Woensdag 25/11/2020

De Thaise CALIGULA

Hij benoemde zijn poedel tot generaal van de luchtmacht, liet zich fotograferen met een rug vol neptattoos en heeft zeven kinderen bij drie vrouwen. Vajiralongkorn, de nieuwe koning van Thailand, is niet bepaald populair in zijn thuisland.

U dacht dat er met prins Laurent een vreemde vogel door ons koningshuis fladdert? Daar moeten ze in Thailand eens goed om lachen. Hun kroonprins heeft straffere strapatsen op zijn actief. Vajiralongkorn (64), de enige zoon van de pas overleden Bhumibol (88), staat om te beginnen bekend als een playboy van het zuiverste water. Drie keer trouwde hij, maar telkens liep het huwelijk uit op een scheiding. Vooral het verhaal van zijn tweede echtgenote is opmerkelijk. Zij was namelijk zijn maîtresse tijdens zijn eerste huwelijk. Het koppel kreeg vijf kinderen terwijl Vajiralongkorn nog getrouwd was met zijn eerste vrouw. Toen ook het huwelijk met zijn tweede echtgenote voorbij was, liet hij haar zonder pardon het land uitzetten.

Zelf verbleef hij de voorbije jaren ook amper in zijn eigen land. De Thaise kroonprins kocht voor 10 miljoen euro een villa met eigen aanlegsteiger aan het Starnberger-meer in het zuiden van Duitsland. Toen hij deze zomer op de luchthaven van München arriveerde, wisten de aanwezigen niet wat ze zagen: hij verscheen er in een gescheurde jeans en een te klein wit topje dat zijn buik bloot liet. Op zijn rug had hij grote neptattoos laten aanbrengen.

Fufu

Maar hét verhaal dat hem nog jaren zal achtervolgen is dat van Fufu, zijn favoriete poedel. Zoals de Romeinse keizer Caligula zijn paard wilde benoemen tot consul, zo gaf Vajiralongkorn zijn trouwe viervoeter de strepen van generaal van de luchtmacht. De Amerikaanse ambassadeur in Bangkok vertelde enkele jaren geleden hoe Vajiralongkorn op een feestje aankwam, vergezeld door zijn hond, die voor de gelegenheid in avondkledij gestoken was. "Toen een groepje begon te musiceren, kroop de hond op tafel en begon te drinken van de waterglazen van de gasten."

Fufu figureert ook in een veelbekeken filmpje uit 2007. Daarin is te zien hoe de derde echtgenote van Vajiralongkorn, van wie hij twee jaar geleden scheidde, een verjaardagstaart aansnijdt. Op zich niets bijzonders, ware het niet dat ze enkel gehuld is in een g-string en dat ze de lekkernij even later samen met Fufu verorbert. Toen Fufu vorig jaar stierf, kreeg het huisdier een boeddhistische begrafenis die vier dagen in beslag nam.

Moslimaanslagen

Doordat in Thailand gevangenisstraffen tot vijftien jaar staan op majesteitsschennis, zul je in het Aziatische land zelf zo goed als nooit een onvertogen woord horen over Vajiralongkorn. Maar het is wel duidelijk dat de toekomstige koning een pak minder geliefd is dan Bhumibol, die vereerd werd als een soort halfgod. "De afgelopen jaren is hard gewerkt aan het imago van Vajiralongkorn en heeft hij zijn leven gebeterd, maar de nieuwe koning is niet bepaald populair", bevestigt Luuk Knippenberg, Thailand-deskundige van de Radboud Universiteit Nijmegen. "Ik vrees vooral dat de separatistische moslims in het zuiden het aantreden van een zwakke koning zullen gebruiken om het geweld te intensifiëren. Moslimaanslagen schuiven steeds verder op naar het noorden."

In Thailand greep het leger twee jaar geleden de macht. De militaire junta heeft vrij snel na het overlijden van Bhumibol zijn steun aan Vajiralongkorn uitgesproken. Bhumibol had zijn enige zoon in 1972 al officieel aangeduid als troonopvolger.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234