Zaterdag 16/10/2021

De thema's: toch weer de Monica-factor

Tijdens het grootste deel van de campagne kwam de impeachmentkwestie nauwelijks ter sprake. Toen de polls duidelijk maakten dat de meeste kiezers er geen oren naar hadden, lieten de Republikeinen het thema vallen. Het wekte dan ook veel verwondering toen ze er enkele dagen geleden opnieuw mee uitpakten. "Moet de president dan beloond worden?", vroegen Republikeinse reclamespotjes.

De Democraten antwoordden met spots die de 'Republikeinse obsessie' met het schandaal hekelden. "Ik ben het beu om hen te horen praten over alles behalve wat belang heeft voor de toekomst van onze kinderen", zei een vrouw in een Democratische radiospot.

"De Republikeinen hebben het thema heropgerakeld omdat uit polls bleek dat een groeiend deel van hun basis dreigt thuis te blijven", zei Congres-expert Norman Orstein. "Ze moesten iets doen om hun troepen aan te vuren." Maar volgens opiniepeiler Andrew Kohut had de Republikeinse zet een averechts effect. "We zien een trend van Democratische vooruitgang", aldus Kohut. "Als die zich doorzet, zal de kiesuitslag velen verrassen."

Opiniepeilers zeggen dat er dit jaar ongewoon veel nek-aan-nekraces zijn waarvan de uitslag onvoorspelbaar blijft. "Voor beide partijen wordt het een lange, zweterige nacht", voorspelt opiniepeiler Geoffrey Gain. "Er zullen vele nipte overwinningen zijn. De partij die er het best in slaagt om haar aanhangers naar de stemlokalen te lokken, zal winnen."

De thema's van de kiesstrijd verschilden van staat tot staat. Uit een onderzoek blijkt dat de kwaliteit van het onderwijs het vaakst ter sprake kwam. Clinton sneed dit thema aan in een radiospeech die hij zaterdag gaf vanuit een stacaravan die als klaslokaal wordt gebruikt in Virginia. De president zei dat het land nog nooit zo'n tekort had gehad aan degelijke klaslokalen en nam de Republikeinen op de korrel omdat ze zijn plan om 5.000 nieuwe scholen te bouwen gekelderd hebben.

Andere thema's die de Democraten benadrukken, zijn milieubescherming, de beveiliging van de sociale zekerheid en de nood om de handel in wapens te beperken. De Republikeinen hameren op belastingverlaging, misdaadbestrijding en thema's die subtiel verwijzen naar Clintons tekortkomingen zoals 'karakter' en 'eerlijkheid'.

Zoals gewoonlijk zijn er ook vele referenda - dit jaar zelfs meer dan 200 - over alle mogelijke onderwerpen, van het legaliseren van hanengevechten in Missouri tot het legaliseren van euthanasie in Michigan.

De meeste aandacht gaat naar voorstellen in zes staten om het medisch gebruik van marihuana te legaliseren. Hoewel beide grote partijen zich er verwoed tegen kanten, lijkt de kans groot dat de voorstellen in de meeste gevallen zullen worden goedgekeurd. Dat gebeurde al eerder in Californië en Arizona, maar daar blijft de federale overheid beletten dat de daad bij het woord wordt gevoegd.

In twee staten zijn er ook voorstellen om huwelijken van homo's te verbieden, ook al zijn die nog nergens toegelaten. Dit jaar zijn er ook voor het eerst zes openlijk homoseksuele kandidaten in de congresverkiezingen, drie mannen en drie vrouwen. Twee van de mannen zijn al congreslid en zullen wellicht herkozen worden. De lesbische kandidaten hebben het moeilijker. De beste kanshebber onder hen is Grethe Cammermeyer, een ex-kolonel en grootmoeder, wiens strijd tegen haar ontslag uit de Nationale Garde geportretteerd werd door Glenn Close in een populaire TV-film. Tom Ronse

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234