Stream en loop met een gids het bos in om de kolonie van chimpansees te zien die door Jane Goodall wereldbekendheid kreeg.

Planning: Drink alleen gekookt water of mineraal water.

www.tanzaniatouristboard.com, www.janegoodall.org

9. Mary Kingsley, Luanda, Angola
Eind 19e eeuw ging Mary Kingsley naar Luanda en omstreken om er met de plaatselijke bevolking te leven, van krokodillen vergeven moerassen te verkennen, kannibalen te ontmoeten, schorpioenen te ontwijken en de berg Cameroon te beklimmen. Maak een georganiseerde trektocht door de rimboe om olifanten te zien en geniet van de schoonheid van nationaal park Quissama met zijn regenwoud, watervallen en vlinders. En mis de zonsondergang aan het strand van Luanda niet.

Planning: Boek de reis bij een ter zake kundige reisorganisatie.

www.angola.org

10. Alfred Russel Wallace, Bali en Lombok, Indonesië
Wallace, Brits natuurkenner en tijdgenoot van Charles Darwin, bestudeerde van 1855 tot 1862 de dierenwereld van de Maleise Archipel. Hij merkte op dat inheemse dieren ten westen van een denkbeeldige lijn (nu bekend als de Wallace Line) bij de Aziatische fauna horen, terwijl de dieren ten oosten ervan Australisch zijn. Deze onderzoeksresultaten ondersteunden de theorie van Darwin. Als je zowel Bali als Lombok bezoekt, wat geen probleem is, kan je het verschil zelf zien.

Planning: Lombok is conservatiever dan Bali. Respecteer de lokale tradities en ga gepast gekleed. (kve)

www.tourismindonesia.com

Deze top-10 komt uit het boek '400 droomreizen', een uitgave van National Geographic en verkrijgbaar in de boekhandel.

Beeld UNKNOWN
Het prachtige GroenlandBeeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Ruïnes in de buurt van VeracruzBeeld UNKNOWN
Standbeeld van ColumbusBeeld UNKNOWN
Trein naar Machu PiccuBeeld UNKNOWN
Een alpaca poseert voor de Machu PiccuBeeld UNKNOWN
Het paleis van Gyeongbok in SeoelBeeld UNKNOWN
PolynesiëBeeld UNKNOWN
De ruige kustlijn van Albany in AustraliëBeeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Chimpansees in TanzaniaBeeld UNKNOWN
Het strand van Luanda in AngolaBeeld UNKNOWN
De rijstvelden in BaliBeeld UNKNOWN
LombokBeeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234